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Rishi Sunak kühlt die Windfall-Steuer auf britische Stromerzeuger ab

Rishi Sunak kühlt die Idee einer Windfall-Steuer auf Stromerzeuger ab, wobei die britische Kanzlerin zunehmend wahrscheinlich umfassendere Reformen der Strommärkte einsetzen wird, um übermäßige Gewinne in der Branche zu verhindern, sagten hochrangige Regierungsvertreter.

Die Kanzlerin gab im Mai bekannt, dass das Finanzministerium „angemessene Schritte“ prüfe, um sicherzustellen, dass der Stromerzeugungssektor zu einem 15-Milliarden-Pfund-Unterstützungspaket für Haushalte beiträgt, die von steigenden Rechnungen betroffen sind.

Beamte hatten darüber informiert, dass Stromunternehmen von einer Windfall-Steuer betroffen sein könnten – ähnlich einer, die bereits britischen Öl- und Gasproduzenten auferlegt wird – die 3 bis 4 Milliarden Pfund einbringen würde.

Ein Minister sagte der Financial Times, die Regierung sei zunehmend besorgt über die „perversen Folgen“ der Anwendung einer Windfall-Steuer.

„Viele Unternehmen sagen uns, dass sie ihre Investitionen kürzen werden, wenn wir die Steuer einführen“, sagte er. Eine andere hochrangige Persönlichkeit sagte, Downing Street habe sich gegen den Vorschlag gewehrt, den sie erstmals vor einem Monat angekündigt hatten.

Milliarden Pfund wurden vom Wert der in London notierten Elektrizitätsunternehmen weggewischt, seit die FT zum ersten Mal Sunaks Pläne für eine unerwartete Steuer auf den Sektor enthüllte.

Aber seitdem haben Beamte der Branche privat signalisiert, dass sich der Plan als zu kompliziert erwiesen hat, um ihn umzusetzen.

Der Stromsektor ist vielfältig und reicht von Gaskraftwerken bis hin zu Offshore-Windparks, und Generatoren verkaufen ihre Leistung im Rahmen einer Vielzahl unterschiedlicher Verträge. Viele haben argumentiert, dass sie ihren Strom oft weit im Voraus verkaufen und daher nicht von den derzeit hohen Marktpreisen profitiert haben.

Einige der größten Elektrizitätsunternehmen, darunter die britische SSE und RWE aus Deutschland, haben sich gegen eine unerwartete Steuer gewehrt. Sie haben davor gewarnt, dass dies Investitionen in saubere Energietechnologien abschrecken würde, auf die sich die Regierung verlässt, um die heimische Energieversorgung des Landes nach der russischen Invasion in der Ukraine zu erhöhen und längerfristige Klimaziele zu erreichen.

Sunak sagte, er wolle die von der Industrie erzielten überschüssigen Gewinne besteuern, weil Unternehmen, die Kern- oder Windenergie produzieren, unerwartete Gewinne erzielten, da der Strompreis eng mit dem Gaspreis verbunden sei, der in den letzten Monaten stark gestiegen sei.

Bereits im April hatte die Regierung signalisiert, dass sie „umfassende“ Reformen des Strommarktes durchführen wolle, die die Strompreise von denen des Gases entkoppeln würden.

Jetzt wächst in der Regierung der Glaube, dass diese Reformen eine weitere Möglichkeit sein könnten, überschüssige Gewinne in der Branche zu besteuern, ohne einige der Nachteile einer einfachen Windfall-Steuer, obwohl ihre Umsetzung viel länger dauern könnte.

Wirtschaftssekretär Kwasi Kwarteng sagte am Dienstag, dass die Tatsache, dass der Strompreis direkt mit den Grenzkosten von Gas zusammenhängt, vor 40 Jahren Sinn machte, als der meiste Strom aus Kohle und Gas stammte.

„In den 2020er Jahren. . . Wir haben eine riesige Vielfalt an Energiequellen. Der Preis, den Sie zahlen, spiegelt also nicht – wenn er von den Grenzkosten des Gases abgezogen wird – nicht die Erzeugungskosten wider“, sagte er dem Sonderausschuss für Geschäfts-, Energie- und Industriestrategie des Unterhauses.

Kwarteng sagte, die Beamten versuchten „mit Tempo zu arbeiten“ an den Reformen des Strommarkts und prüften zwei alternative Ansätze.

Einer war ein „gespaltener“ Markt, durch den erneuerbare Energien anders bepreist würden als gasbefeuerte Kraftwerke. Eine andere Alternative wäre, die durchschnittlichen Erzeugungskosten verschiedener Technologien zu betrachten, sagte er den Abgeordneten.

„Es kann nicht sein, dass wir unsere Strompreise für immer direkt an die Gaspreise koppeln können, wenn Gas nur ein Teil des Stromerzeugungsmixes ist“, fügte er hinzu.

Öl- und Gasbetreiber haben Sunak letzte Woche in Aberdeen beschimpft, nachdem er die Steuern auf ihre Gewinne von 40 Prozent auf 65 Prozent erhöht hatte.

Die Handelsorganisation Offshore Energies UK schrieb am Dienstag an die Kanzlerin und warnte davor, dass einige Banken die Kreditaufnahmekapazität von Öl- und Gasbetreibern um 15 bis 20 Prozent reduziert hätten, als Reaktion auf die sogenannte Energiegewinnabgabe von Sunak, die „Unternehmen, die davon abhängig sind, akut beeinträchtigt Schuldenkapazität, um ihr Geschäft zu finanzieren und auszubauen“.

Ein Regierungssprecher sagte: „Wie die Kanzlerin im vergangenen Monat angekündigt hat . . . Wir beraten uns mit der Stromerzeugungsbranche und Investoren, um Energiemarktreformen voranzutreiben und sicherzustellen, dass der für Strom gezahlte Preis die Produktionskosten stärker widerspiegelt.

„Die Umsetzung dieser Reformen wird einige Zeit in Anspruch nehmen, daher bewerten wir in der Zwischenzeit das Ausmaß dieser außergewöhnlichen Gewinne und die geeigneten Schritte, die zu unternehmen sind.“

Quelle: Financial Times

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