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Zoo-Gorillas verwenden einen seltsamen neuen Ruf, der wie ein niesendes Husten klingt

Sukari der Gorilla kann grunzen. Sie kann summen. Sie kann meckern. Jetzt, so berichten Wissenschaftler, hat der Gorilla eine neue Art, sich auszudrücken. Sukari kann „schnüffeln“.

Sie und andere Zoogorillas machen das Geräusch, eine Mischung aus Niesen und Husten, wenn Tierpfleger mit Futter in der Nähe sind. Die ungewöhnliche Äußerung, die in freier Wildbahn nicht beobachtet und bei dieser Art noch nie zuvor beschrieben wurde, kann den Gorillas helfen, die Aufmerksamkeit der Menschen auf sich zu ziehen, sagt die Primatologin Roberta Salmi von der University of Georgia in Athens. Der Schnupftabak trägt zu dem kleinen, aber wachsenden Haufen von Beweisen bei, dass Affen in Gefangenschaft neuartige Stimmlaute hervorbringen können, berichten Salmi und ihre Kollegen am 10. August PLUS EINS.

Salmi begegnete dem Snough vor Jahren im Zoo Atlanta, als sie und ein Tierpfleger bemerkten, dass die Gorillas ein seltsames Geräusch machten. „Wir haben tatsächlich gelacht“, erinnert sie sich. Gorillas stoßen eine Reihe von Rufen aus, aber der Schnabel stach hervor. Während die Tiere den Lärm keuchen, öffnen sie ihre Mäuler weit, fast als bereiten sie sich auf das Jodeln vor. „Es ist sehr theatralisch“, sagt Salmi. Und es schien nur in einer bestimmten Situation aufzutauchen – wenn Tierpfleger mit Essen auftauchten.

Salmi und ihre Kollegen fragten sich, ob die Tiere auch zu anderen Zeiten schnüffelten. So nahmen sie acht Westliche Flachlandgorillas im Zoo Atlanta in drei verschiedenen Szenarien auf: Als ein Eimer mit frischen Weintrauben, ein Pfleger oder ein Pfleger, der die Trauben hielt, außerhalb des Geheges saßen. Gorillas schnüffelten am meisten, wenn sowohl der Tierpfleger als auch das Futter in der Nähe saßen, stellte das Team fest. Und sie machten andere Geräusche, die die Aufmerksamkeit der Menschen auf sich ziehen können, wie Klatschen, Brustklopfen oder Klopfen auf das Gehege. Wenn die Gorillas nur Weintrauben oder nur den Wärter sahen, schwiegen sie meistens.

In einem Gehege im Zoo Atlanta macht der Gorilla Sukari einen Ruf, der sich wie ein Niesen und Husten anhört – ein „Schnauzen“. Sukari und andere Zoogorillas verwendeten den Ton am häufigsten, wenn Tierpfleger mit Futter in der Nähe waren.

„Das ist ein ziemlich anständiger Beweis für die Absicht der Tiere, etwas vom Pfleger zu verlangen“, sagt Zanna Clay, Primatologin an der Durham University in England, die nicht an der Arbeit beteiligt war.

Und das Schnüffeln war nicht auf Gorillas im Zoo Atlanta beschränkt. Umfragen in 19 Zoos in den Vereinigten Staaten und Kanada ergaben, dass andere Gorillas das gleiche Schnüffelgeräusch von sich geben. Diese Tiere haben das Schnüffeln wahrscheinlich nicht von den Gorillas im Zoo Atlanta gelernt, weil sie einander nie ausgesetzt waren, sagt Salmi.

An diesem Punkt kann ihr Team nur spekulieren, wie der Schnupfen entstanden ist, obwohl sie anmerkt, dass ein Nieshusten besonders gut funktionieren könnte, um die Aufmerksamkeit eines Torhüters zu erregen. „Husten und Niesen sind Anzeichen einer Erkältung, Signale, auf die Pflegekräfte besonders achten“, sagt sie.

Wenn die Gorillas etwas wollen, das sie physisch nicht erreichen können, versuchen sie möglicherweise, „mit kommunikativen Signalen Menschen zu manipulieren“, um zu helfen, sagt Jared Taglialatela, Evolutionsbiologe an der Kennesaw State University in Georgia, der nicht an der Studie beteiligt war.

Bisher beschränkte sich die Forschung zum Stimmrepertoire der Menschenaffen größtenteils auf die charismatischen Vettern der Gorillas. Schimpansen in Gefangenschaft können „Himbeeren“ blasen und Orang-Utans können pfeifen, aber die Rufe von Gorillas sind nicht so gut untersucht. „Es gibt eine kleine Lücke in unserem Verständnis“, sagt Taglialatela. Wenn Schimpansen, Orang-Utans und jetzt Gorillas alle neuartige Vokalisationen erzeugen können, eine Fähigkeit, die bei Menschen vorhanden, aber im Tierreich selten ist, ist es möglich, dass die Vorfahren dieser Tiere und Menschen dies auch taten, sagt er.

Clay glaubt, dass die Untersuchung von Gorillas neue Hinweise darauf liefern könnte, was die Sprachentwicklung antreibt. Ein Schnaufen ist nicht dasselbe wie Sprache, betont sie, aber es könnte ein Zeichen dafür sein, dass Gorillas mehr zu bieten haben, als man hört.

R. Salmi et al. Eine neuartige aufmerksamkeitsstarke Vokalisierung bei in Zoos untergebrachten westlichen Gorillas. PLUS EINS. Online veröffentlicht am 10. August 2022. doi: 10.1371/journal.pone.0271871.

Autoren: Meghan Rosen von Sciencenews

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