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Herminia Pasantes entdeckte, wie Taurin den Gehirnzellen hilft, ihre Größe zu regulieren

Als Herminia Pasantes Ordóñez 1950 etwa 14 Jahre alt war, hörte sie, wie ihre Mutter ihrem Vater sagte, dass sie niemals einen Ehemann finden würde. Pasantes musste wegen ihres schlechten Sehvermögens eine dicke Brille tragen. In den Augen ihrer Mutter bedeutete diese Brille, dass ihre Zukunft als „gute Frau“ dem Untergang geweiht war. „Das hat mir das Leben erleichtert“, sagt Pasantes, „weil es schon gesagt wurde, dass ich studieren werde.“

Zu einer Zeit, als es für Frauen ungewöhnlich war, Wissenschaftler zu werden, studierte Pasantes Biologie an der Nationalen Autonomen Universität von Mexiko in Mexiko-Stadt, kurz UNAM. Sie war das erste Mitglied ihrer Familie, das aufs College ging.

Sie wurde Neurobiologin und eine der bedeutendsten mexikanischen Wissenschaftlerinnen ihrer Zeit. Ihre Studien über die Rolle der Chemikalie Taurin im Gehirn bieten tiefe Einblicke in die Art und Weise, wie Zellen ihre Größe beibehalten – die für das reibungslose Funktionieren unerlässlich ist. 2001 erhielt sie als erste Frau den mexikanischen Nationalpreis für Wissenschaft und Kunst im Bereich Physik, Mathematik und Naturwissenschaften.

„Wir haben die Regulation des Zellvolumens im Wesentlichen durch die Augen und die Arbeit von Herminia gelernt“, sagt Alexander Mongin, ein weißrussischer Neurowissenschaftler am Albany Medical College in New York.

Pasantes heiratete 1965, während sie ihren Master in Biochemie an der UNAM machte. Sie hatte 1966 eine Tochter und 1967 einen Sohn, bevor sie ein Ph.D. in Naturwissenschaften 1970 am Zentrum für Neurochemie der Universität Straßburg in Frankreich. Dort arbeitete sie im Labor von Paul Mandel, einem polnischen Pionier der Neurochemie.

Das Labor versuchte alles über die Netzhaut herauszufinden, die lichtempfindliche Gewebeschicht im Augenhintergrund. Pasantes beschloss zu testen, ob freie Aminosäuren, eine Gruppe, die nicht in Proteine ​​eingebaut werden, in der Netzhaut und im Gehirn von Mäusen vorhanden sind. Ihre erste Chromatographie – eine Labortechnik, mit der Wissenschaftler die Bestandteile einer Probe trennen und identifizieren können – zeigte eine immense Menge an Taurin in beiden Geweben. Taurine würde den Rest ihrer wissenschaftlichen Karriere vorantreiben, einschließlich der Arbeit in ihrem eigenen Labor, das sie um 1975 am Institut für Zellphysiologie der UNAM begann.

Taurin ist in tierischen Geweben weit verbreitet und hat vielfältige biologische Funktionen, von denen einige von Pasantes entdeckt wurden. Ihre Forschung ergab, dass Taurin hilft, das Zellvolumen in Nervenzellen zu erhalten, und dass es Gehirn-, Muskel-, Herz- und Netzhautzellen schützt, indem es den Tod von Stammzellen verhindert, aus denen alle spezialisierten Zellen im Körper entstehen.

Herminia Pasantes verbrachte Jahre damit, die Rolle von Taurin (zweidimensionale chemische Struktur gezeigt) in Gehirnzellen aufzuklären.PubChem

Im Gegensatz zu dem, was die meisten Wissenschaftler damals glaubten, funktionierte Taurin nicht als Neurotransmitter, der Nachrichten zwischen Nervenzellen sendete. Pasantes zeigte erstmals, dass es als Osmolyt im Gehirn wirkt. Osmolyte tragen dazu bei, die Größe und Integrität von Zellen zu erhalten, indem sie Kanäle in ihren Membranen öffnen, um Wasser ein- oder auszuleiten.

Pasantes sagt, sie habe viele Jahre damit verbracht, nach einer Antwort darauf zu suchen, warum es so viel Taurin im Gehirn gibt. „Wenn Sie der Natur eine Frage stellen, antwortet sie in 80 bis 90 Prozent der Fälle mit Nein“, sagt sie. „Aber wenn es ja antwortet, ist es wunderbar.“

Das Labor von Pasantes war eines der vier großen Labore, die bahnbrechende Arbeiten zur Regulierung des Zellvolumens im Gehirn geleistet haben, sagt Mongin.

Ihre Arbeit und die anderer bewiesen, dass Taurin eine schützende Wirkung hat; Aus diesem Grund wird die Chemikalie heute in die Behälter gestreut, die Organe für Transplantationen enthalten. Die Arbeit von Pasantes war die Grundlage für unser Verständnis, wie Hirnödeme verhindert und behandelt werden können, ein Zustand, bei dem das Gehirn aufgrund einer übermäßigen Ansammlung von Flüssigkeit anschwillt, beispielsweise durch ein Kopftrauma oder eine verminderte Blutversorgung. Sie und andere Experten überprüften auch die Rolle von Taurin für Red Bull, das die Chemikalie wegen potenziell schützender Wirkungen auf das Herz zu seiner Formel hinzufügte.

Pasantes hat 2019 aufgehört zu forschen und verbringt ihre Zeit damit, über Wissenschaft zu sprechen und zu schreiben. Sie hofft, dass ihre Geschichte Frauen auf der ganzen Welt anspricht, die Wissenschaftlerinnen werden möchten: „Es ist wichtig, die Botschaft zu vermitteln, dass es möglich ist“, sagt sie.

Jahre bevor sie in Mandels Labor aufgenommen wurde, war ihre Bewerbung um einen Ph.D. in Biochemie an der UNAM wurde abgelehnt. Pasantes sagt, der Grund war, dass sie gerade ihre Tochter bekommen hatte. Rückblickend war dieser Moment „eines der wunderbarsten Dinge, die mir passieren konnten“, sagt Pasantes, denn schließlich landete sie in Straßburg, wo ihr Potenzial als Forscherin aufblühte.

Rosa María González Victoria, Sozialwissenschaftlerin an der Autonomen Universität des Bundesstaates Hidalgo in Pachuca, Mexiko, die sich auf Gender Studies spezialisiert hat, hat kürzlich Pasantes für ein Buch über mexikanische Frauen in der Wissenschaft interviewt. González Victoria findet, dass die Reaktion von Pasantes auf diese frühe Ablehnung für die Art von Person spricht, die sie ist: „Eine Frau, die diese Neins nimmt und sie in Jas umwandelt.“

H. Pasantes-Morales, O. Quesada und J. Moran. (1998). Taurin: ein Osmolyt in Säugetiergeweben. Taurin 3. 1998.

H. Pasantes-Morales, CE Wright und GE Gaull. Schutzwirkung von Taurin, Zink und Tocopherol auf Retinol-induzierte Schäden in humanen lymphoblastoiden Zellen. Das Journal für Ernährung. Dezember 1984. doi: 10.1093/jn/114.12.2256.

A. Schousboe und H. Pasantes-Morales. Rolle von Taurin bei der Regulierung des Volumens neuraler Zellen. Kanadisches Journal für Physiologie und Pharmakologie. Mai 1992. doi: 10.1139/y92-283.

Autoren: Inés Gutiérrez Jaber von Sciencenews

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