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Die am weitesten entfernte rotierende Galaxie stammt aus der Zeit vor 13,3 Milliarden Jahren

Es gibt eine Galaxie, die sich wie eine Schallplatte im frühen Universum dreht – weit früher, als alle anderen herumwirbeln gesehen wurden.

Astronomen haben Anzeichen einer Rotation in der Galaxie MACS1149-JD1, kurz JD1, entdeckt, die so weit entfernt sitzt, dass ihr Licht 13,3 Milliarden Jahre braucht, um die Erde zu erreichen. „Die von uns analysierte Galaxie JD1 ist das am weitesten entfernte Beispiel einer Rotationsgalaxie“, sagt der Astronom Akio Inoue von der Waseda-Universität in Tokio.

„Der Ursprung der Rotationsbewegung in Galaxien ist eng mit einer Frage verbunden: Wie Galaxien wie die Milchstraße entstanden sind“, sagt Inoue. „Es ist also interessant, den Beginn der Rotation im frühen Universum zu finden.“

JD1 wurde 2012 entdeckt. Aufgrund seiner großen Entfernung von der Erde war sein Licht dank der Expansion des Universums in längere Wellenlängen gestreckt oder rotverschoben worden. Dieses rotverschobene Licht zeigte, dass JD1 nur 500 Millionen Jahre nach dem Urknall existierte.

Astronomen verwendeten Licht aus der gesamten Galaxie, um diese Messung durchzuführen. Jetzt haben Inoue und Kollegen mit dem Atacama Large Millimeter/submillimeter Array in Chile für etwa zwei Monate im Jahr 2018 feinere Unterschiede darin gemessen, wie dieses Licht über die Scheibe der Galaxie verschoben wird. Die neuen Daten zeigen, dass sich JD1 zwar vollständig von der Erde entfernt, sein nördlicher Teil sich jedoch langsamer entfernt als der südliche Teil. Das ist ein Zeichen der Rotation, berichten die Forscher in der Ausgabe vom 1. Juli Astrophysikalische Zeitschriftenbriefe.

JD1 dreht sich mit etwa 180.000 Kilometern pro Stunde, etwa ein Viertel der Drehgeschwindigkeit der Milchstraße. Die Galaxie ist auch kleiner als moderne Spiralgalaxien. Also fängt JD1 vielleicht gerade an, sich zu drehen, sagt Inoue.

Das James-Webb-Weltraumteleskop wird JD1 im nächsten Jahr beobachten, um weitere Hinweise darauf zu enthüllen, wie diese Galaxie und andere wie unsere entstanden sind (SN: 10/6/21).

T. Tokuoka et al. Mögliche systematische Rotation in der reifen Sternpopulation einer Galaxie mit z=9,1. Die Briefe des astrophysikalischen Journals. Vol. 933, 1. Juli 2022, p. L19. doi:10.3847/2041-8213/ac7447.

Autoren: Lisa Grossman von Sciencenews

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