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College-COVID-19-Tests können die Todesfälle durch Coronaviren in lokalen Gemeinden reduzieren

Einen COVID-19-Test zu machen, ist zu einem festen Bestandteil des Lebens vieler College-Studenten geworden. Dieses Ritual schützt möglicherweise nicht nur die Klassenkameraden und Professoren dieser Studenten, sondern auch ihre städtischen Busfahrer, Nachbarn und andere Mitglieder der örtlichen Gemeinschaft, so eine neue Studie.

Landkreise, in denen Hochschulen und Universitäten COVID-19-Tests durchführten, verzeichneten weniger COVID-19-Fälle und Todesfälle als Landkreise mit Schulen, die im Herbst 2020 keine Tests durchgeführt haben, berichten Forscher vom 23. Juni PLOS Digitale Gesundheit. Während frühere Analysen gezeigt haben, dass Bezirke mit Colleges, die Studenten zurück auf den Campus brachten, mehr COVID-19-Fälle hatten als diejenigen, die den Online-Unterricht fortsetzten, ist dies der erste Blick auf die Auswirkungen von Campus-Tests auf diese Gemeinden auf nationaler Ebene (SN: 23.02.21).

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„Es ist schwierig, sich Universitäten nur als Silos innerhalb von Städten vorzustellen. es ist einfach viel durchlässiger als das“, sagt Brennan Klein, Netzwerkwissenschaftler an der Northeastern University in Boston.

Colleges, die ihre Schüler testeten, verzeichneten im Allgemeinen keine signifikant niedrigeren Fallzahlen als Schulen, die keine Tests durchführten, fanden Klein und seine Kollegen heraus. In den Gemeinden rund um diese Schulen gab es jedoch weniger Fälle und Todesfälle. Das liegt daran, dass Städte mit Colleges, die regelmäßige Tests durchführen, ein genaueres Gefühl dafür hatten, wie viel COVID-19 in ihren Gemeinden zirkulierte, sagt Klein, was es diesen Städten ermöglichte, das Risikoniveau zu verstehen und Maskierungsrichtlinien und andere Minderungsstrategien einzuführen.

Die Ergebnisse unterstreichen die entscheidende Rolle, die Tests weiterhin spielen können, wenn die Studenten diesen Herbst auf den Campus zurückkehren, sagt Sam Scarpino, Vizepräsident für Pathogenüberwachung am Pandemic Prevention Institute der Rockefeller Foundation in Washington, DC. Tests „sind im Herbst möglicherweise nicht optional, wenn wir wollen Hochschulen und Universitäten sicher geöffnet halten“, sagt er.

Finden einer Flugbahn

Als SARS-CoV-2, das Virus, das COVID-19 verursacht, sich im Frühjahr 2020 schnell auf der ganzen Welt ausbreitete, hatte es schnelle Auswirkungen auf US-College-Studenten. Die meisten wurden abrupt von ihren Schlafsälen, Hörsälen, Auslandsstudienprogrammen und sogar Spring Break-Ausflügen nach Hause geschickt, um den Rest des Semesters online zu verbringen. Und da der Beginn des Herbstsemesters nur noch wenige Monate entfernt war, „flogen“ die Schulen „im Blindflug“, wie sie die Schüler sicher auf den Campus zurückbringen könnten, sagt Klein.

In diesem Herbst begannen Klein, Scarpino und ihre Mitarbeiter, eine potenzielle Flugroute für Schulen zusammenzustellen, indem sie Daten aus COVID-19-Dashboards sammelten, die von Universitäten und den diese Schulen umgebenden Landkreisen erstellt wurden, um Fälle zu verfolgen. Die Forscher klassifizierten die Schulen danach, ob sie sich für reines Online-Lernen oder Präsenzunterricht entschieden hatten. Sie teilten dann die Schulen mit persönlichem Lernen auf, je nachdem, ob sie Tests durchgeführt hatten.

Es ist kein perfekter Vergleich, sagt Klein, weil diese Methode Schulen, die eine Testrunde durchgeführt haben, mit denen zusammenfasst, die konsequente Überwachungstests durchgeführt haben. Die Analysen des Teams zeigen jedoch im Allgemeinen immer noch, wie sich die Reaktion der Hochschulen auf die Pandemie auf ihre lokalen Gemeinschaften ausgewirkt hat.

Insgesamt gab es in Landkreisen mit Colleges mehr Fälle und Todesfälle als in Landkreisen ohne Schulen. Tests halfen jedoch, die Zunahme von Fällen und Todesfällen zu minimieren. Während des Herbstsemesters, von August bis Dezember, gab es in Landkreisen mit Colleges, die Tests durchführten, durchschnittlich 14 weniger Todesfälle pro 100.000 Einwohner als in Landkreisen mit Colleges, die Studenten ohne Tests zurückbrachten – 56 Todesfälle pro 100.000 gegenüber etwa 70.

College-Testvorteil

Im Herbst 2020 brachten die Colleges und Universitäten des ersten Semesters Studenten während der Pandemie zurück auf den Campus, Landkreise mit Schulen, die COVID-19-Tests durchführten, hatten im Durchschnitt eine niedrigere Sterblichkeitsrate (rote Linie) als Schulen, die keine Tests durchführten (gelbe Linie), zeigt eine neue Datenanalyse. Landkreise mit Campus-Tests verzeichneten 56 COVID-19-Todesfälle pro 100.000 Einwohner; Dieser Durchschnitt stieg ohne Tests auf etwa 70 pro 100.000 in Landkreisen. Im Vergleich dazu lag die nationale Sterblichkeitsrate (schwarze Linie) für diesen Zeitraum bei etwa 59 Todesfällen pro 100.000, wurde jedoch oft etwas niedriger verfolgt als die der College-Bezirke, fanden Forscher heraus.

Auswirkungen von COVID-19-Tests an Universitäten und Hochschulen auf die lokalen COVID-19-Sterblichkeitsraten, Herbst 2020
E. OtwellE. Otwell

Quelle: Brennan Klein/Northeastern University

Die University of Massachusetts Amherst mit fast 30.000 Studenten und Doktoranden im Jahr 2020 ist eine Fallstudie für den Wert der Tests, sagt Klein. Während des Herbstsemesters testete die Schule die Schüler zweimal pro Woche. Das bedeutete, dass in der Stadt Amherst dreimal so viele Tests stattfanden wie in den Nachbarstädten, sagt er. Während eines Großteils des Herbstes und Winters hatte Amherst weniger COVID-19-Fälle pro 1.000 Einwohner als seine Nachbarbezirke und der landesweite Durchschnitt.

Als die Studenten in die Winterpause gingen, wurden die Campus-Tests eingestellt – so dass die lokalen Tests insgesamt ausfielen. Als die Studenten im Februar 2021 zum Frühjahrssemester zurückkehrten, nahmen die Fälle in der Region zu – möglicherweise verursacht durch Studenten, die das Coronavirus von ihren Reisen mitbrachten, und durch den Kontakt mit Anwohnern, deren Fälle möglicherweise aufgrund des Rückgangs lokaler Tests übersehen wurden. Die Schüler kehrten „in eine Stadt zurück, die mehr COVID hat, als ihnen bewusst ist“, sagt Klein.

Erneute Campus-Tests haben nicht nur die Spitze erkannt, sondern auch schnell Minderungsstrategien ausgelöst. Die Universität verlegte den Unterricht zu Zoom und bat die Studenten, in ihren Zimmern zu bleiben, und sagte ihnen einmal sogar, dass sie keine Spaziergänge im Freien machen sollten. Bis Mitte März reduzierte die Universität die Ausbreitung der Fälle auf dem Campus, und die Stadt hatte für den Rest des Semesters erneut eine niedrigere COVID-19-Fallrate als ihre Nachbarn, stellte das Team fest.

Der Wert des Testens

Es ist hilfreich zu wissen, dass Tests insgesamt zum Schutz lokaler Gemeinschaften beigetragen haben, sagt David Paltiel, ein Forscher für öffentliche Gesundheit an der Yale School of Public Health, der nicht an der Studie beteiligt war. Paltiel war einer der ersten Forscher, der Routinetests auf dem College-Campus forderte, unabhängig davon, ob Studenten Symptome hatten.

„Ich glaube, dass das Testen und Maskieren und all diese Dinge wahrscheinlich wirklich nützlich waren, weil wir im Herbst 2020 noch keinen Impfstoff hatten“, sagt er. Das schnelle Identifizieren von Fällen und das Isolieren betroffener Studenten, fügt er hinzu, war damals der Schlüssel.

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Aber jede Schule ist einzigartig, sagt er, und der Nutzen von Tests ist wahrscheinlich von Schule zu Schule unterschiedlich. Und heute, zweieinhalb Jahre nach Beginn der Pandemie, sieht die Kosten-Nutzen-Rechnung anders aus, da Impfstoffe weit verbreitet sind und Schulen mit neueren Varianten von SARS-CoV-2 konfrontiert werden. Einige dieser Varianten verbreiten sich so schnell, dass selbst das zweimalige Testen pro Woche möglicherweise nicht alle Fälle auf dem Campus schnell genug erfasst, um ihre Ausbreitung zu stoppen, sagt er.

Während sich Hochschulen und Universitäten auf das Herbstsemester 2022 vorbereiten, würde er den Schulen empfehlen, die Schüler bei ihrer Rückkehr auf den Campus mit weniger häufigen Überwachungstests zu testen, um „sicherzustellen, dass die Dinge nicht außer Kontrolle geraten“.

Dennoch zeigt die Studie, dass regelmäßige Campus-Tests der breiteren Gemeinschaft zugute kommen können, sagt Scarpino. Tatsächlich hofft er, aus dem Interesse an Tests auf COVID-19 Kapital schlagen zu können, um umfangreichere Tests der öffentlichen Gesundheit auf mehrere Atemwegsviren, einschließlich der Grippe, an Orten wie Universitätsgeländen durchzuführen. Neben PCR-Tests, bei denen ein Tupfer in die Nase gesteckt wird, können solche Bemühungen auch Abwasser und Luft in Gebäuden auf Krankheitserreger analysieren (SN: 28.05.20).

Die unkontrollierte Übertragung des Coronavirus stört weiterhin das Leben – in den Vereinigten Staaten und weltweit – und es werden weiterhin neue Varianten entstehen, sagt er. „Wir müssen auf einen weiteren Anstieg von SARS-CoV-2 im Herbst vorbereitet sein, wenn die Schulen wieder öffnen, und wir sind wieder in der Atemsaison.“

B. Klein et al. Reaktionen der Hochschulen auf COVID-19 in den Vereinigten Staaten: Beweise für die Auswirkungen der Hochschulpolitik. PLOS Digitale Gesundheit. Online veröffentlicht am 23. Juni 2022. doi: 10.1371/journal.pdig.0000065.

AD Paltiel, A. Zheng und R. Walensky. Bewertung von SARS-CoV-2-Screening-Strategien, um die sichere Wiedereröffnung von Hochschulcampus in den Vereinigten Staaten zu ermöglichen. JAMA-Netzwerk geöffnet. Vol. 3, Juli 2020, e2016818. doi: 10.1001/jamanetworkopen.2020.16818.

Autoren: Anil Oza von Sciencenews

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