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Diese winzigen Beuteltiere überlebten Waldbrände, nur um von wilden Katzen ausgerottet zu werden

Nur wenige Beuteltiere haben sich so schnell vom wundersamen Überleben an den Rand der Ausrottung bewegt wie der Kangaroo Island Dunnart.

In den Jahren 2019 und 2020 verbrannten verheerende Brände fast 10 Millionen Hektar im Südosten Australiens. Die Flammen bedrohten Hunderte Arten vom Aussterben, aber die Kangaroo Island dunnart (Sminthopsis aitkeni) – die bereits vor den Bränden weniger als 500 zählte – schien eine zu sein, die sich den Erwartungen in der Folge widersetzte (SN: 9.3.21).

Aber jetzt könnten diese seltenen Kreaturen gefährdeter sein als je zuvor, sagen Forscher am 16. Juni Wissenschaftliche Berichte. Die Gefahr, so häuslich es klingt, besteht darin, von einer Katze gefressen zu werden.

Bis 2008 hatten invasive Wildkatzen zu mindestens 13 Prozent des weltweiten Aussterbens beigetragen. Das ist einer der Gründe, warum die Regierung seit Jahren Katzen auf Kangaroo Island einschläfert. Die Wissenschaftler, die die Dunnart-Studie durchgeführt haben, wussten das alles – aber als sie die Überreste von Katzen untersuchten, die 2020 eingeschläfert wurden, waren sie immer noch überrascht von dem, was sie sahen: Sieben von 86 Katzen hatten kürzlich auf Dunnart gegessen.

„Wir hatten nicht erwartet, so viele zu finden“, sagt Louis Lignereux, Feldforscher an der University of Adelaide School of Animal and Veterinary Science. Es seien besonders schlechte Nachrichten, sagt er, wenn man bedenke, was in den Katzen war, sei nur eine Momentaufnahme dessen, was sie in den letzten 36 Stunden gefressen haben. Wenn man das berücksichtigt, hätten allein diese sieben Katzen genug gefressen, um den Kangaroo Island Dunnart innerhalb weniger Monate auszulöschen, wenn sie überlebt hätten – und es gibt Hunderte anderer Katzen auf der Insel.

Ein kleiner Lebensraum macht die Dunnarts besonders anfällig. Es ist, als würde man alle Eier in einen Korb legen, sagt Lignereux. Seit den Bränden soll der Kangaroo Island Dunnart nun auf einer Fläche leben, die etwa ein Zehntel der Größe von Manhattan beträgt (SN: 13.01.20).

„Wenn an dieser Stelle etwas passiert ist“, sagt er, „dann [the dunnart] ist für immer weg.“

P. Hodgens et al. Katzenprädation von Kangaroo Island Dunnarts nach Buschfeuer. Wissenschaftliche Berichte. Online veröffentlicht am 16. Juni 2022. doi: 10.1038/s41598-022-11383-6.

FM Medina et al. Ein globaler Überblick über die Auswirkungen invasiver Katzen auf vom Aussterben bedrohte Wirbeltiere der Insel. Biologie des globalen Wandels. Vol. 17, 3. Juni 2011, p. 3503–3510. doi: 10.1111/j.1365-2486.2011.02464.x.

Autoren: Asa Stahl von Sciencenews

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