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Diese Kannenpflanzenart stellt ihre Todesfallen unterirdisch auf

Der Biologe Martin Dančák machte sich nicht daran, eine für die Wissenschaft neue Pflanzenart zu finden. Doch bei einer Wanderung durch einen Regenwald auf Borneo stießen er und seine Kollegen auf eine unterirdische Überraschung.

Versteckt unter der Erde und in dunklen, moosigen Taschen unter Baumwurzeln baumelten fleischfressende Kannenpflanzen ihre Todesfallen unter der Erde. Die Krüge können wie hohle Auberginen aussehen und locken wahrscheinlich ahnungslose Beute in ihre kanallochartigen Fallen. Sobald eine Ameise oder ein Käfer eindringt, stürzt das Insekt zu Tode und ertrinkt in einem Eintopf aus Verdauungssäften (SN: 22.11.16). Bisher hatten Wissenschaftler noch nie Kannenpflanzen mit Fallen fast ausschließlich in der Erde vergraben beobachtet.

Wir waren natürlich erstaunt, da niemand erwartet hätte, dass es eine Kannenpflanze mit unterirdischen Fallen geben könnte“, sagt Dančák von der Palacký-Universität in Olomouc, Tschechien.

Das liegt daran, dass Krüge dazu neigen, zerbrechlich zu sein. Aber die versteckten Fallen der neuen Art haben fleischige Wände, die ihnen helfen könnten, gegen den Boden zu drücken, wenn sie unterirdisch wachsen, berichten Dančák und Kollegen am 23. Juni PhytoKeys. Da die vergrabenen Krüge vor den Augen verborgen bleiben, benannte das Team die Art Nepenthes Pudica, eine Anspielung auf das lateinische Wort für schüchtern.

Die Arbeit „hebt hervor, wie viel Biodiversität noch existiert, die wir noch nicht vollständig entdeckt haben“, sagt Leonora Bittleston, eine Biologin an der Boise State University in Idaho, die nicht an der Studie beteiligt war. Es ist möglich, dass andere Kannenpflanzenarten unter der Erde lauern und die Wissenschaftler es nur noch nicht bemerkt haben, sagt sie. „Ich denke, viele Leute graben nicht wirklich nach unten.“

M. Dančák et al. Erster Nachweis von funktionierenden unterirdischen Fallen in einer Kannenpflanze: Nepenthes Pudica (Nepenthaceae), eine neue Art aus Nord-Kalimantan, Borneo. PhytoKeys. Online veröffentlicht am 23. Juni 2022. doi: 10.3897/phytokeys.201.82872.

Autoren: Meghan Rosen von Sciencenews

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