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Einige Eisbären in Grönland überleben auf überraschend wenig Meereis

„Pihoqahiak“ bedeutet „der ewig Wanderer“ und ist ein Inuit-Name für den Eisbären, eine Kreatur, die dafür bekannt ist, riesige Weiten des Meereises zu durchstreifen und manchmal Tausende von Kilometern im Jahr auf der Suche nach Robben zurückzulegen.

Aber entlang der von Fjorden durchschnittenen Küste Südostgrönlands, wo das Meer nur wenige Monate im Jahr zufriert, überleben einige isolierte Eisbären als Heimbewohner.

Im Gegensatz zu den meisten Eisbären folgen diese Bären nicht dem Meereis während seiner jährlichen Rezession oder ziehen an Land, um zu jagen. Stattdessen jagen die schlauen Ursiden Robben auf der nahe gelegenen Gletschermischung – einem schwimmenden Mischmasch aus Eisbergen, Meereisfragmenten und Schnee, der das ganze Jahr über in der Nähe der Gletscherfront in den Fjorden besteht, berichten Forscher im Juni 17 Wissenschaft.

„Sie leben in Fjorden, die mehr als acht Monate im Jahr meereisfrei sind“, sagt Kristin Laidre, Biologin an der University of Washington in Seattle. „Normalerweise könnte ein Eisbär nicht so lange ohne Meereis überleben.“

Für Eisbären (Ursus maritimus), Meereis ist nicht nur gefrorenes Meerwasser; Es ist die Plattform, die sie normalerweise nutzen, um ihre bevorzugte Beute zu jagen – Robben. Aber während der vom Menschen verursachte Klimawandel die globale Temperatur der Erde erhöht, verschwindet dieses Eis. Die Zahl der Eisbären, die auf Meereis in der Beaufortsee im Arktischen Ozean und in der kanadischen Hudson Bay leben, ist bereits rückläufig. Forscher schätzen, dass die meisten anderen Unterpopulationen der Bären bis 2100 zusammenbrechen werden, wenn die Treibhausgasemissionen nicht eingedämmt werden. Die Weltnaturschutzunion stuft die Art als „gefährdet“ ein.

Die Fjorde im Südosten Grönlands und ähnliche, begrenzte Gebiete könnten zu einem letzten, vorübergehenden Zufluchtsort für eine kleine Anzahl von Bären werden, obwohl nur die Eindämmung des Klimawandels die eisabhängige Art retten kann, sagen Laidre und ihre Kollegen. Gletschermélange ist in der Arktis nicht weit verbreitet, und was existiert, könnte verschwinden, wenn die Temperaturen zu stark ansteigen.

Laidre und ihre Kollegen schätzen, dass mehrere hundert Bären in den Fjorden im Südosten Grönlands leben könnten, obwohl weitere Arbeiten erforderlich sind, um eine genauere Zählung zu erhalten.

Die Gruppe aus Südostgrönland erregte die Aufmerksamkeit der Forscher, als sie Eisbären entlang der Küste Ostgrönlands untersuchten, um die indigenen Völker zu beraten, die die Bären für ihren Lebensunterhalt jagen. Eine Analyse von 83 mit Empfängern versehenen Eisbären von 1993 bis 2021 ergab, dass Bären, die südlich von etwa 64° nördlicher Breite leben, größtenteils nicht mit Bären im Norden interagieren und umgekehrt.

Die Bären in Südostgrönland könnten größtenteils von Grönlands Eisschild im Westen und einer schnellen Strömung im Osten isoliert sein, die seefahrende Bären nach Süden treiben und die Bewegung nach Norden ersticken könnte, sagen die Forscher.

In Nordostgrönland betrug die durchschnittliche Distanz, die markierte Bären alle vier Tage 40 Kilometer zurücklegten. Aber in der südöstlichen Region betrug die mittlere zurückgelegte Entfernung nur 10 Kilometer alle vier Tage, wobei Bären manchmal zwischen benachbarten Fjorden hin und her zogen und manchmal das ganze Jahr über im selben Fjord blieben.

„Für einen Eisbären ist das nichts“, sagt Steven Amstrup, Zoologe und leitender Wissenschaftler der Naturschutzorganisation Polar Bears International mit Sitz in Bozeman, Montana, der nicht an der Studie beteiligt war. „Anscheinend finden sie dort genug Ressourcen, um diese riesigen, großen Bewegungen nicht machen zu müssen.“

Die Forscher fanden heraus, dass Bären aus Südostgrönland auf Meereis jagten, wenn es im Winter und Frühling einige Monate lang dort war. Den Rest des Jahres nutzten die Ursiden die Gletschermischung, die die Fjorde überfüllte, als Jagdrevier.

„Sie nutzen es wie Meereis“, sagt Laidre. „Sie können laufen [and hunt] auf der Mélange … und sie können zwischen den Eisstücken herumschwimmen und Robben auflauern.“

Eine Eisbärenmutter und zwei Junge bewegen sich im September 2016 über eine Gletschermischung im Südosten Grönlands.Nasa OMG

Es ist nicht ganz überraschend, dass sich Eisbären an den Fronten – oder Zehen – von Gletschern in den Fjorden niedergelassen haben, sagt Amstrup. „Oft sind die Zehen dieser Gletscher sehr produktive Gebiete“, sagt er, weil Gletscherschmelzwasser Nährstoffe aus tieferen Ozeanen an die Wasseroberfläche spülen kann. „Sie könnten erwarten, dass sie Robbenpopulationen haben würden [that] könnte Bären unterstützen.“

Die Forscher analysierten auch seltene genetische Variationen bei den Bären im Südosten Grönlands. Diese Arbeit ergab, dass die beprobten Tiere vor etwa 200 Jahren einen gemeinsamen Vorfahren hatten und seitdem im Wesentlichen für sich blieben. „Sie sind die genetisch am stärksten isolierten Eisbären der Welt“, sagt Laidre. Die Erhaltung der unverwechselbaren Bären sei wichtig, um die ohnehin geringe genetische Vielfalt der Art zu schützen, sagt sie.

Aber trotz all ihrer Besonderheiten werden sogar Eisbären in Südostgrönland ohne menschliche Klimaschutzmaßnahmen sterben, sind sich Laidre und Amstrup einig (SN: 15.12.10). „Der Verlust des arktischen Meereises ist immer noch die größte Bedrohung für alle Eisbären“, sagt Laidre. „Daran ändert auch diese Studie nichts.“

KL Laidre et al. Gletschereis unterstützt eine ausgeprägte und nicht dokumentierte Eisbären-Subpopulation, die unter den Meereisbedingungen des späten 21. Jahrhunderts fortbesteht. Wissenschaft. Vol. 376, 17. Juni 2022, p. 1333. doi: 10.1126/science.abk2793.

T. Slater et al. Übersichtsartikel: Eisungleichgewicht der Erde. Die Kryosphäre. Vol. 15, 25. Januar 2021, p. 233. doi: 10.5194/tc-15-233-2021.

PK Molnar et al. Die Länge der Fastensaison setzt zeitliche Grenzen für die weltweite Persistenz von Eisbären. Natur Klimawandel. Vol. 10, 20. Juli 2020, p. 732. doi: 10.1038/s41558-020-0818-9.

Autoren: Nikk Ogasa von Sciencenews

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