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Vampirtintenfische sind sanfte Kleckse. Aber dieser Vorfahre war ein wilder Jäger

Trotz des gruseligen Namens sind moderne Vampir-Tintenfische fügsame Bewohner der Tiefsee – aber ihre Jura-Vorfahren waren vielleicht viel wilder.

Analysen von versteinertem Weichgewebe von drei 164 Millionen Jahre alten Exemplaren von Vampyronassa rhodanica schlagen vor, dass die alten Kopffüßer einige mächtige Waffen hatten, sagen Forscher am 23 Wissenschaftliche Berichte. Im Gegensatz zu seinem blobigen modernen Verwandten, V. rhodanica hatte einen schlankeren, muskulösen Körper, mit zwei seiner acht Arme, die doppelt so lang waren wie die anderen sechs. Starke Saugnäpfe an allen acht Armen hätten ihm helfen können, Beute zu schnappen und festzuhalten.

Moderner Vampirkalmar (Vampyroteuthis infernalis) sind eigentlich keine Tintenfische; Sie sind die einzigen überlebenden Mitglieder einer alten, vielfältigen Ordnung von Kopffüßern, den Vampyromorpha. Und V. infernalis sind ziemlich passiv bei der Nahrungssuche (SN: 25.06.12). Neben ihren Armen haben sie zwei lange, einziehbare, klebrige Fäden, die sie wie Fliegenfänger verwenden, um „Meeresschnee“ aufzusammeln, winzige Stücke von totem Plankton oder sinkende Fäkalienpellets, die zufällig vorbeitreiben (SN: 19.05.15).

Versteinertes Gewebe deutet darauf hin V. rhodanica hatte einen ganz anderen Lebensstil, berichten die Paläontologin Alison Rowe von der Universität Sorbonne in Paris und ihre Kollegen.

Die Weichteile dieses 164 Millionen Jahre alten Fossils von Vampyronassa rhodanica waren bemerkenswert gut in 3-D erhalten, was es Forschern ermöglichte, hochauflösende Röntgen-Mikro-Computertomographie zu verwenden, um seine Anatomie erneut zu untersuchen und zu rekonstruieren. Es ist eines von drei Exemplaren, die ursprünglich an einem fossilreichen Ort in der Ardèche, Frankreich, gesammelt wurden.P. Loubry/CR2P.

Sowohl die alten als auch die modernen Kreaturen haben acht Arme mit Saugnäpfen, die von haarigen Cirri flankiert werden. Aber die Saugnäpfe der alten Kopffüßer sind mit Stielen an den Armen befestigt, die in runde Muskelschichten eingebettet sind. Diese muskuläre Anordnung, sagt das Team, hätte den Druckunterschied im Inneren des Saugers stark erhöht – und seine Saugkraft stärker gemacht. Die zahlreichen, dicht gepackten Cirri der Kreatur könnten ihr geholfen haben, Beute zu spüren, ähnlich einer Strategie, die von einigen modernen Tintenfischen angewendet wird.

V. infernalis‘ Saugnäpfe, denen diese Muskelanordnung fehlt, haben keinen so starken Griff. Stattdessen sondern seine Saugnäpfe Schleim ab, der alles umhüllt, was die Kreaturen mit ihren Fäden eingefangen haben. Die Cirri schieben diese schlüpfrige Nahrung dann an den Armen entlang und in ihren Mund.

AJ Rowe et al. Außergewöhnliche Erhaltung des Weichgewebes von Jura Vampyronassa rhodanica liefert neue Einblicke in die Evolution und Paläoökologie von Vampyroteuthiden. Wissenschaftliche Berichte. Online veröffentlicht am 23. Juni 2022. doi: 10.1038/s41598-022-12269-3.

HJT Hoving und B. Robison. Vampirkalmar: Detritivoren in der Sauerstoffminimumzone. Verfahren der Royal Society B. Vol. 279, 22.11.2012, p. 4559. doi: 10.1098/rspb.2012.1357.

Autoren: Carolyn Gramling von Sciencenews

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