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Eine neue Ursprungsgeschichte für domestizierte Hühner beginnt vor 3.500 Jahren in Reisfeldern

Es stellt sich heraus, dass Hühnchen und Reis schon immer zusammen gepasst haben, von der ersten Domestizierung der Vögel bis zum heutigen Abendessen.

In zwei neuen Studien legen Wissenschaftler eine mögliche Geschichte der Herkunft von Hühnern dar. Diese Geflügelgeschichte beginnt überraschend vor kurzem in Reisfeldern, die vor etwa 3.500 Jahren von südostasiatischen Bauern angelegt wurden, berichten Zooarchäologe Joris Peters und Kollegen. Von dort wurden die Vögel nicht als Nahrung, sondern als exotische oder kulturell verehrte Kreaturen nach Westen transportiert, schlägt das Team am 6. Juni vor Proceedings of the National Academy of Sciences.

„Der Getreideanbau könnte als Katalysator für die Domestikation von Hühnern gewirkt haben“, sagt Peters von der Ludwig-Maximilians-Universität München.

Das domestizierte Geflügel kam dann erst vor etwa 2.800 Jahren im Mittelmeerraum an, berichten die Archäologin Julia Best von der Cardiff University in Wales und Kollegen am 6. Juni Antike. Die Vögel tauchten vor 1.100 bis 800 Jahren in Nordwestafrika auf, sagt das Team.

Forscher haben diskutiert, wo und wann Hühner (Gallus gallus domesticus) entstand vor mehr als 50 Jahren. Indiens Industal, Nordchina und Südostasien wurden alle als Domestizierungszentren angepriesen. Die vorgeschlagenen Daten für das erste Erscheinen von Hühnern liegen meist zwischen 4.000 und 10.500 Jahren. Eine genetische Studie aus dem Jahr 2020 an modernen Hühnern deutete darauf hin, dass es bei südostasiatischen roten Dschungelhühnern zu Domestizierung kam. Aber DNA-Analysen, die zunehmend zum Studium der Domestizierung von Tieren verwendet werden, konnten nicht angeben, wann domestizierte Hühner zum ersten Mal auftauchten (SN: 6.7.17).

Anhand von Hühnerresten, die zuvor an mehr als 600 Orten in 89 Ländern ausgegraben worden waren, stellte die Gruppe von Peters fest, ob die Hühnerknochen dort gefunden worden waren, wo sie ursprünglich unter Erde begraben waren, oder ob sie sich stattdessen im Laufe der Zeit in ältere Sedimente nach unten bewegt hatten und somit jünger als zuvor waren vermutet.

Nachdem sie den Zeitpunkt des Auftretens von Hühnern an verschiedenen Orten ermittelt hatten, verwendeten die Forscher historische Referenzen zu Hühnern und Daten zu Subsistenzstrategien in jeder Gesellschaft, um ein Szenario der Domestizierung und Verbreitung der Tiere zu entwickeln.

Die neue Geschichte beginnt in südostasiatischen Reisfeldern. Die frühesten bekannten Hühnerreste stammen aus Ban Non Wat, einem Trockenreisanbaugebiet in Zentralthailand, das ungefähr zwischen 1650 und 1250 v . Das hätte Reiskörner in Ban Non Wat zu Freiwild für Vogelvorfahren von Hühnern gemacht.

Diese Felder zogen hungrige Wildvögel an, die als rotes Dschungelgeflügel bezeichnet werden. Rotes Dschungelgeflügel ernährte sich zunehmend von Reiskörnern und wahrscheinlich Körnern einer anderen Getreidepflanze namens Hirse, die von regionalen Bauern angebaut wird, spekuliert Peters‘ Gruppe. Eine kultivierte Vertrautheit mit Menschen hat die Domestizierung von Hühnern vor etwa 3.500 Jahren ins Leben gerufen, sagen die Forscher.

Hühner kamen erst vor fast 3.000 Jahren in Zentralchina, Südasien oder in der mesopotamischen Gesellschaft im heutigen Iran und Irak an, schätzt das Team.

Peters und seine Kollegen haben zum ersten Mal verfügbare Beweise „zu einer vollständig kohärenten und plausiblen Erklärung nicht nur darüber, wo und wann, sondern auch wie und warum die Domestikation von Hühnern stattfand, zusammengestellt“, sagt der Archäologe Keith Dobney von der University of Sydney, der nicht daran beteiligt war die neue Forschung.

Aber die neuen Erkenntnisse über Hühner enden hier nicht. Mittels Radiokohlenstoffdatierung stellte Bests Gruppe fest, dass 23 Hühnerknochen von 16 Fundorten in Eurasien und Afrika im Allgemeinen jünger waren, in einigen Fällen um mehrere tausend Jahre, als bisher angenommen. Diese Knochen hatten sich offenbar im Laufe der Zeit in tieferen Sedimentschichten angesiedelt, wo sie zusammen mit Gegenständen früherer menschlicher Kulturen gefunden wurden.

Ein Forscher zeigt auf über 2.000 Jahre alte Hühnerknochen aus England (Mitte), die zwischen Knochen größerer moderner Hühner liegen.Jonathan Rees und der Universität Cardiff

Archäologische Beweise deuten darauf hin, dass sich der Hühner- und Reisanbau gemeinsam in Asien und Afrika verbreitet haben, sagt Peters‘ Gruppe. Aber anstatt frühe Hühner zu essen, haben die Menschen sie vielleicht als besondere oder heilige Kreaturen angesehen. In Ban Non Wat und anderen frühen südostasiatischen Stätten wurden Teil- oder ganze Skelette erwachsener Hühner in Menschengräber gelegt. Dieses Verhalten deutet darauf hin, dass Hühner eine Art soziale oder kulturelle Bedeutung hatten, sagt Peters.

In Europa wurden einige der frühesten Hühner allein oder in Menschengräbern begraben und zeigen keine Anzeichen dafür, dass sie geschlachtet wurden.

Die Expansion des Römischen Reiches vor etwa 2.000 Jahren führte zu einem weiter verbreiteten Konsum von Hühnern und Eiern, sagen Best und seine Kollegen. In England wurden Hühner bis vor etwa 1.700 Jahren nicht regelmäßig gegessen, hauptsächlich an römisch beeinflussten städtischen und militärischen Stätten. Insgesamt vergingen etwa 700 bis 800 Jahre zwischen der Einführung von Hühnern in England und ihrer Akzeptanz als Nahrungsmittel, schlussfolgern die Forscher. An anderen Orten, an denen die Vögel eingeführt wurden, sind möglicherweise ähnliche Verzögerungszeiten aufgetreten.

J. Peters et al. Die biokulturelle Herkunft und Verbreitung von Haushühnern. Proceedings of the National Academy of Sciences. Veröffentlicht am 6. Juni 2022. doi: 10.1073/pnas.2121978119.

J. Am besten et al. Neudefinition des Zeitpunkts und der Umstände der Einführung des Huhns in Europa und Nordwestafrika. Antike. Veröffentlicht am 6. Juni 2022. doi: 10.15184/aqy.2021.90.

FRAU. Wang et al. 863 Genome verraten Herkunft und Domestikation von Hühnern. Zellforschung. Vol. 30, 25. Juni 2020, p. 693. doi: 10.1038/s41422-020-0349-y.

Autoren: Bruce Bower von Sciencenews

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