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Unberührte Strände in Mexiko und Belize sind mit Teppichen aus übelriechendem Seetang bedeckt

Millionen Tonnen Braunalgen werden an Mexikos Stränden angespült und gefährden den Reiseboom des Landes nach COVID.

Sargassum Algen wurden angespült an der Karibikküste in Rekordmengen. Laut der University of South Florida verleiht es kristallklarem Wasser eine braune Tönung und verströmt einen abwasserartigen Gestank, wenn es an Land gespült wird.

Dort wurden im letzten Monat 24,2 Millionen Tonnen erfasst Karibische Regionherauf von 18.8 Millionen Tonnen im Mai.

Der Sargassum-Boom stellt eine „erhebliche Bedrohung“ für die Erholung des Tourismus nach der Pandemie dar, warnen Analysten der Bank BBVA. Besonders im Bundesstaat Quintana Roo, der Heimat von Reiseziele wie Cancun, Tulum und Playa del Carmen.

Die mexikanische Marine und lokale Arbeiter wurden eingezogen, um es aus dem Wasser und Sand zu entfernen.

„Das Sargassum ist kein Problem, das gelöst werden kann, sondern ständig angegangen werden muss, hauptsächlich in den Sommermonaten“, sagte BBVA am Montag.

Mexikos BIP aus dem Tourismus wurde 2020 aufgrund der Pandemie real um 25 Prozent geschmälert, obwohl das Land seine Grenzen nie geschlossen hat. Im Jahr 2021 erholte sich der Sektor jedoch fast auf das Niveau vor der Pandemie – aber der Aufwärtstrend ist in Gefahr, wenn die Algen nicht kontrolliert werden.

Forscher beschuldigen mehrere Faktoren, darunter den Klimawandel, menschliche Abwässerlandwirtschaftlicher Abfluss (Wasser, das aus Feldern austritt) und Staub, der nach Westen weht Afrikas Sahara.

Ist Algen woanders ein Problem?

Seit 2011 explodiert der Seetang in Mexiko und in der gesamten Karibik aus Gründen, die Wissenschaftler noch nicht vollständig verstehen.

Belize hat kürzlich einen Anstieg der Sargassum-Algen gesehen, die auch seine Strände verschmutzen. Die Orte, an denen hohe Konzentrationen besonders schlimm sind, sind Hopkins und Placencia im Süden des Landes.

Wir sprachen mit Laura McMullen, einer Nachhaltigkeitsberaterin in Großbritannien, die im Mai 2022 in Caye Caulker in Belize Urlaub machte.

„Da war dieser seltsame Seetang, der überall im mesoamerikanischen Riff angespült wurde“, sagt sie Euronews Green.

„Letztes Jahr gab es einiges davon, aber [locals have] noch nie so schlimm gesehen. Es wird auf allen Inseln angespült. Es zersetzt sich dann und es riecht wirklich schlecht. Sie versuchen, es loszuwerden, aber es wächst wegen des Klimawandels so viel mehr – die Temperaturen sind viel höher und die Meere sind viel wärmer.

„Es wirkt sich aus GerätetauchenTourismus, alles“, sagt Laura.

Wie gehen lokale Unternehmen das Algenproblem an?

Hotelketten und Restaurants entlang der Strände in Mexiko und Belize haben Taskforces aus Dutzenden von Inselarbeitern eingerichtet, um zu versuchen, damit umzugehen.

Sie versuchen, ihre Bereiche für Kunden sauber zu halten, aber öffentliche Strände werden von den weitläufigen Algenteppichen überwältigt.

Belizes Stadtrat von San Pedro kündigte im März an, jedes Jahr rund 20.000 Dollar (19.454 Euro) auszugeben, um die Strände von Algen zu befreien.

Quelle: Maeve Campbell von Euronews

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