Health & MedicineWissenschaft

5 Missverständnisse der Schwangerschaftsbiologie, die die Abtreibungsdebatte trüben

Am 24. Juni hob der Oberste Gerichtshof der USA Roe v. Wade auf. Durch die Aufhebung der wegweisenden Entscheidung von 1973, die das Recht einer Person auf Abtreibung schützte, hat das höchste Gericht des Landes Entscheidungen über diese medizinische Versorgung auf die einzelnen Bundesstaaten und Kommunen verlagert.

Einige Staaten haben bereits Gesetze verabschiedet, die den Zugang zu Abtreibungen einschränken. Jetzt, ohne die Bundesschutzmaßnahmen Roe v. Wade, werden wahrscheinlich andere Bundesstaaten nachziehen.

Viele dieser gesetzgeberischen Bemühungen berufen sich auf die medizinische und wissenschaftliche Sprache, um zu definieren, wann das Leben beginnt. Herzentwicklung, fötale Schmerzen und Lebensfähigkeit wurden alle zur Rechtfertigung von Abtreibungsbeschränkungen herangezogen. Aber viele dieser Begründungen stimmen nicht mit der Biologie der frühen Entwicklung überein. Das „Herzschlaggesetz“ von Texas aus dem Jahr 2021 verbietet beispielsweise Abtreibungen nach etwa sechs Wochen, wenn Herzzellen angeblich anfangen zu pochen. In diesem frühen Stadium der Schwangerschaft gibt es noch kein vollständig ausgebildetes Herz, das schlagen kann.

Wie die meisten Aspekte der Biologie beinhaltet die frühe menschliche Entwicklung viele komplexe Prozesse. Trotz der Rhetorik rund um diese Themen sind klare Grenzen – zwischen einem Herz und keinem Herz oder der Fähigkeit, außerhalb der Gebärmutter zu überleben – rar oder nicht vorhanden.

„Für vieles davon gibt es diese festgelegten Schwarz-Weiß-Punkte nicht“, sagt der Geburtshelfer und Gynäkologe Nisha Verma, ein Mitarbeiter des American College of Obstetricians and Gynecologists in Washington, DC

Hier ist, was über fünf Schlüsselaspekte der Schwangerschaftsbiologie bekannt ist, die oft in Abtreibungsdebatten auftauchen.

1. Der frühe Zeitplan einer Schwangerschaft kann leicht missverstanden werden.

Das liegt daran, dass die Art und Weise, wie Daten bestimmt werden, äußerst verwirrend ist. Die normale Schwangerschaftsuhr beginnt tatsächlich zu ticken Vor eine Samenzelle trifft durchschnittlich zwei Wochen vorher auf eine Eizelle. Ein Eierstock setzt um den 14. Tag eines durchschnittlichen 28-tägigen Menstruationszyklus eine Eizelle frei (SN: 19.06.21) . (Tag 1 ist der erste Tag der Menstruation; Tag 1 ist auch der offizielle Beginn einer Schwangerschaft in dem Monat, in dem eine Eizelle befruchtet wird.) Das bedeutet, dass eine Person, wenn ein Spermium eine Eizelle befruchtet, bereits offiziell in der zweiten Woche schwanger ist. So unsinnig das auch klingen mag, es ist die einfachste Art und Weise, wie Mediziner eine Schwangerschaft datieren können.

Dieser Zeitplan bedeutet, dass Abtreibungsverbote nach sechs Wochen, die in Texas, Oklahoma und Idaho erlassen wurden, früher in der Schwangerschaft in Kraft treten, als viele Leute denken, sagt Verma. Im Jahr 2020 befragte sie Menschen in Georgia, wo sie damals als Medizinerin praktizierte, zu ihrem Verständnis des Timings. „Einige Leute werden sagen, dass die sechs Wochen nach Ihrer ersten ausbleibenden Periode sind“, sagt sie. „Einige Leute denken, dass es ab dem Datum der Empfängnis ist.“ Beides ist nicht richtig.

Das Verbot würde vier Wochen nach der Befruchtung beginnen. Zurückgerechnet sind das zwei Wochen nach dem Ausbleiben der Periode, was oft der erste Hinweis einer Person darauf ist, dass sie schwanger sein könnte. Solche Verbote lassen einer Person sehr wenig Zeit – zwei Wochen nach einer versäumten Periode – um Zugang zu einer Abtreibung zu erhalten.

Darüber hinaus basieren diese Daten auf Durchschnittswerten. Viele Frauen haben unregelmäßige Menstruationszyklen. Empfängnisverhütung ist nicht zu 100 Prozent wirksam, und bestimmte Arten können die Menstruation vollständig beseitigen, was noch mehr Unsicherheit in den frühen Zeitplan der Schwangerschaft wirft.

Anhand der Zahlen

Die meisten Abtreibungen in den Vereinigten Staaten finden sehr früh in der Schwangerschaft statt, wie Daten zeigen, die 2019 von den US Centers for Disease Control and Prevention gesammelt wurden. Weniger als 5 Prozent der Abtreibungen werden in oder nach der 16. Schwangerschaftswoche durchgeführt.

US-Abtreibungen im Jahr 2019 nach Schwangerschaftswoche
E. OtwellE. Otwell

Quelle: CDC

2. Eine Schwangerschaft braucht mehr als nur Sperma und Eizelle.

Dieses Treffen, das normalerweise in einem der beiden Eileiter in der Nähe der Eierstöcke stattfindet, ist die Befruchtung, ein Prozess, bei dem zwei Zellen verschmelzen und ihren genetischen Inhalt vermischen, wodurch eine sogenannte Zygote entsteht (SN: 1.10.15). Aber eine befruchtete Eizelle führt nicht automatisch zu einer Schwangerschaft, sagt der Geburtshelfer und Gynäkologe Jonas Swartz von der Duke University School of Medicine. „Eine Gleichsetzung macht aus medizinischer Sicht keinen Sinn.“ Forscher haben geschätzt, dass sich bis zu 50 Prozent der befruchteten Eizellen nicht in der Gebärmutter einnisten.

Das genetische Material muss auf die richtige Weise kombiniert werden. Der wachsende Zellball muss zur Gebärmutter wandern und sich an der richtigen Stelle einnisten. Und das richtige Gleichgewicht der Hormone muss am laufenden Band sein, um die Schwangerschaft zu unterstützen. „Es gibt so viele andere Dinge als das Aufeinandertreffen des Spermiums mit der Eizelle, die wirklich wichtig sind, damit daraus eine Schwangerschaft wird, die sich weiter entwickeln kann“, sagt Selina Sandoval, Geburtshelferin und Gynäkologin, die sich auf komplexe Familienplanung an der University of California spezialisiert hat , San Diego.

Gesetzgeber in einigen Staaten erwägen Abtreibungsregeln, die für ein befruchtetes Ei gelten; Oklahoma hatte ein solches Gesetz bereits verabschiedet. Dazu gehören befruchtete Eizellen, die sich an der falschen Stelle festsetzen, zum Beispiel im Eileiter. Dies wird als Eileiterschwangerschaft bezeichnet und kann zu lebensbedrohlichen medizinischen Notfällen führen, wenn das wachsende Gewebe den Eileiter reißt und es zu inneren Blutungen kommt. „Das sind Schwangerschaften, die unter keinen Umständen zu einer gesunden Schwangerschaft werden können“, sagt Sandoval. „Tatsächlich werden sie den Patienten töten, wenn sie nicht behandelt werden und weiter wachsen.“ Gesetze, die für ein befruchtetes Ei gelten, könnten „unsere Fähigkeit einschränken, Patienten mit Eileiterschwangerschaften zu behandeln“, sagt sie.

3. „Heartbeat-Gesetze“ sind nicht das, was sie zu sein scheinen.

Ein texanisches Gesetz verbietet Abtreibungen „nach Erkennung des Herzschlags eines ungeborenen Kindes“. Aber die rhythmischen Geräusche, die auf einem Ultraschall früh in der Schwangerschaft zu hören sind, werden nicht durch das Öffnen und Schließen von Herzklappen verursacht, wenn sie Blut durch die Herzkammern bewegen, die Bewegung, die ein typisches erzeugt lub dub Klang. Das liegt daran, dass sich diese Kammern noch nicht entwickelt haben. Bei frühen Ultraschalluntersuchungen werden die herzschlagähnlichen Geräusche vom Ultraschallgerät selbst erzeugt.

„Was wir sehen, ist eigentlich der primitive Herzschlauch und die Zellen in diesem Herzschlauch mit elektrischer Aktivität, die ein Flattern verursacht“, sagt Verma. „Der Ultraschall erzeugt diesen Ton tatsächlich basierend auf der elektrischen Aktivität und der flatternden Bewegung.“

Die Verwendung des Begriffs „Herzschlag“ zur Beschreibung des Flatterns ist in manchen Situationen sinnvoll, wie in Gesprächen mit aufgeregten werdenden Eltern, sagt Verma. „Ich habe mich um unzählige Menschen gekümmert, die diesen ersten „Herzschlag“ für eine gewünschte Schwangerschaft im Ultraschall gesehen haben, und das ist dieser große, aufregende Moment“, sagt sie. „Ich möchte das nicht abwerten.“ Sie sagt, dass zwei Dinge gleichzeitig wahr sein können: „Es kann für einen Patienten aufregend sein. Es ist auch keine wissenschaftliche Sache.“

4. Fötaler Schmerz ist schwer zu definieren.

Ein bisschen Biologie, das oft verwendet wird, um Abtreibungen einzuschränken, ist die Behauptung, dass Föten (die sich in der 11. Schwangerschaftswoche bilden) Schmerzen empfinden.

„Schmerz ist sehr komplex“, sagt Swartz. „Es erfordert nicht nur eine körperliche Reaktion, sondern auch die Fähigkeit, darunter zu leiden.“

Es ist unmöglich zu wissen, was ein Fötus erlebt, aber Studien zur Gehirnentwicklung liefern einige Hinweise. Die Schmerzerfahrung beginnt damit, dass die Sinne etwas Schädliches wahrnehmen. Diese Signale müssen dann zum Cortex wandern, der äußeren Schicht des Gehirns, die hilft, diese Empfindung zu interpretieren. Bei menschlichen Föten existieren diese Gehirnverbindungen erst in der 24. oder 25. Schwangerschaftswoche. In Leitlinien, die von Mitgliedern der Gesellschaft für Maternal-Fetal-Medizin verfasst wurden, schreiben Forscher, dass diese Verbindungen für das Schmerzerleben notwendig sind, aber allein nicht ausreichen, um darauf zu schließen, dass Schmerzen möglich sind.

Bei menschlichen Föten sind diese Verbindungen erst in der 28. oder 29. Schwangerschaftswoche wirksam, wie andere Studien vermuten lassen. „Wir können mit sehr, sehr guter Zuversicht sagen, dass es nicht früher als 28 Wochen sind [pain] überhaupt möglich“, sagt Sandoval.

Die überwiegende Mehrheit der Abtreibungen – über 90 Prozent – ​​findet im ersten Trimester vor der 13. Schwangerschaftswoche statt. Die Zahl der Abtreibungen nach 24 oder 25 Wochen sei „verschwindend gering“, sagt Swartz.

5. Wann ein Fötus alleine überleben könnte, ist eine komplexe medizinische Berechnung.

Das Wort „Lebensfähigkeit“ wird oft als scharfe Grenze verwendet, um das Alter zu markieren, in dem ein Fötus außerhalb der Gebärmutter überleben könnte. Das Problem ist, dass es keine eindeutige Abgrenzung gibt.

„Das war eine bewegende Linie, da die Wissenschaft Fortschritte gemacht hat und unsere Fähigkeit, sehr kleine Babys zu unterstützen, sich verbessert hat“, sagt Swartz. „Aber es ist auch kein Festnetz für jetzt geborene Babys.“

Im Durchschnitt überleben Babys, die in der 22. bis 24. Schwangerschaftswoche geboren werden, entweder nicht oder sie überleben mit großen Gesundheitsproblemen. Ob ein Fötus überleben wird, wenn er entbunden wird, hängt von einer ganzen Reihe anderer Faktoren ab, sagt Swartz. Dazu gehören fetales Geschlecht, Gewicht, Entwicklungsprobleme und die Gesundheit der Mutter, ganz zu schweigen von den Fähigkeiten und Schulungen der einzelnen Gesundheitseinrichtungen.

Das American College of Obstetricians and Gynecologists entfernte kürzlich Erwähnungen von „Lebensfähigkeit“ in seinen Leitlinien zur Abtreibungsbehandlung. „Das ist ein so kompliziertes Konzept, dass wir keine pauschalen Aussagen dazu machen können“, sagt Verma. „Es ist etwas, das dem Arzt überlassen werden muss, der sich den Patienten ansieht.“

Ungenaue Beschreibungen der Biologie können Einschränkungen in Bezug auf die reproduktive Gesundheit und damit die Gesundheitsversorgung der Menschen beeinflussen, sagt Swartz. Eine Kollegin von ihm zum Beispiel konnte keine angemessene medizinische Versorgung erhalten, als sie Anzeichen eines Schwangerschaftsverlusts bemerkte. Aufgrund staatlicher Abtreibungsbeschränkungen beschloss ihr Arzt, die Behandlung zu verschieben, eine emotional belastende Erfahrung, über die sie letztes Jahr schrieb Geburtshilfe und Gynäkologie. Abtreibungsvorschriften, die auf fehlerhaften medizinischen und wissenschaftlichen Prämissen beruhen, sagt Swartz, „räumen einem potenziellen Leben Vorrang vor dem tatsächlichen Leben der Person ein, die vor mir sitzt.“

MFJ Buijtendiik, P. Barnett und MJB van den Hoff. Entwicklung des menschlichen Herzens. American Journal of Medical Genetics Teil C: Seminare in medizinischer Genetik. Online veröffentlicht am 12. Februar 2020. doi: 10.1002/ajmg.c.31778.

SJ Leeet al. Fetale Schmerzen: Eine systematische multidisziplinäre Überprüfung der Evidenz. Zeitschrift der American Medical Association. 24./31. August 2005, p. 947. doi: 10.1001/jama.294.8.947.

Gesellschaft für Mutter-Fetal-Medizin. Society for Maternal-Fetal Medicine Consult Series #59: Die Verwendung von Analgesie und Anästhesie bei mütterlich-fötalen Eingriffen. Amerikanisches Journal für Geburtshilfe und Gynäkologie. Vol. 225, p. B2. 1. Dezember 2021. doi: 10.1016/j.ahog.2021.08.031.

C. Richter-Golden und R. Flink-Bochacki. Die Belastung durch Abtreibungsbeschränkungen und konservative diagnostische Richtlinien zur patientenzentrierten Versorgung bei Fehlgeburten in der Frühphase. Geburtshilfe & Gynäkologie. September 2021. doi: 10.1097/AOG.00000000000004509.

Autoren: Laura Sanders von Sciencenews

Ähnliche Artikel

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht.

Schaltfläche "Zurück zum Anfang"