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Wer verdient wirklich eine Gehaltserhöhung?

Jeder im Vereinigten Königreich scheint sich über seinen Lohn zu ärgern.

Bahnstreiks werden im Laufe des Sommers eskalieren. Busfahrer, Müllabfuhr und Gepäckabfertiger haben im ganzen Land Streiks veranstaltet; Mehr als 100.000 Postangestellte der Royal Mail Group haben dafür gestimmt, diesem Beispiel zu folgen. Im öffentlichen Sektor bereiten sich die Gewerkschaften, die Lehrer und Ärzte, Krankenschwestern und Beamte vertreten, darauf vor, ihre Mitglieder zu Arbeitskampfmaßnahmen zu wählen, nachdem die Minister Tarifabkommen angekündigt haben, die realen Lohnkürzungen entsprechen.

Die Empörung hat zu einigen widersprüchlichen Allianzen geführt: Eisenbahner demonstrierten im Juni vor Old Bailey aus Solidarität mit kriminellen Anwälten, die sich in Perücken und Roben versammelten, um gegen die geizigen Gebühren für Prozesskostenhilfe zu protestieren.

Und da Umfragen deutliche Unterstützung für streikende Arbeitnehmer zeigen, gewinnen Gewerkschaften an Arbeitsplätzen an Boden, an denen sie zuvor darum gekämpft hatten, Fuß zu fassen, von der Financial Conduct Authority bis zur ersten Abstimmung für landesweite Streiks von Call-Center-Angestellten zu Hause.

Angesichts der Inflation auf einem 40-Jahres-Hoch wirft der Anstieg der Streikdrohungen die Frage auf: Wer verdient wirklich eine Gehaltserhöhung?

Zu den größten Verlierern der letzten Jahre zählen NHS-Berater, Hebammen und Lehrer. Der öffentliche Sektor hat schlechter abgeschnitten als die Privatwirtschaft. Aber vielleicht ist der größte Grund für die Unruhewelle, dass die Löhne in der gesamten Wirtschaft gekämpft haben. Die aktuelle Lebenshaltungskostenkrise folgt auf das schlimmste Friedensjahrzehnt für Löhne seit dem Zweiten Weltkrieg.

Ein Jahrzehnt des entgangenen Gehaltswachstums

Am Vorabend der Pandemie lagen die durchschnittlichen Wochenverdienste real noch unter dem Höchststand, den sie vor der Finanzkrise 2008 erreicht hatten.

Diese Stagnation ist im historischen Vergleich außergewöhnlich: Bis 2007 waren die Löhne während der gesamten Nachkriegszeit ziemlich stetig gewachsen. Hätte sich dieser Kurs fortgesetzt, lägen sie jetzt real um 47 Prozent höher.

In einer Reihe von Ländern kommt es infolge der hohen Inflation zu Arbeitsunruhen. Aber der Druck auf die britischen Gehälter in den letzten Jahren ist auch im internationalen Vergleich außergewöhnlich, zumindest unter wohlhabenderen Ländern. Trotz der relativ guten Beschäftigungsbilanz Großbritanniens in den Jahren nach der globalen Finanzkrise war das Lohnwachstum nur in Japan, Mexiko und den Ländern der Eurozone schwächer, die die Hauptlast der Schuldenkrise zu tragen hatten.

Diese Underperformance war teilweise auf die Abwertung des Pfund Sterling nach der Krise von 2008 zurückzuführen, die die Inflation höher als anderswo in Europa trieb; aber es spiegelt auch die düstere Produktivitätsbilanz des Vereinigten Königreichs wider.

Die Wohlhabenden ziehen wieder vor

Die politische Stimmung wird auch von dem Gefühl getrieben, dass die wirtschaftlichen Gewinne nicht gerecht verteilt wurden.

Tatsächlich sind die Löhne für die Geringverdiener in den letzten Jahren am schnellsten gestiegen – dank der schnellen Erhöhung des Mindestlohns seit 2016. Aber das hat den geringfügig höhergestellten Arbeitern nicht geholfen, zu den Spitzenreitern aufzuschließen. Darüber hinaus führten Leistungskürzungen dazu, dass es vielen der ärmsten Haushalte nicht besser ging, selbst wenn ihre Löhne stiegen.

Menschen in einigen Berufen, die früher deutlich über dem Mindestlohn bezahlt wurden – wie etwa Senioren in der Pflege – haben das Gefühl, dass sie jetzt in einer Junior-Rolle mit weniger Verantwortung und Stress oder in einem Supermarkt- oder Lagerjob mit geringeren Qualifikationsanforderungen fast so viel verdienen könnten.

Während die Löhne für viele Menschen mit bescheidenen Einkommen stagnieren, haben die Spitzenverdiener in letzter Zeit begonnen, nach einer Rekordbonussaison wieder nach vorne zu kommen.

Untersuchungen des Think-Tanks High Pay Center zeigen, dass sich die Gehälter von Führungskräften nach einer Zeit relativer Zurückhaltung wieder erholen, wobei die Kluft zwischen den Gehältern von Vorstandsvorsitzenden und denen von durchschnittlichen Angestellten weiter zunehmen wird. Gehaltsabrechnungsdaten von HM Revenue & Customs, die Boni enthalten, zeigen, dass die Löhne für das oberste 1 Prozent der Mitarbeiter in den zwei Jahren bis April 2022 real um 5,3 Prozent gestiegen sind – fast fünfmal so schnell wie die Wachstumsrate für die 10 Prozent mit dem niedrigsten Gehalt Cent.

Druck im öffentlichen Sektor

Beschäftigte im öffentlichen Dienst sind besonders verärgert, weil ihre Reallöhne bereits über einen längeren Zeitraum unter Druck geraten sind.

Während die durchschnittlichen Einkommen in der gesamten Wirtschaft stagnieren, geht es vielen Beschäftigten im öffentlichen Sektor deutlich schlechter als 2010, zu Beginn der Sparphase, der strengen Fiskalpolitik, die das Vereinigte Königreich nach der Finanzkrise eingeführt hat.

Beschäftigte im öffentlichen Dienst verdienten früher deutlich mehr als ihre Kollegen im privaten Sektor. Doch dieser Lohnaufschlag ist nach Schätzungen des Institute for Fiscal Studies inzwischen so gut wie verschwunden.

Ben Zaranko, ein IFS-Forscher, stellt fest, dass die größten Kürzungen bei den ranghöchsten und hochbezahlten Mitarbeitern vorgenommen wurden. Im gesamten NHS ist die Bezahlung seit 2010 real um etwa 5 Prozent gesunken, aber das Hilfspersonal hat sich relativ gut entwickelt – die Gehälter für das Hilfspersonal von Krankenwagen sind real gestiegen. Die Gehälter von Krankenschwestern sind um mehr als 7 Prozent gesunken, die von Hebammen um 10 Prozent und die von Krankenhausberatern um 12 Prozent.

Auch in den Schulen sind die Gehälter erfahrener Lehrkräfte im Zeitraum von 2007 bis 2021 doppelt so stark gesunken wie die der Berufseinsteiger.

Vielschichtiger ist die Situation in der Privatwirtschaft.

In den kommenden Monaten dürften die Löhne der wenigsten Arbeitnehmer der Inflation entsprechen. Die Bank of England sagt, dass Pay Deals im Durchschnitt etwa 5 Prozent betragen, während die Preise zweistellig steigen werden. Aber in einem angespannten Arbeitsmarkt erhalten viele Arbeitnehmer des privaten Sektors höhere Prämien, wobei einige Gehaltsaufstockungen zur Jahresmitte anstelle von Einmalzahlungen erhalten.

Unite, eine der größten Gewerkschaften im Vereinigten Königreich, hat so genannte Lebenshaltungskostenabkommen für gering bezahlte Mitarbeiter der Banken NatWest und Barclays sowie einen Bonus für Mitarbeiter der Lloyds Banking Group durchgesetzt. Sie hat auch die Streiks bei British Airways und beim Pharmakonzern GSK eingestellt, nachdem sie verbesserte Gehaltsangebote erhalten hatte.

Echtzeitdaten von Indeed, der Jobsuche-Website, zeigen, dass die ausgeschriebenen Löhne in fast allen Wirtschaftssektoren in den letzten Monaten weiter gestiegen sind, selbst als sich die Wirtschaftsaussichten verschlechterten.

Im Gastgewerbe, wo der Arbeitskräftemangel am akutesten war, waren die ausgeschriebenen Löhne im Mai fast 10 Prozent höher als vor einem Jahr, während die Löhne für Lager- und Bauarbeiter um etwa 7,5 Prozent gestiegen waren. Selbst in Bereichen wie Recht und Management, wo die Gehälter zu Beginn des Jahres geradezu gesunken waren, habe es, wenn auch langsamer, angezogen.

Beschäftigte im öffentlichen Dienst geraten daher weiter ins Hintertreffen.

Offizielle Daten zeigen, dass die Kluft zwischen dem Lohnwachstum im privaten und im öffentlichen Sektor, einschließlich Prämien, selten größer war, wobei das durchschnittliche Gehalt der Beschäftigten im öffentlichen Sektor im Jahr bis Mai nur um 1,5 Prozent gestiegen ist, gegenüber einem Gesamtlohnwachstum von 7,2 Prozent für die privater Sektor.

Aus diesem Grund hält es die Regierung für unhaltbar, die Gehaltsvereinbarungen im öffentlichen Sektor – insbesondere für Krankenschwestern und Lehrer – in der von ihnen angestrebten Spanne von 2 bis 3 Prozent festzuhalten.

Aber die diese Woche angekündigten Gehaltsprämien – die im Durchschnitt etwa 4 bis 5 Prozent betragen und zugunsten von Mitarbeitern in niedrigeren Gehaltsgruppen verzerrt sind – sind nicht weit genug gegangen, um den Ärger zu besänftigen, da die Gewerkschaften immer noch planen, die Mitglieder zu möglichen Streikaktionen zu konsultieren.

In vielen Teilen des öffentlichen Sektors gibt es besorgniserregende Anzeichen dafür, dass seit langem bestehende Probleme mit der Einstellung und Bindung von Mitarbeitern – die sich während der Pandemie verbessert haben, als die Stellenangebote anderswo versiegten – wieder auftauchen. Eine anhaltende Gehaltsklemme könnte diese nur noch verschlimmern.

Quelle: Financial Times

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