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Die Vorstellung, dass viele Menschen nach einem Trauma wachsen, mag ein Mythos sein

„Was mich nicht umbringt, macht mich stärker“, schrieb der deutsche Philosoph Friedrich Nietzsche im 19. Jahrhundert. Variationen dieses Aphorismus sind in literarischen, spirituellen und neuerdings psychologischen Texten reichlich vorhanden.

Diese psychologische Forschung legt nahe, dass sich mindestens die Hälfte der Überlebenden nicht nur von traumatischen Erfahrungen erholen, sondern auch mehr Wertschätzung für das Leben, stärkere Beziehungen und emotionale Stärke entwickeln – ein Phänomen, das Forscher „posttraumatisches Wachstum“ nennen.

Die Vorstellung, dass schlechte Ereignisse oft zu guten Ergebnissen führen können, ist reizvoll, besonders in diesem gegenwärtigen und schwierigen Moment. Mehr als 6,3 Millionen Menschen weltweit sind an COVID-19 gestorben, und die Zahl der Todesfälle nimmt weiter zu (SN: 18.05.22). Russlands Invasion in der Ukraine hat hundert Tage überschritten (SN 12.4.22). Und eine kürzliche Reihe von Massenerschießungen – darunter bei einer Parade am 4. Juli in Highland Park, Illinois, einer Grundschule in Uvalde, Texas, und einem Lebensmittelgeschäft in Buffalo, NY – hat die US-Gemeinden ins Wanken gebracht (SN: 26.05.22).

Aber in einer Reihe von Vorträgen, die im Mai in Chicago auf der Konferenz der Association for Psychological Science präsentiert wurden, nannten einige Forscher die Ergebnisse des posttraumatischen Wachstums „weitgehend illusorisch“. Wachstumsstudien leiden unter schwerwiegenden methodischen Mängeln, sagen diese Forscher. Dazu gehört auch die Abhängigkeit von Umfragen, die von den Menschen verlangen, ihr persönliches Wachstum im Laufe der Zeit zu bewerten, eine Aufgabe, mit der die meisten Menschen zu kämpfen haben.

Bessere Recherchetools lösen das Problem möglicherweise nicht. Das liegt daran, dass diese Studien grundlegend fehlerhaft sind, sagen die Forscher. Sie argumentieren, dass der Anstoß, Traumata in Bezug auf Wachstum zu untersuchen, von einer westlichen Denkweise herrührt, die dazu neigt, positive Emotionen zu schätzen und negative Emotionen abzuwerten oder sogar zu vermeiden (SN: 7.12.19). Das kann Überlebende unter Druck setzen, ihre negativen Gefühle zu leugnen oder zu unterdrücken, was schädliche Folgen haben könnte.

Diese Sehnsucht nach positiven Ergebnissen kann „giftige kulturelle Erzählungen“ hervorrufen, sagt die Persönlichkeitspsychologin Eranda Jayawickreme von der Wake Forest University in Winston-Salem, NC. In Bezug auf Eltern, die bei der Massenerschießung in Uvalde ein Kind verloren haben, sagt er: „Da ist etwas Groteskes diese Erwartung, dass die Leute von so etwas zurückkommen könnten.“

Konzentration auf das Gute

Vor einem halben Jahrhundert behandelten Psychologen die Schwierigkeit einer Person, sich von traumatischen Ereignissen zu erholen, weitgehend als persönliches Versagen. Aber die Forschung zu zurückkehrenden Vietnamkriegsveteranen und anderen Traumaüberlebenden begann, diese Denkweise zu ändern. 1980 schuf die American Psychiatric Association in ihrem Handbuch der psychischen Störungen eine Kategorie für posttraumatische Belastungsstörungen oder PTBS. Diejenigen, die mit der Störung zu kämpfen haben, können Flashbacks, Albträume und schwere Angstzustände erleben.

„Vor dreißig Jahren konzentrierten sich alle auf die schlimmsten Folgen“, sagt Trauma- und Resilienzexperte George Bonanno von der Columbia University.

Aber nur etwa ein Fünftel der Menschen, die ein Trauma erleben, entwickeln eine PTBS, stellten Psychologen fest. Mitte der 1990er Jahre schrieben die Psychologen Richard Tedeschi und Lawrence Calhoun, beide damals an der University of North Carolina in Charlotte, im Jahr 1996 Zeitschrift für traumatischen Stress dass ein Fokus auf das Leiden das Gute verdeckt, das aus einem Trauma entstehen kann.

Das Paar entwickelte ein inzwischen weit verbreitetes „Wachstumsinventar“, um positive Ergebnisse zu bewerten, die Menschen nach der Erfahrung eines traumatischen Ereignisses berichteten. In der 21-Punkte-Umfrage bewerten die Befragten Aussagen wie „Ich habe mehr Mitgefühl für andere“ und „Ich habe einen neuen Weg für mein Leben eingeschlagen“. Die Befragten können zwischen einer Punktzahl von 0 für „Ich habe diese Veränderung durch meine Krise nicht erlebt“ bis 5 für „Ich habe diese Veränderung durch meine Krise in sehr starkem Maße erlebt“ wählen. Die Items spiegeln fünf große Kategorien wider: Beziehung zu anderen, persönliche Stärke, neue Möglichkeiten, Wertschätzung des Lebens und spirituelle Veränderung.

„Posttraumatisches Wachstum bedeutet, dass Sie in die Tiefe gehen und sich dann zu einem späteren Zeitpunkt über diese Grundlinie in einen anderen Bereich erheben“, sagt Tedeschi, jetzt Vorsitzender des Boulder Crest Institute for Posttraumatic Growth, einer Organisation in Bluemont, Virginia nutzt die Forschung zum posttraumatischen Wachstum, um Kampfveteranen, Ersthelfern und ihren Familien zu helfen.

Risse in der Theorie

Einige Forscher begannen jedoch bald, die Fähigkeit der Menschen in Frage zu stellen, genau auf die Wachstumsumfrage zu antworten.

In einer jetzt wegweisenden Studie aus dem Jahr 2009 in Psychologie, Die Forscher rekrutierten etwa 1.500 Studenten im Grundstudium und verfolgten sie acht Wochen lang. Einmal zu Beginn der Studie und einmal am Ende beantworteten die Studenten Umfragen für jede der fünf Wachstumskategorien, die vom Wachstumsinventar abgedeckt werden, zusammen mit einer modifizierten Version des Inventars.

Anders als bei der Bestandsaufnahme von Tedeschi und Calhoun, die die Befragten auffordert, ihren gegenwärtigen Geisteszustand mit der Vergangenheit zu vergleichen, wurden die Befragten bei den fünf Umfragen und der modifizierten Bestandsaufnahme aufgefordert, über die Gegenwart nachzudenken. In der Kategorie Beziehungsqualität bewerteten die Befragten beispielsweise die Aussage: „Ich genieße persönliche und gemeinsame Gespräche mit Familienmitgliedern oder Freunden.“

Während dieses achtwöchigen Zeitraums berichteten 122 Schüler, dass sie ein traumatisches Ereignis erlebt hatten, das ein hohes Maß an Stress verursachte. Diese Schüler absolvierten am Ende der acht Wochen auch das Standardwachstumsinventar. Die Forscher fanden keine Korrelation zwischen hohen wahrgenommenen Wachstumswerten beim Standardinventar und tatsächlichen Wachstumswerten beim modifizierten Inventar und fünf Umfragen zum Wohlbefinden.

Dieses Missverhältnis tritt auf, weil Menschen sich schlecht daran erinnern können, wie sie sich in der Vergangenheit gefühlt haben, sagt Studienkoautor Crystal Park, ein klinischer Gesundheitspsychologe an der University of Connecticut in Storrs. „Ich möchte das Konzept verwerfen, dass Menschen in der Lage sind, genau zu berichten, dass sie gewachsen sind.“

Tedeschi kontert, dass ein Trauma das eigene Leben in ein Vorher und ein Nachher spaltet, was es vielen Menschen erleichtert, Veränderungen im Laufe der Zeit zu unterscheiden. Außerdem brauche Wachstum Zeit, sagt er. „Man kann nicht erwarten, dass Menschen ihre spirituellen Überzeugungen in acht Wochen ändern.“

Aber wie viel Zeit? Und wenn genug Zeit vergeht, woher weiß man, dass das Wachstum aus dem Trauma entsteht und nicht aus einer anderen großen Lebenserfahrung, wie einem Umzug ins andere Land oder der Geburt von Kindern? Untersuchungen zeigen, dass Menschen nicht besonders gut in der Selbstbeobachtung sind, sagt Jayawickreme. „Wir neigen dazu, alle Arten von Geschichten für Veränderungen zu erfinden, aber diese Geschichten sind nur Geschichten. Sie spiegeln nicht wirklich wider, was diese Veränderung tatsächlich verursacht hat.“

„Ziehen nach Wachstum“

Andere Probleme ergeben sich aus der Gestaltung des ursprünglichen Inventars, argumentieren Jayawickreme und andere. Beispielsweise berücksichtigen die Fragen nur positive Veränderungen, und das schlechteste oder niedrigste Ergebnis, das ein Befragter geben kann, ist, dass er infolge seiner Krise keine Veränderung erfahren hat. Dieser Rahmen setzt die Überlebenden unter Druck, Wachstum zu melden, wenn sie sich möglicherweise schlechter fühlen, sagt Jayawickreme. „Die Artikel ziehen nach Wachstum.“

Tedeschi und Kollegen haben kürzlich eine neue Wachstumsstudie entwickelt, die auch negative Veränderungen nach einem Trauma berücksichtigt. Aber es ist noch nicht so weit verbreitet in der Erforschung des posttraumatischen Wachstums wie das Original.

In einer unveröffentlichten Arbeit versuchte der Traumaforscher Adriel Boals von der University of North Texas in Denton, das, was er als Wachstumsverzerrung der ursprünglichen Umfrage ansieht, auf andere Weise zu überwinden. Er fragte die Leute, ob sie sich verändert hätten Weil eines traumatischen Ereignisses, ein Maß für Wachstum, oder Trotz das Ereignis.

„Die Hälfte der Leute sagt: ‚Ich habe mich trotz dieses Ereignisses verändert’“, sagt Boals. Das deutet darauf hin, dass Menschen, die ein Wachstum im ursprünglichen Inventar melden, dieses Wachstum nicht wirklich dem Trauma, sondern anderen Lebenserfahrungen zuschreiben.

Darüber hinaus, sagen Jayawickreme und andere, sind im Gegensatz zu den meisten psychologischen Umfragen, bei denen die Befragten eine einzelne kognitive Aufgabe nach dem Motto „Wie geht es Ihnen jetzt?“ oder „Über die Gegenwart reflektieren“ absolvieren müssen, das ursprüngliche Wachstumsinventar vier kognitive Aufgaben. Die Befragten müssen überlegen, wie es ihnen im Moment geht und wie es ihnen vor dem Trauma ging. Sie müssen dann diesen Unterschied im Wohlbefinden berechnen und feststellen, ob das Trauma oder ein anderes Lebensereignis wie das Altern oder die Geburt eines Kindes die Veränderung verursacht hat.

Aber die Leute gehen diese Schritte nicht wirklich durch. Dieser Befund wurde im März gemeldet Angst, Stress und Bewältigung und auf der Mai-Konferenz von Boals, Park und Elizabeth Griffith, einer Psychologin ebenfalls an der University of North Texas.

Als das Team die Antwortzeiten von College-Studenten, die das Standard-Wachstumsinventar durchführten, mit Studenten verglich, die eine vereinfachte Version mit einer einzigen kognitiven Aufgabe absolvierten, stellten die Forscher fest, dass die Studenten, die das Standard-Inventar durchführten, nur 8 Prozent länger brauchten als die anderen Studenten. Das entspricht laut Boals einer um nur eine halbe Sekunde längeren Antwortzeit pro Element. „Wenn Sie die Schritte 2, 3 und 4 durchlaufen können … in einer halben Sekunde, trinken Sie stärkeren Kaffee als ich.“

Vermeidung negativer Emotionen

Abgesehen von den methodischen Einzelheiten stellen einige Forscher, die Traumata in verschiedenen Kulturen untersuchen, den Fokus einiger westlicher Psychologen auf persönliches Wachstum und in geringerem Maße auf Resilienz in Frage – ein Phänomen, das durch Stabilität in schwierigen Zeiten gekennzeichnet ist und nicht durch einen steilen Anstieg des Wohlbefindens nach einem Anfang Rückgang, wie er beim posttraumatischen Wachstum beobachtet wird (SN: 19.10.14).

„In euro-amerikanischen Gesellschaften sind ‚Resilienz‘ und ‚posttraumatisches Wachstum‘ häufig verwendete metaphorische Begriffe für positive Reaktionen auf extreme Widrigkeiten“, schreiben die Psychologen Iara Meili und Andreas Maercker von der Universität Zürich 2019 in Transkulturelle Psychiatrie. Sie schreiben die Popularität dieser westlichen „Metaphern“ der Betonung individualistischer Gesellschaften auf Selbstbestimmung und Entscheidungsfreiheit zu, selbst angesichts von Krankheit oder Tod. Diese Konzepte gibt es anderswo, sagt Maercker. Aber sie nehmen selten eine so übergroße Bedeutung an – was er „fast einen religiösen Ansatz“ nennt.

Eine gesellschaftliche Wachstumserwartung kann einen enormen Druck auf die Überlebenden ausüben, ihr Leiden zu verbergen, sagt Jayawickreme.

Nehmen Sie zum Beispiel eine Studie, in der Forscher die Ergebnisse von etwa 380 norwegischen Soldaten verglichen, die 2004 in den Irak entsandt wurden. Soldaten, die fünf Monate nach ihrer Rückkehr das größte persönliche Wachstum berichteten, berichteten auch zehn Monate später über die stärksten posttraumatischen Stresssymptome, stellten Forscher im Jahr 2015 fest in Klinische Psychologie.

„Selbstberichte über posttraumatisches Wachstum sollten stark mit anderen Messwerten korrelieren, wie weniger Depressionen, mehr Lebenszufriedenheit und dergleichen“, sagt Boals, der nicht an dieser Studie beteiligt war. „Aber wenn überhaupt, [growth] korreliert positiv mit PTBS-Symptomen.“

Letztendlich besteht die mitfühlendste Reaktion auf Leiden darin, die Gefühle der Überlebenden zu bestätigen, sagt Jayawickreme. „Wie Menschen auf Widrigkeiten reagieren, ist nuanciert. Menschen können sich positiv verändern. Menschen können sich negativ verändern. Menschen können sich überhaupt nicht ändern. Und das ist in Ordnung.“

RG Tedeschi und LG Calhoun. Das posttraumatische Wachstumsinventar: Messung des positiven Erbes von Traumata. Zeitschrift für traumatischen Stress. Vol. 9, 1996, p. 455. doi: 10.1002/jts.2490090305.

A. Boals, EL Griffith und CL Park. Können die Befragten das posttraumatische Wachstum genau angeben, wenn sie durch die erforderlichen kognitiven Schritte gecoacht werden? Angst, Stress und Bewältigung.Online veröffentlicht am 10. März 2022. doi: 10.1080/10615806.2022.2047949.

I. Meili und A. Maercker. Kulturelle Reaktionen auf positive Reaktionen auf extreme Widrigkeiten: Ein Spielfeld für Metaphern. Transkulturelle Psychiatrie.Vol. 56, Oktober 2019, p. 807. doi: 10.1177/1363461519844355.

K.Taku et al. Posttraumatisches Wachstum (PTG) und posttraumatische Abschreibung (PTD) in zehn Ländern: Globale Validierung des theoretischen PTG-PTD-Modells. Persönlichkeit und individuelle Unterschiede, Vol. 169, Februar 2021, p. 110222. doi:10.1016/j.paid.2020.110222.

IM Englehard, MJJ Lommen und M. Sijbrandig. Sich zum Besseren oder Schlechteren verändern? Posttraumatisches Wachstum, berichtet von im Irak eingesetzten Soldaten. Klinische Psychologie.Vol. 3, September 2015, p. 663. doi: 10.1177/2167702614549800.

P. Frazier et al. Spiegelt selbstberichtetes posttraumatisches Wachstum eine echte positive Veränderung wider? Psychologische Wissenschaft.Vol. 20, 1. Juli 2009, p. 912. doi: 10.1111/j.1467-9280.2009.02381.x.

Autoren: Sujata Gupta von Sciencenews

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