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Wie schlimm wird die globale Nahrungsmittelkrise werden?

Hat der hohe Lebensmittelpreis seinen Höhepunkt überschritten? Noch bevor das von der UNO vermittelte Getreideabkommen zwischen Kiew und Moskau letzte Woche grünes Licht für Lieferungen zum Verlassen der ukrainischen Häfen am Schwarzen Meer gab, waren die Preise für Lebensmittelrohstoffe eingebrochen. Rezessionsängste, eine Rekordernte in Russland und Hoffnungen auf eine Wiederbelebung des Getreidehandels haben die Preise nach unten gedrückt.

Aber die Preisrückgänge bedeuten nicht, dass die Lebensmittelkrise vorbei ist. Analysten sagen, dass die zugrunde liegenden Faktoren, die die Märkte nach oben trieben, unverändert sind. Der andauernde Krieg ist nur eines von vielen Problemen, die noch viele Jahre lang zu höheren Hungerraten führen könnten.

Der Ukraine-Konflikt ereignete sich zu einer Zeit, als die Lebensmittelpreise bereits durch eine Reihe von Faktoren in die Höhe getrieben wurden – hauptsächlich Dürren, die wichtige Anbauländer und Lieferketten betrafen, die mit den Nachwirkungen der Pandemie zu kämpfen hatten. In ärmeren Ländern, deren Wirtschaft durch die Sperrung von Covid-19 in Trümmer gelegt wurde, hat der Krieg eine düstere Situation nur noch verschärft.

„Was diese globale Ernährungskrise von früheren ähnlichen Situationen unterscheidet, ist, dass ihr mehrere Hauptursachen zugrunde liegen“, sagt Cary Fowler, die US-Sondergesandte für Ernährungssicherheit.

Die wahren Auswirkungen dieser Kombination von Faktoren werden sich laut Analysten erst im nächsten Jahr zeigen. „Ich mache mir mehr Sorgen um 2023 als um 2022“, sagt einer.

Gewitterwolken am Horizont

Der Krieg hat zweifellos die weltweite Nahrungsmittelproduktion stark in Mitleidenschaft gezogen. Da die ukrainischen Häfen blockiert und die Kapazitäten auf alternativen Routen begrenzt sind, sind die Exportmengen deutlich zurückgegangen. Laut dem ukrainischen Landwirtschaftsministerium exportierte das Land im Juni knapp 1 Mio. Tonnen Weizen, Mais und Gerste, 40 Prozent weniger als im gleichen Monat des Jahres 2021.

Die Ernte in der Ukraine hat diesen Monat begonnen und die Erzeuger suchen nach Lagermöglichkeiten für die neue Ernte. Aber wenn Landwirte ihr Getreide nicht verkaufen können, wird dies bis 2023 Folgen haben, da sie nicht über die Mittel verfügen, um Saatgut und Dünger für die nächste Saison zu bezahlen. Sie haben möglicherweise nicht einmal eine Ernte, warnt ein Vertreter der internationalen Ernährungspolitik.

Die hohen Rohstoffpreise im späten Frühjahr könnten anderswo zu einer höheren Produktion geführt haben. Aber das wird durch den Anstieg der Inputkosten für viele Landwirte ausgeglichen, insbesondere für Düngemittel und Diesel, die für Transport und landwirtschaftliche Geräte verwendet werden.

Vertreter der Ernährungspolitik warnen davor, dass die steigenden Energiepreise, die voraussichtlich im Winter weiter steigen werden, auch die Produktion von Stickstoffdünger, einem wichtigen Nährstoff für Nutzpflanzen, beeinträchtigt haben.

„Wenn wir uns nicht arrangieren [the issue with] landwirtschaftliche Betriebsmittel – insbesondere Düngemittel – dann wird sich die Krise der Erschwinglichkeit im nächsten Jahr in eine Krise der Verfügbarkeit verwandeln“, warnt Arif Husain, Chefökonom des UN-Welternährungsprogramms.

Bisher galt das Hauptaugenmerk bei Nahrungsmitteln der Getreideversorgung, insbesondere Weizen und Pflanzenölen, von denen die Ukraine ein großer Exporteur ist. Einige Analysten sind jedoch besorgt über den Preis von Reis, dem Eckpfeiler der Ernährung in ganz Asien.

Derzeit gibt es hohe Lagerbestände in führenden Produktionsländern wie Indien, Thailand und Vietnam. Allerdings sind Exportbeschränkungen zu befürchten, wenn die hohen Weizenkosten dazu führen, dass mehr Verbraucher auf Reis als Ersatz zurückgreifen.

Nur etwa 10 Prozent der gesamten weltweiten Getreideproduktion werden exportiert, sodass eine Beschränkung durch einen einzelnen Exporteur einen übergroßen Einfluss auf die internationalen Preise haben kann.

In den Jahren 2007-08 führten Exportbeschränkungen durch Indien und Vietnam in Verbindung mit Hamsterkäufen durch große Reisimporteure wie die Philippinen dazu, dass sich die Preise mehr als verdoppelten.

„Wir beobachten die Reispreise genau“, sagen Analysten der japanischen Investmentbank Nomura und fügen hinzu: „Wenn steigende Weizenpreise zu einer Substitution durch Reis führen, könnte dies die bestehenden Bestände verringern, Beschränkungen durch Schlüsselproduzenten auslösen und zu höheren Reispreisen führen Zeit.“ Beamte beobachten auch die Verfügbarkeit von Düngemitteln für die Reisproduktion in Asien.

Die menschlichen Auswirkungen

Lange bevor Russland in die Ukraine einmarschierte, war die Ernährungsunsicherheit auf Rekordniveau. Aufgrund der Pandemie, Dürren und anderer regionaler Konflikte hungerten im Jahr 2021 knapp 770 Millionen Menschen, die höchste Zahl seit 2006, so die UN-Ernährungs- und Landwirtschaftsorganisation.

Die FAO prognostiziert, dass der Krieg in der Ukraine die Zahl der unterernährten Menschen in diesem Jahr um bis zu 13 Millionen und im Jahr 2023 um weitere 17 Millionen erhöhen wird. Laut Weltbank werden für jeden Anstieg der Lebensmittelpreise um 1 Prozentpunkt weitere 10 Millionen Menschen fallen in extreme Armut.

In weiten Teilen Afrikas, des Nahen Ostens und Zentralasiens übersteigt der Konsum von Grundnahrungsmitteln die Produktion. Laut der Rohstoffdatengruppe Gro Intelligence sind es die Länder in diesen Regionen, die globalen Preissteigerungen am stärksten ausgesetzt sind. Viele Schwellenländer sehen sich zusätzlich zu den steigenden Lebensmittelpreisen der zusätzlichen Belastung durch einen Rückgang ihrer Währungen gegenüber.

Die Auswirkungen auf Länder im Nahen Osten und Afrika, die von Importen aus der Ukraine und Russland abhängig sind, waren stark. Ägypten hat den IWF um Hilfe gebeten, die Inflation in der Türkei ist auf fast 80 Prozent gestiegen, während die Weltbank die Krise im Libanon als eine der schwersten der letzten 100 Jahre bezeichnet hat.

Selbst Länder, die nicht aus Russland oder der Ukraine einkaufen, aber hohe Nettoimporteure von Agrarrohstoffen sind, müssen mit höheren Importkosten rechnen. Am stärksten steigen die Preise für Grundnahrungsmittel wie Brot, Nudeln und Speiseöle. Ein Laib Brot kostete in Bulgarien im Juni fast 50 Prozent mehr als ein Jahr zuvor. Speiseöle sind in Spanien heute fast doppelt so teuer wie noch vor einem Jahr, und die Zuckerpreise in Polen sind um 40 Prozent gestiegen.

In Ländern mit niedrigem Einkommen, in denen Lebensmittel einen großen Teil der Verbraucherausgaben ausmachen, ist es viel schwieriger, Einschnitte vorzunehmen, um die steigenden Lebenshaltungskosten auszugleichen. In Ägypten, wo Lebensmittel und alkoholfreie Getränke mehr als ein Drittel der Haushaltsausgaben ausmachen, sehen sich die Menschen einem Preisanstieg von 24 Prozent gegenüber. In Äthiopien, wo das Budget für Lebensmittel noch höher ist, liegt die Lebensmittelinflation bei 38 Prozent.

„Wenn Sie in einem Land leben, in dem Sie an guten Tagen über 50 bis 60 Prozent Ihres verfügbaren Einkommens für Lebensmittel ausgeben. Danach bleibt nicht mehr viel Platz, um mit einem Schock dieser Größenordnung fertig zu werden“, sagt Husain.

Vor allem in Afrika „besteht im nächsten Jahr die Gefahr einer Hungersnot“, sagt Gilbert Houngbo, Präsident des Internationalen Fonds der Vereinten Nationen für landwirtschaftliche Entwicklung. Dies wiederum „könnte zu sozialen Unruhen und wirtschaftlicher Massenmigration führen“, fügt er hinzu.

Lebensmittelpreisspitzen in den Jahren 2007-08 und 2010-11 führten jeweils zu Unruhen auf der ganzen Welt, und himmelhohe Lebensmittelpreise waren ein Schlüsselfaktor für die Unruhen, die Sri Lanka kürzlich erfassten. Andere am stärksten betroffene Regierungen haben es bisher geschafft, die sozialen Unruhen mit Subventionen im Zaum zu halten.

„Das ist ein Pflaster“, sagt Michael Pond, Analyst bei Barclays. „Aber irgendwann könnte der Druck so stark sein, dass die Regierungen dieses Pflaster nicht mehr bereitstellen können. Und da könnten die Dinge überkochen“, fügt er hinzu.

Keine Rückkehr zur Normalität

Nicht alle glauben, dass die Krise schlimmer wird. Anfang dieses Monats veröffentlichte Morgan Stanley einen optimistischen Bericht über die Zukunft der Lebensmittelpreise, der darauf hindeutet, dass die Preiserhöhungen im Jahr 2023 geringer ausfallen werden als erwartet. Eine erhöhte Getreideproduktion durch Landwirte, auch in der Ukraine, da die Spannungen nachlassen, wird die Lebensmittelinflation dämpfen, heißt es in dem Bericht.

Doch während einige internationale Händler hoffen, dass die Wiedereröffnung der Schwarzmeer-Handelsroute für ukrainisches Getreide den Beginn eines „De-facto-Waffenstillstands“ signalisieren könnte, besteht immer noch Unsicherheit über die Absichten Russlands. Es greift weiterhin Gebiete um ukrainische Häfen an.

Und selbst wenn der Krieg morgen enden sollte, müssten die Agrar- und Hafeninfrastruktur der Ukraine wieder aufgebaut und die Gewässer vor der Küste entmint werden. Die Bauern des Landes sind möglicherweise nicht in der Lage oder willens, wieder auf ihrem Land zu arbeiten.

Viele westliche Regierungsbeamte und Analysten gehen davon aus, dass die aktuelle Nahrungsmittelkrise Jahre andauern wird, wobei der Krieg zum Klimawandel, der Pandemie und anderen Konflikten auf der ganzen Welt hinzukommen wird. „Jeder dieser Faktoren, der die Lebensmittelinflation vorangetrieben hat [higher] könnte weitergehen“, sagt Pond.

Die Diversifizierung der Importquellen zwischen Ländern, die für Getreide und Pflanzenöle von der Ukraine abhängig waren, bedeutet, dass die Preise länger hoch bleiben werden, und die Geschichte wird in Bezug auf Energie ähnlich sein, sagt Laura Wellesley, Senior Research Fellow am Chatham House. „Das Gesamtbild sieht aus wie ein knappes Angebot und hohe Preise, ohne dass es in absehbarer Zeit zu einem Nachlassen kommen wird.“

Verbraucher müssen sich womöglich an dauerhaft höhere Lebensmittelpreise gewöhnen, warnen Ökonomen. Capital Economics prognostiziert, dass das Marktniveau aufgrund der erhöhten Wettervolatilität „auf historisch hohen Preisen bleiben wird“. „Es ist unbestreitbar, dass wir in den letzten Jahren aufgrund der zunehmenden Auswirkungen des Klimawandels geringere Erträge und Ernten sehen“, sagt Caroline Bain, Chefökonomin für Rohstoffe bei dem Forschungsunternehmen.

Einige Analysten fragen sich, ob der Konflikt einen Prozess des Abbaus eines Handelssystems ausgelöst hat, das darauf ausgelegt ist, kostengünstige Waren, einschließlich Lebensmittel, in alle Ecken der Welt zu liefern.

Das globale Lebensmittelhandelssystem, das uns den Zugang zu allen Arten von Lebensmitteln ermöglichte, wird sich in absehbarer Zeit nicht wieder normalisieren, sagt Wellesley. „Das wiederum bedeutet wahrscheinlich anhaltend hohe Lebensmittel- und Düngemittelpreise und eine Neukonfiguration der Handelsabhängigkeiten, vielleicht mit einem stärkeren Fokus auf regionalere Lieferketten.“

Zusätzliche Berichterstattung von Federica Cocco in London

Quelle: Financial Times

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