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Kleinunternehmer machen sich Sorgen, ob sie den Winter überstehen

Ali Carnegie, ein im Südwesten Englands ansässiger Energiemakler, verbringt den größten Teil seines Arbeitstages am Telefon, um Kunden schlechte Nachrichten zu überbringen.

In normalen Zeiten hadert Carnegie mit Gas- und Stromanbietern um einstellige prozentuale Erhöhungen der Rechnungen der mehr als 250 kleinen und mittelständischen Unternehmen, die er in seinen Büchern hat. Aber jetzt muss er Verträge empfehlen, die das Geschäft einiger seiner Kunden über den Haufen werfen könnten, da die Energierechnungen stark zu steigen begonnen haben, was hauptsächlich auf Russlands Engpass bei den Gaslieferungen nach Europa zurückzuführen ist.

Letzten Monat wurde einem Gastgewerbeunternehmen, mit dem er zusammenarbeitet, ein neuer Stromvertrag zum Preis von 605.000 Pfund pro Jahr angeboten, was einer siebenfachen Steigerung gegenüber dem vorherigen entspricht. Ob ihr Betrieb den Aufstieg überstehen kann, rechnen die Inhaber nun aus.

Steigende Energiekosten sind nur einer von mehreren Belastungen, die auf den 5,5 Millionen Kleinunternehmen im Vereinigten Königreich lasten. „Dieser Winter wäre sehr düster, wenn allein die Energiepreise steigen würden“, sagte Carnegie, der das in Cornwall ansässige Beratungsunternehmen Total Energy Solutions leitet.

Steigende Lohnkosten, höhere Rohstoffkosten, die Krise in der Lieferkette und die Folgen des Brexits erhöhen den Druck nur noch. Das Ergebnis ist, dass viele KMU, die zusammen etwa drei Fünftel der britischen Arbeitskräfte beschäftigen, wahrscheinlich ohne staatliche Eingriffe zusammenbrechen werden.

Im Jahr 2020, dem ersten Jahr der Pandemie, verlor Großbritannien fast 390.000 kleine Unternehmen, mehr als ein Zwanzigstel der Gesamtzahl. Tina McKenzie, Policy Chair bei der Federation of Small Businesses (FSB), sagte voraus, dass dieser Winter „leicht genauso verheerend sein könnte . . . wenn nicht schlimmer“.

In den drei Monaten bis zum 30. Juni meldeten KMU im Gastgewerbe, im verarbeitenden Gewerbe, im Baugewerbe und im Einzelhandel laut FSB Small Business Index fast doppelt so hohe Inputkosten wie im gleichen Quartal des Vorjahres.

Im gleichen Zeitraum wurden in England und Wales nach offiziellen Angaben 5.629 Unternehmensinsolvenzen registriert, 13 Prozent mehr als im Vorquartal.

„Die Regierung muss sich der Tatsache bewusst werden, dass kleine Unternehmen einer echten Krise gegenüberstehen“, sagte Andrew Goodacre, Geschäftsführer der British Independent Retailers Association. „Wenn Sie Unternehmen verlieren, verlieren Sie Hauptstraßen, Sie verlieren Arbeitsplätze und Sie verlieren Ihren Lebensunterhalt. Davon kann man sich nur schwer erholen.“

Industriegruppen haben die Minister aufgefordert, kleinen Unternehmen bei ihren Energierechnungen durch den Winter zu helfen und die Schwelle für eine vollständige Entlastung der Unternehmenstarife anzuheben.

Beide Kandidaten im Rennen um die Nachfolge von Boris Johnson als Premierminister haben begrenzte Zusagen gemacht, die kleinen Unternehmen helfen würden. Spitzenreiterin Liz Truss hat versprochen, die geplante Erhöhung der Körperschaftssteuer zu streichen, während Rishi Sunak sich verpflichtet hat, den 50-prozentigen Rabatt auf die Unternehmenssteuersätze zu verlängern.

Ein Regierungssprecher sagte: „Keine nationale Regierung kann die globalen Faktoren kontrollieren, die die Energiepreise in die Höhe treiben, aber wir werden die Unternehmen weiterhin bei der Navigation in den kommenden Monaten unterstützen.“

Letzte Woche, als die Temperaturen wieder anstiegen, feierte der familiengeführte Eiscremehersteller Roskilly’s aus Cornwall seinen besten Handelstag, seit er vor 35 Jahren mit dem Verkauf der Leckerei begann. Aber die Aussichten sind weniger sonnig.

Die Lohnkosten für seine 60 Mitarbeiter sind um 10 Prozent gestiegen, und das Unternehmen wurde von seinem Energieversorger zur Vertragsverlängerung abgelehnt, wodurch es Gefahr läuft, im Oktober schnell steigenden variablen Tarifen ausgeliefert zu sein.

400.000 Liter Speiseeis pro Jahr herzustellen und einzufrieren ist ein energieintensives Unterfangen. Mit 4 Prozent Marge bei einem Umsatz von rund 2,3 Millionen Pfund pro Jahr steuert das Unternehmen auf einen großen Verlust zu.

„Die Mitarbeiter haben alle Angst, weil sie wissen, dass ich, wenn ich das Geld nicht habe, im Winter möglicherweise Stunden oder Jobs abbauen muss, wenn wir es überhaupt so weit schaffen“, sagte Silke Roskilly, eine der Direktoren.

Auf dem Energiemarkt seien kleine Unternehmen „den Wölfen zum Opfer gefallen“, argumentierte McKenzie vom FSB. Während Verbraucher von einem gewissen Schutz durch die Energiepreisobergrenze und staatliche finanzielle Unterstützung profitieren und sich größere Unternehmen gegen steigende Energiekosten absichern können, seien KMU für Lieferanten „ein leichtes Ziel“, fügte sie hinzu.

„Wenn Sie ein Energieunternehmen sind, wo werden Sie Ihre großen Wanderungen machen? Kleine Unternehmen, weil es keinerlei Schutz gibt“, sagte McKenzie.

Ein besonders angespannter Arbeitsmarkt hat mit steigenden Energie-, Lebensmittel- und Getränkekosten das Gastgewerbe besonders hart getroffen. Der Lebensmittel- und Beherbergungssektor hat laut dem Amt für nationale Statistik eine Leerstandsquote von 8 Prozent, die höchste aller Branchen.

Anfang des Sommers hatte Anthony Pender, Miteigentümer von Yummy Pub Co mit drei Standorten in London und Südostengland, so wenig Personal, dass er selbst Pints ​​zapfte. Jetzt ist der Personalbestand gestiegen, aber die Lohnkosten des Unternehmens sind von 26 auf 31 Prozent des Umsatzes gestiegen. Sein größter Fasslagerlieferant hat die Preise um ein Viertel erhöht und die Stromrechnung hat sich verdoppelt.

„Wir können diese Kosten einfach nicht weitergeben, da wir keine Kunden mehr haben werden“, sagte Pender. Er warnte davor, dass er im Laufe des Winters möglicherweise die Handelszeiten verkürzen, die Speisekarte kürzen und Köche entlassen muss, um Geld zu sparen, und fügte hinzu, dass er bereits die „verräterischen Anzeichen“ einer Rezession sehe.

„Ich glaube, wir steuern auf ein katastrophales Marktereignis zu. Unser Geschäft wird mit einem Umsatz von 5 Millionen Pfund überleben, aber wie überleben Dick und Rita im Dog and Duck, die ein paar Tausend pro Woche umsetzen?“

Yummy Pub Co verfügt über Bargeldreserven im Wert von vier Monaten, auf die es zurückgreifen kann – eine Seltenheit für Unternehmen in der Branche, in der die meisten Bargeldbestände durch die Covid-19-Pandemie aufgebraucht wurden. Laut dem Branchenverband UKHospitality (UKH) hat jeder sechste Gastgewerbebetrieb keine Reserven.

Das British Institute of Innkeeping berechnet, dass unabhängige Pubs 20 Prozent über dem Niveau vor der Pandemie handeln müssen, um still zu stehen, aber 86 Prozent melden Gewinne, die unter dem Niveau von 2019 liegen.

„Nicht alle Unternehmen werden diesen Ansturm überleben können, und diejenigen, die es können, werden genau überlegen, wie sie ihre Kosten niedrig halten können, nur um sich über Wasser zu halten“, sagte Kate Nicholls, Chief Executive von UKH.

In der südenglischen Küstenstadt Lymington tüftelt auch Raoul Perfitt, Geschäftsführer des Bio-Haarfarbenherstellers Herb UK, daran, wie er den Winter übersteht.

Nach dem Brexit hatten die gestiegenen Kosten für den Export in die EU, die ein Fünftel der Einnahmen ausmachen, bereits die Margen geschmälert. Doch in den vergangenen Monaten sind die Preise für wichtige Rohstoffe dramatisch gestiegen, teilweise um das Fünffache.

Das Unternehmen, das mehr als 50 Mitarbeiter in Großbritannien beschäftigt und 7,5 Millionen Pfund pro Jahr umsetzt, wurde auch von einem dreifachen Anstieg der Stromkosten getroffen. Glücklicherweise ist Herb im Januar in ein neues, effizienteres Gebäude umgezogen. „Wenn wir noch in der alten Einheit gewesen wären, wäre es entsetzlich gewesen“, sagte Perfitt. „Wir haben stark in effizientere Heizungen und kleinere Produktionseinheiten investiert . . . Also versuchen wir, alles zu mildern, was wir können.“

Während sie sich auf einen starken Abschwung im Winter vorbereiten, fragen sich viele kleine Unternehmen, wie viel Hilfe sie vom neuen britischen Premierminister erhalten werden, da der Führungswettbewerb ein politisches Vakuum schafft.

„Es fühlt sich an, als wären wir auf einer Pause-Taste, während alle in einen Winter der Unzufriedenheit geraten“, sagte McKenzie vom FSB.

Quelle: Financial Times

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