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Die Wahrheit ist, dass Schulen wenig tun, um Ungleichheit zu verringern

Der Autor ist Senior Fellow am Institute for Government

Ein Opfer von Covid war die Prüfungssaison in Großbritannien, die aufgrund von Sperren für zwei Jahre abgesagt wurde. Abiturnoten wurden stattdessen von den Schulen mit wenig externer Moderation festgelegt und schossen wenig überraschend in die Höhe, was bedeutete, dass viel mehr junge Menschen als gewöhnlich an hochselektiven Universitäten landeten. In diesem Jahr begann die Regierung mit der schmerzhaften Aufgabe, das System zurückzusetzen und zu entleeren. Das bedeutete unweigerlich mehr verpasste Universitätsangebote, was bei Schülern und Eltern, die in dem Schlamassel gefangen waren, Angst verursachte.

Es ist jedoch wichtig, sich daran zu erinnern, dass die Wiederaufnahme dieses jährlichen Lagerkampfs um Plätze in den selektivsten oder „hochtariflichsten“ Einrichtungen nach Covid überwiegend nur einen kleinen Teil der Gesellschaft betrifft. Rund fünfmal mehr Studierende aus dem einkommensstärksten Quintil werden an diesen Hochtarifuniversitäten landen, mit allen künftigen Vorteilen, die das mit sich bringt, als aus dem einkommensschwächsten Quintil.

Ein umfassender Überblick des Institute for Fiscal Studies Anfang dieses Monats zeigte, wie tief soziale Ungleichheit im Bildungssystem verankert ist. In den letzten 20 Jahren hat sich praktisch nichts an der schulischen „Benachteiligungskluft“ zwischen Kindern mit kostenloser Schulverpflegung und ihren Altersgenossen geändert. Der Glaube, dass Bildung Ungleichheit irgendwie „reparieren“ kann, scheint unbegründet.

Das bedeutet nicht, dass Bildungspolitiker Ungleichheit bei ihren Entscheidungen nicht berücksichtigen sollten. Es ist sicherlich möglich, die Gesellschaft noch ungerechter zu machen, indem man den Zugang zu Premium-Institutionen einfacher erkauft. Wir können dies in den übrigen Teilen des Vereinigten Königreichs mit Gymnasien sehen, die von den Kindern von Eltern dominiert werden, die sich Nachhilfe leisten können, und wo Kinder aus Familien mit niedrigem Einkommen besonders schlecht abschneiden. Und natürlich sehen wir es mit der anhaltenden Macht, die von denen ausgeübt wird, die privat ausgebildet wurden.

Darüber hinaus ist das Finanzierungssystem für Englischschulen, wie der IFS feststellt, in den letzten zehn Jahren deutlich weniger fortschrittlich geworden, und das System der Erwachsenenbildung ist ein Chaos, was es schwieriger macht, Ungleichheiten zu mildern. Auch die Sparmaßnahmen haben ihren Tribut gefordert: Seit 2010 hat sich die Finanzierungslücke zwischen privaten und staatlichen Schulen verdoppelt. Aber selbst wenn es ein vollständig umfassendes System gäbe, wie es sein sollte, das auf einem wesentlich höheren Niveau finanziert wird, wäre es nicht annähernd so, als würde es repariert werden Ungleichheit.

Zunächst einmal ist es in einer freien, liberalen Gesellschaft nicht möglich oder wünschenswert, Eltern daran zu hindern, alles zu tun, um ihre Kinder zu unterstützen, und diejenigen mit mehr Ressourcen werden zwangsläufig Wege finden, das System auszuspielen und sich Vorteile zu verschaffen. Großbritannien wird China beim Versuch, Privatunterricht zu verbieten, nicht folgen. Es ist auch so, dass jede Verbesserung der staatlichen Schulen allen Schülern zugute kommt, ob reich oder arm. Insgesamt hat sich das Schulsystem in den letzten Jahrzehnten verbessert, aber das Benachteiligungsgefälle ist gleich geblieben. Wir können kaum erwarten, dass Schulen bewusst bessergestellten Schülern die Unterstützung vorenthalten.

Politiker aller Parteien lieben die Idee, dass Bildung die Antwort auf Ungleichheit ist. Es ist intuitiv plausibel, spricht diejenigen an, die persönliche Verdienste und harte Arbeit als Hauptursache für Vermögensunterschiede sehen, und vermeidet es, über die wirklichen Probleme zu sprechen. Aber die Realität ist, dass Staaten die Ungleichheit nur dann sinnvoll reduzieren können, wenn sie den Bedürftigen erhebliche finanzielle Unterstützung leisten, entweder durch das Sozialsystem oder Arbeitsmarktinterventionen. Die gleichberechtigtsten Länder der Welt sind nicht die mit den besten Bildungssystemen, sondern die mit einer umverteilenderen Sozialpolitik.

Im Moment wird die finanzielle Unterstützung in England immer weniger großzügig. Willkürliche Leistungsobergrenzen, die 2016 von der Regierung eingeführt wurden, verbinden sich mit einer Inflationskrise, um immer mehr Menschen in sehr tiefe Armut und Not zu stürzen. Es ist lächerlich zu erwarten, dass Schulen eine Situation retten, in der Kinder in überfüllten, heruntergekommenen Unterkünften hungern und frieren. Wenn wir uns als Gesellschaft wirklich um die Verringerung der Armut kümmern, müssen wir einige offensichtliche Hebel betätigen, die wir lieber unberührt lassen.

Nichts davon bedeutet, dass Bildung für Gesellschaft und Wirtschaft nicht lebenswichtig ist. Unterinvestitionen, insbesondere in die Berufsbildung im Sekundarbereich II und im Tertiärbereich, sind eine Ursache für das vielschichtige Produktivitätsproblem im Vereinigten Königreich. Eine besser ausgebildete Bürgerschaft ist ein edles Ziel, das einer Gesellschaft viele Vorteile bringt. Aber sobald ein Land den vollen Zugang zu Schulbildung hinter sich gelassen hat, wird Bildung wenig dazu beitragen, die Ungleichheit zu verringern, wenn alle Hauptursachen dieser Ungleichheit bestehen bleiben. So zu tun, als ob es das könnte, hindert uns daran, anzuerkennen, was sich wirklich ändern muss.

Quelle: Financial Times

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