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Martin Lewis hat Recht: Der Lebenshaltungsnotstand ist bereits da

Für einen Mann, der mit seiner Familie im Urlaub war, sah Martin Lewis alles andere als entspannt aus und klang auch so.

Der Gründer von Money Saving Expert (und Großbritanniens größter Schutzpatron der persönlichen Finanzen) hält sich normalerweise jeden Sommer zwei Wochen lang an ein selbst auferlegtes Medienembargo, brach es jedoch nach Schockprognosen, dass die durchschnittlichen Energierechnungen in Großbritannien £ übersteigen könnten 5.000 im nächsten Jahr.

Lewis starrte in den Lauf der Kamera und warnte, dies sei eine „nationale Krise im Ausmaß der Pandemie“, und forderte die britische „Zombie-Regierung“ auf, jetzt aufzuwachen und die staatliche Unterstützung zu erhöhen oder zu riskieren, „Millionen mittellos und in Gefahr in diesem Winter“ zu hinterlassen. .

Lewis kümmert sich. Wieso den? Weil er genau absehen kann, wie schlimm das werden könnte.

Lewis ist ein Blitzableiter für die zig Millionen Verbraucher, die seine wöchentliche Geldspar-E-Mail abonnieren und ihm in den sozialen Medien folgen. Er hat einen tiefen Einblick in die finanzielle Situation der Nation. Politiker sollten dies auf eigene Gefahr ignorieren.

Wenn die Energieregulierungsbehörde Ofgem am 26. August die Preisobergrenze für Oktober bekannt gibt, wird es für Energieunternehmen eine offene Jahreszeit sein, Kunden zu fordern, noch höhere Lastschriften zu zahlen. Für viele sind die monatlichen Stromrechnungen höher als ihre Hypothek oder Miete.

Laut Ofgem werden die jüngsten Anpassungen der Preisobergrenze nach oben verhindern, dass weitere Energieunternehmen pleite gehen. Aber was ist mit Menschen, die bankrott gehen? Lewis sagt grimmig zivile Unruhen voraus.

Es gibt eine Welle der Unterstützung für die Don’t Pay-Kampagne. Die Befürworter beabsichtigen, aus Protest Energiezahlungen zu streichen (das wird ihre Kreditwürdigkeit ruinieren, aber die Aktivisten sehen keine praktikable Alternative).

Ich bin ein regelmäßiger Experte bei LBC Radio mit Eddie Mair. Anrufer, mit denen wir sprechen, können die anhaltende Ignoranz der Westminster-Blase über den finanziellen Ruin, mit dem Menschen und kleine Unternehmen jetzt konfrontiert sind, nicht verstehen.

Zunächst waren es Menschen mit Lieferjobs, die durch die Preiserhöhungen bei Benzin und Diesel arbeitslos wurden. Andere sprachen davon, Jobs aufzugeben, für die sie leidenschaftlich waren, weil das Geld etwas besser war, um Supermarktregale zu stapeln. Aber in den letzten Wochen waren die Kosten für Gas und Strom die Hauptursache für Sorgen.

Wir haben von einer Mutter von drei Kindern gehört, die es sich nur leisten kann, die Essensreste ihrer Kinder zu essen. Der Vater eines Neugeborenen, der sein eigenes Geschäft führt und auf Rechnungen starrt, von denen er weiß, dass er keine Mittel zum Bezahlen hat. Ein Ladenbesitzer aus Dundee, der nicht schläft, weil sich seine Energierechnungen auf 53.000 £ vervierfachen werden.

Derjenige, der mich über den Rand warf, war ein Mann, der beschrieb, wie er zwei Jobs machte – eine Tagschicht und eine Nachtschicht, sechs Tage die Woche (und samstags schlief), aber das war immer noch nicht genug, um für seine Familie zu sorgen.

„Das Gefühl der Trostlosigkeit bleibt“, sagt Mair. „Die leidenden Zuhörer vermitteln keine Wut. Ich spüre Müdigkeit; Verlegenheit, nicht in der Lage zu sein, damit umzugehen; verzweifeln.“

Im Moment besteht die einzige Hoffnung, an der sich die Menschen festhalten können, darin, dass irgendwann etwas getan wird, aber es gibt kaum Beweise dafür, dass die Regierung plant, die „finanzielle Katastrophe“, die Lewis und andere vorhersagen, abzuwenden. Im Gegensatz dazu befinden sich Wohltätigkeitsorganisationen für Energiearmut bereits im Katastrophenplanungsmodus. Christians Against Poverty verteilte im Juli fast dreimal so viele Aufladegutscheine für Notfallenergie wie im letzten Jahr, und auch die Fuel Bank Foundation verzeichnet eine Rekordnachfrage.

Sie wissen, dass der Doppelschlag der Preisobergrenzenerhöhungen im Winter mehr Haushalte in „Defizitbudgets“ treiben wird – in denen ihr Einkommen nicht in der Lage ist, die Grundausgaben für Miete, Kraftstoff und Lebensmittel zu decken – und die Auswirkungen werden von Menschen mit immer höheren Einkommen zu spüren sein Skala.

Die Energieschulden steigen und die Anbieter haben einfach nicht die Ressourcen, um mit jedem betroffenen Kunden zu sprechen und einen Rückzahlungsplan zu vereinbaren. Wenn keine Massenlösungen im Pandemie-Stil gefunden werden, müssen mehr Kunden auf teure Prepaid-Zähler umsteigen (wenn Sie einen intelligenten Zähler haben, können Energieunternehmen dies tun, ohne Ihr Haus betreten zu müssen). Fehlt das Geld zum Aufladen? Sie werden buchstäblich im Dunkeln sitzen gelassen.

Als Hinweis auf das erwartete Ausmaß der Folgen arbeiten mehrere Wohltätigkeitsorganisationen an Plänen zur Schaffung „warmer Räume“ in Gemeinschaftsgebäuden in ganz Großbritannien für Menschen, die es sich nicht mehr leisten können, in ihren Häusern zu heizen oder gar zu kochen.

Das bestehende Unterstützungspaket der Regierung wird jedem Haushalt unabhängig vom Einkommen einen Energierabatt von 400 £ gewähren, um die Wintermonate zu überstehen. Wenn Sie es sich leisten können, Ihren zu spenden, um die Arbeit von Wohltätigkeitsorganisationen für Energiearmut an vorderster Front zu finanzieren, möchte ich Sie dringend bitten, dies zu tun.

claer.barrett@ft.com; Twitter @Clearb; Instagram @Clearb

Quelle: Financial Times

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