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Der blumige Duft einer Zika- oder Dengue-Infektion lockt Mücken an

Einige von Mücken übertragene Viren verwandeln Mäuse in verführerische Mückenköder.

Mäuse, die mit Dengue- oder Zika-Viren infiziert sind – und Menschen, die mit Dengue-Viren infiziert sind – geben eine blumige, nach Orangen riechende Chemikalie ab, die hungrige Mücken anlockt, berichten Forscher am 30 Zelle. Bei Mäusen regen die Infektionen das Wachstum von hautbewohnenden Bakterien an, die die Chemikalie produzieren und Blut saugen Aedes aegypti Mücken, die die Viren dann auf neue Wirte, einschließlich Menschen, übertragen könnten.

Frühere Studien zeigten, dass andere Mückenarten es vorziehen, sich von Tieren zu ernähren, die den Parasiten tragen, der Malaria verursacht (SN: 2/9/17). Aber es war unbekannt, ob das auch für Viren wie Dengue oder Zika gilt, sagt Gong Cheng, Mikrobiologe an der Tsinghua-Universität in Peking.

Die Chemikalie Acetophenon – die für Menschen nach Orangenblüte riecht – könnte dieser Köder sein. Mit Dengue- oder Zika-Viren infizierte Mäuse geben etwa zehnmal mehr Acetophenon ab und ziehen mehr Mücken an als nicht infizierte Tiere, fanden Cheng und Kollegen heraus. Menschen, die mit Dengue infiziert sind, setzen in ähnlicher Weise mehr von der Chemikalie frei als gesunde Menschen. Geruchsproben aus den Achselhöhlen infizierter Personen erzeugten ebenfalls starke Mückenmagnete, wenn sie auf Filterpapier geschmiert wurden, das an der Handfläche eines Freiwilligen befestigt war.

Acetophenon stammt typischerweise aus Bakterien. Das haben Forscher herausgefunden Bazillus Bakterien auf Mäusen waren die wahrscheinlichen Übeltäter, die die Chemikalie produzierten. Eine Infektion hindert Mäuse daran, ein antimikrobielles Protein namens RELMα herzustellen, wodurch die Acetophenon-emittierenden Mikroben gedeihen können.

Aber ein Bestandteil einiger Akne-Medikamente kann RELMα bei Mäusen zurückbringen, fand das Team heraus. Infizierte Tiere, die mit einem Derivat von Vitamin A namens Isotretinoin gefüttert wurden, produzierten weniger Acetophenon und wurden weniger attraktive Mückenziele.

Es ist möglich, dass die Verabreichung von Isotretinoin dazu beitragen könnte, die Virusübertragung zwischen Menschen zu reduzieren, indem infizierte Menschen vor den blutsaugenden Insekten versteckt werden, sagt Cheng. Er und seine Kollegen planen, die Strategie in Malaysia zu testen, wo Dengue kursiert.

H. Zhang et al. Ein flüchtiger Stoff aus der Hautmikrobiota von Flavivirus-infizierten Wirten fördert die Attraktivität von Mücken. Zelle. Online veröffentlicht am 30. Juni 2020. doi: 10.1016/j.cell.2022.05.016.

Autoren: Erin Garcia de Jesús von Sciencenews

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