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Truss, Sunak und diese wackeligen Steuerversprechen

Als ich vor über 20 Jahren mit meiner Tätigkeit als Steuerberater begann, hatte das Thema „Steuern“ in der Regel für einige Tage rund um den Haushalt die Aufmerksamkeit der Öffentlichkeit auf sich gezogen, nur um dann schnell von anderen Themen abgelöst zu werden.

Spulen wir bis 2022 vor und das Rennen um den nächsten Premierminister hat sich in die „große Steuerdebatte“ verwandelt. Sie wird im Schatten einer rapiden Inflation, der schlimmsten Lebenshaltungskostenkrise seit einer Generation und der Steuerbelastung des Landes auf dem höchsten Stand seit 70 Jahren bekämpft.

Zehn der ursprünglich elf Kandidaten für die Parteiführung der Konservativen Partei führten ihre Kampagnen mit Steuerversprechen an. Rishi Sunak, der ehemalige Kanzler, war der klare Ausreißer und schloss Steuersenkungen aus, bis sich die öffentlichen Finanzen verbessern und die Inflation unter Kontrolle ist.

Jetzt bieten die letzten beiden Konkurrenten – Sunak und Liz Truss – das komplette Spektrum der Steuerpolitik. Welcher Kandidat bietet die beste Wahl für das Land und wie werden sich seine Pläne – soweit wir das beurteilen können – auf unsere Finanzen auswirken?

Truss sagt, sie werde die Steuern „vom ersten Tag an“ senken, um das Wachstum wieder anzukurbeln, mit einer Reihe von Vorschlägen, die sich auf rund 40 Milliarden Pfund belaufen. Erstens wird sie die Kraftstoffsteuer um mehr als die bereits geltende Reduzierung von 5 Pence pro Liter senken und die Ökostromabgabe vorübergehend aussetzen, um bei steigenden Energiekosten zu helfen.

In einer Kränkung gegen ihre Gegnerin verspricht die Außenministerin auch eine sofortige Rücknahme der 1,25-prozentigen Erhöhung der Sozialversicherung (Krankenversicherungsabgabe) des Altkanzlers und verspricht, eine geplante Erhöhung der Körperschaftssteuer auf 25 Prozent zu streichen ab April 2023.

Sie hat auch gesagt, sie wolle berufstätige Familien unterstützen, indem sie die übertragbare Heiratszulage großzügig auf das Niveau der persönlichen Zulage erhöhe.

Sunak, der seine Kampagne in einem sparsameren Ton begann, bietet jetzt eine vorübergehende Senkung der Mehrwertsteuer für Haushaltsenergie und das Versprechen an, den Grundsteuersatz auf 16 Prozent zu senken, obwohl dies erst 2029 in Kraft treten würde. Das hat er getan verwies auch auf seine letzten Ankündigungen als Kanzler – die Erhöhung der NI-Schwelle im Juli und sein Versprechen, den Grundsteuersatz der Einkommensteuer im April 2024 auf 19 Prozent zu senken – Maßnahmen, die zusammen 33 Milliarden Pfund kosten.

Was bedeuten diese Pläne für das Geld in unseren Taschen? Die Details vieler Zusagen sind lückenhaft – und können sich täglich ändern –, aber Sunaks Verpflichtung, den Grundsatz der Einkommensteuer zu senken, wird für alle Arbeitnehmer im Vergleich zum laufenden Steuerjahr bis zu 377 £ pro Jahr wert sein.

Unter den Vorschlägen von Truss zum übertragbaren Heiratsfreibetrag könnte ein Grundsteuerzahler mit einer Steuervergünstigung im Wert von bis zu 2.644 GBP pro Jahr erheblich besser dran sein. Sie bietet auch universelle Steuervorteile, wobei Besserverdiener von einer Steuersenkung von über 2.000 £ im Vergleich zum laufenden Steuerjahr profitieren – hauptsächlich aufgrund der Umkehrung der 1,25-prozentigen NI-Erhöhung.

Sunaks schlagzeilenträchtige Senkung der Grundsteuer um 4 Prozent wird bis zu 1.508 £ pro Jahr wert sein, aber Sie müssen sieben Jahre warten, um diesen Vorteil zu sehen. Aber ist das nur Rauch und Spiegel von Sunaks Team? Verglichen mit dem Steuerjahr 2020-21, als er Kanzler wurde, wird jemand, der 50.000 Pfund verdient, nur 276 Pfund besser dran sein – kaum die siebenjährige Wartezeit wert.

Truss scheint also die klare Gewinnerin zu sein, wenn es darum geht, Geld schnell wieder in die Hände der Menschen zu bringen, wenn auch mit 9 Mrd. £ zusätzlichen Kosten im Vergleich zu ihrer Rivalin. Ich habe jedoch einige wichtige Vorbehalte.

Alle Änderungen, die als „Notmaßnahmen“ angesehen werden, werden wahrscheinlich irgendwann zurückgefahren. Bei der Umkehrung des NI-Anstiegs ist es schwer vorstellbar, dass ein Politiker dies für Steuerzahler mit höheren Sätzen durchsetzt – jeden, der über 50.270 Pfund verdient. Darüber hinaus bleibt unklar, ob die Arbeitgeber von der Umkehrung profitieren werden: Da der NI der Arbeitgeber jetzt bei 15,05 Prozent liegt, würde dies schlechte Nachrichten für Unternehmen bedeuten, die vor schwierigen Handelsmonaten stehen.

Ein weiteres Problem ergibt sich auch aus dem Zeitpunkt der Umkehrung. Wenn es sofort umgesetzt wird, wie Truss verspricht, würde es bedeuten, dass in diesem Steuerjahr drei verschiedene NI-Regelungen gelten, was unvermeidliche Probleme mit PAYE-Codes und Jo-Jo-Effekten auf das monatliche Nettoeinkommen der Menschen mit sich bringen würde. Würden die Systeme von HM Revenue & Customs damit umgehen können? Und können Arbeitgeber die richtigen Steuerabzüge anwenden?

Abgesehen von der Steuer, warum hat keiner der Kandidaten eine Anhebung der persönlichen Freibeträge und Schwellenwerte entsprechend der Inflation vorgeschlagen? Sunaks heimlicher Schritt in seinem Haushalt 2021, diese bis April 2026 einzufrieren, wurde durch die Inflation verstärkt. Wenn er „das Richtige“ tun will, sollte er mit dem Versprechen vorangehen, dass diese Grenzen mit der Inflation steigen.

Nur wenige der Zusagen der Kandidaten werden wahrscheinlich in Bezug auf ihre Auswirkungen auf die wirtschaftliche Realität intakt bleiben. Wenn es um Wahlversprechen geht, warte ich immer noch auf Boris Johnsons Zusage, die Grundsteuerschwelle auf 80.000 Pfund zu erhöhen, wie sie im Wahlprogramm der Konservativen Partei von 2019 enthalten ist.

Wer hat also Recht? Ich weiß nicht wirklich, was ich glauben soll – und ich glaube es erst, wenn ich es sehe.

Nimesh Shah ist Geschäftsführerin von Blick Rothenberg.

Quelle: Financial Times

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