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Keine Nahrung, kein Treibstoff und keine Jobs: die Wirtschaftskatastrophe in Sri Lanka

Bevor die Wirtschaft Sri Lankas zusammenbrach, verbrachte der 50-jährige Nazir sengend heiße Tage damit, Karren voller Stoffrollen, Stapel Kokosnüsse und Knoblauchsäcke durch die engen Gassen des Pettah-Marktes in Colombo zu schleppen.

Jetzt sitzt Nazir mit schwarzer Mütze, T-Shirt und grauer Hose untätig vor Dutzenden leerer Karren und hört sich Reden auf seinem Handy an. Er dreht die Lautstärke auf und zeigt auf den Bildschirm: „Aragalaya!“ und bezieht sich damit auf die Volksrevolte in Sri Lanka, die letzte Woche den Präsidenten stürzte.

An einem guten Tag verdiente Nazir umgerechnet 8 Dollar, gerade genug, um seine sechsköpfige Familie zu ernähren, für die er der Ernährer ist. „Jetzt ist das Geschäft tot“, sagte er. Wenn er heute keine Arbeit mehr bekommt, geht er mit weniger als einem Dollar in der Tasche nach Hause.

Sri Lankas wirtschaftlicher Zusammenbruch wurde dem ehemaligen Präsidenten Gotabaya Rajapaksa angelastet, der nach Singapur flog, nachdem er zunächst mit einem Militärjet aus dem Land auf die Malediven geflohen war, als eine Protestwelle den Inselstaat erschütterte.

Die Demonstranten waren wütend auf den Präsidenten, weil er hohe Kredite aufgenommen hatte, um von China unterstützte Projekte zu bauen, und seine exzentrische Politik, die ein Verbot von Düngemittelimporten beinhaltete.

Das unberechenbare Wirtschaftsmanagement wurde durch einen Rückgang der Tourismuseinnahmen aufgrund der Coronavirus-Pandemie und des Krieges in der Ukraine verstärkt, die Sri Lankas Zahlungsunfähigkeit verursachten und seine Währung ins Wanken brachten.

Sri Lankas Schuldenberg beläuft sich auf 51 Milliarden Dollar, wovon etwas mehr als die Hälfte bilateralen und multilateralen Kreditgebern, einschließlich China, geschuldet wird.

Die wirtschaftlichen Folgen hatten verheerende Folgen. „Meine Familie lässt Mahlzeiten aus“, sagte Nazir. „Zum Abendessen teilen wir Brotstücke mit Kokosnuss-Sambal. Ich koche mit Feuerholz, weil es keinen Brennstoff und kein Kerosin gibt.“

Geschichten wie die von Nazir hallen über den Pettah-Markt, der früher ein wimmelndes Labyrinth aus Modeboutiquen und Ständen war, an denen alles verkauft wurde, von der neuesten Elektronik und Geschirrspülmittel bis hin zu Gewürzen und Kaffee.

Aber die halbleeren Straßen rund um den wichtigsten Markt des Landes, direkt hinter dem Hafen von Colombo, sind ein Hinweis auf ein scheiterndes Sri Lanka, das von steigenden Preisen, wachsender Arbeitslosigkeit, Armut und Hunger heimgesucht wurde.

Da die Devisenreserven erschöpft sind, hat die Nation mit 22 Millionen Einwohnern kein Geld mehr, um Kraftstoff zu importieren, was zu kilometerlangen Warteschlangen an Tankstellen führt. Die Kraftstoffknappheit hat viele Menschen effektiv arbeitslos gemacht und die Schulen, Büros und Unternehmen des Landes zur Schließung gezwungen.

Auf der anderen Seite des Marktes trinkt MT Niyas, 55, seinen zweiten Kaffee des Tages im Lucky Cool Spot, einem Café, das Arbeitern Brötchen, heiße Getränke und einzeln verkaufte Zigaretten serviert.

Niyas, dessen sonnenverbrannter Körper von Kopf bis Fuß mit Mehl bedeckt war, sagte, sein Tageslohn für das Tragen von Säcken auf dem Rücken habe sich auf 2.500 SLR (7 US-Dollar) mehr als halbiert, da keine Lastwagen mehr kamen, während sich die Busfahrkarten auf 70 Rupien verdoppelten.

„Ich arbeite hier seit 1981 und das ist das Schlimmste, was es je gab“, sagte Niyas. „Es ist gut, dass der alte Präsident weg ist. Alles, was wir von jedem verlangen, der seinen Platz einnimmt, ist, dass wir drei volle Mahlzeiten am Tag haben können. So schwer kann es doch nicht sein!“

Nisham, der bärtige 26-jährige Inhaber, mischt sich ein, während er Tische für neue Kunden abräumt, Wechselgeld zurückgibt und frischen Tee einschenkt: „An einem langen Tag kamen die Arbeiter vielleicht 10 Mal vorbei, um schnell einen Tee zu trinken oder sich zu unterhalten. Jetzt kommen sie vielleicht zweimal am Tag vorbei.“

Er rattert im letzten Quartal über schwindelerregende Preiserhöhungen: Der Preis für Milchpulver hat sich auf 3.000 SLR pro kg verdreifacht, während sich die Preise für Zucker und sogar Tee, die Sri Lanka in die ganze Welt exportiert, mehr als verdoppelt haben.

Nisham spricht offen über seinen Hass auf die Familie Rajapaksa, die jahrzehntelang die srilankische Politik dominierte. Aber es gibt auch einen Hauch von verletztem Stolz, der in vielen anderen Gesprächen widerhallt. „Wir haben viele natürliche Ressourcen in unserem schönen Land: Tee, Gummi, Kaffee, Edelsteine“, sagte er. „Wir sollten in der Lage sein, es besser zu machen.“

Er und seine Ladenkollegen beklagten sich darüber, dass Schattenmakler eingetreten seien, um die Lücke zu füllen, nachdem die Banken aufgehört hätten, Geld zu verleihen. Eine 65-jährige Frau namens Aruna, die Curryblätter verkauft, sagte, sie habe sich 10.000 SLRs geliehen, um ihr Geschäft am Laufen zu halten. Aber sie muss SLRs 1.000 pro Tag für 12 Tage zurückzahlen.

Tagelöhner wie die von Lucky Cool Spot gehören zu den am stärksten betroffenen, aber sie sind kaum eine Ausnahme. Das Welternährungsprogramm sagte, dass 3 Millionen Menschen humanitäre Nothilfe erhalten, nachdem die Lebensmittelinflation letzten Monat 80 Prozent erreicht hatte. Fast 90 Prozent aller Haushalte lassen Mahlzeiten aus oder knausern, um Lebensmittel länger haltbar zu machen, fügte die Organisation hinzu.

Afzal Fasehudeen, ein Bauingenieur, der nach Pettah kam, um sich mit Lauch und Karotten einzudecken, hatte keinen Zweifel daran, wer für die Krise verantwortlich war.

„Dieser ganze Niedergang wurde durch massives Missmanagement und einen völligen Mangel an angemessener Planung verursacht. Die Rajapaksas begannen mit Bauprojekten rechts, links und in der Mitte – das ist lächerlich“, sagte Fasehudeen.

Als der Bauboom langsam zum Erliegen kam, sagte Fasehudeen, dass er und viele seiner Freunde, die vor zwei Jahren die Universität abgeschlossen hatten, planten, das Land zu verlassen.

„Meine Firma könnte bald bankrott gehen. Ich möchte nicht gehen, aber wenn sich in den nächsten Monaten nichts ändert, werde ich versuchen, einen Job in einem der Golfstaaten zu finden“, sagte Fasehudeen.

„Alles geht nach oben – aber nicht das Einkommen. Die Leute sind wütend.“

Quelle: Financial Times

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