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Warum Menschen mehr Sprachsteuerung haben als alle anderen Primaten

Ein weinendes Baby, ein schreiender Erwachsener, ein Teenager, dessen Stimme bricht – Menschen hätten die ganze Zeit so schrill klingen können, legt eine neue Studie nahe, wenn nicht für einen entscheidenden Schritt in der menschlichen Evolution.

Was uns fehlt, macht den Unterschied. Menschen haben Stimmbänder, Muskeln in unserem Kehlkopf oder Kehlkopf, die vibrieren, um Töne zu erzeugen (SN: 18.11.15). Aber im Gegensatz zu allen anderen untersuchten Primaten haben Menschen keine kleinen Gewebestücke über den Stimmbändern, die Stimmmembranen genannt werden. Diese einzigartige menschliche Eigenschaft hilft Menschen, ihre Stimme gut genug zu kontrollieren, um die Klänge zu erzeugen, die die Bausteine ​​​​der gesprochenen Sprache sind, berichten Forscher am 12. August Wissenschaft.

Stimmmembranen wirken wie ein Blatt in einer Klarinette und erleichtern es einigen Tieren, laut und schrill zu schreien. Denken Sie an die durchdringenden Rufe von Brüllaffen (SN: 22.10.15). Als Forscher mithilfe von MRT- und CT-Scans nach Stimmmembranen in 43 verschiedenen Primatenarten suchten, waren die Wissenschaftler von dem, was sie sahen, überrascht: Alle Primaten außer Menschen hatten das Gewebe.

Dieser Verlust der Stimmmembranen wäre ein „sehr großes, sehr revolutionäres Ereignis in der menschlichen Evolution“ gewesen, sagt Takeshi Nishimura, Primatologe an der Universität Kyoto in Japan.

Brüllaffen, die hier schreiend abgebildet sind, werden durch die Stimmmembranen in ihren Kehlköpfen unterstützt, laut und schrill zu sein.Jacob C. Dunn

Primaten machen Geräusche meistens auf die gleiche grundlegende Weise: Sie drücken Luft aus ihren Lungen, während sie die Muskeln im Kehlkopf vibrieren lassen, um Schallwellen zu erzeugen. Um die Rolle zu verstehen, die Stimmmembranen spielen, untersuchte Nishimuras Team Videos von Stimmboxen von Primaten in Aktion bei Schimpansen, Rhesusaffen und Totenkopfäffchen. Die Forscher entnahmen auch Kehlköpfe von Makaken und Schimpansen, die eines natürlichen Todes gestorben oder eingeschläfert worden waren, und montierten die Teile – wie es auf diesem Gebiet üblich ist – auf Schläuchen, wobei sie Luft durch die Kehlköpfe drückten, um zu sehen, wie die Stimmbänder und Membranen reagieren würden .

In beiden Experimenten machten die Kehlköpfe Geräusche, deren Tonhöhe oft wild schwankte. Nishimuras Team fand heraus, dass dies nur passiert, wenn ein Tier sowohl Stimmmembranen als auch Stimmbänder hat.

Bei Menschen kann diese Art von Kreischen auftreten, wenn wir extremen Druck auf unsere Stimme ausüben, wie wenn wir schreien – oder wenn Teenager Schwierigkeiten haben, ihre wachsenden Stimmbänder zu kontrollieren und ihre Stimmen brechen. Aber das sind seltene Fälle. Da Menschen keine Stimmmembranen haben, machen wir normalerweise stabilere Geräusche als andere Primaten, schlussfolgert das Team. Unser Mund und unsere Zunge, so die Idee, können diese stabilen Töne dann in die komplexen Klänge manipulieren, auf denen die Sprache basiert.

„Das ist eine wirklich elegante Erklärung“, sagt Sue Anne Zollinger, Tierphysiologin an der Manchester Metropolitan University in England, die nicht an der Studie beteiligt war. Es ist fast kontraintuitiv, sagt sie: „Man verliert Komplexität, um komplexere Sounds produzieren zu können.“

Der Verlust von Stimmmembranen ist nicht das einzige, was Menschen eloquenter macht als andere Primaten. Abgesehen von anatomischen Unterschieden haben Menschen spezifische Gene, die möglicherweise dazu beigetragen haben, die Sprachentwicklung voranzutreiben (SN: 03.08.18). Und vielleicht am wichtigsten ist, dass das menschliche Gehirn anders strukturiert ist als das anderer Primaten, in einer Weise, die uns auch mehr Kontrolle über unsere Sprache gibt (SN: 19.12.16).

Diese Geschichte wurde am 19. August 2022 aktualisiert, um zu korrigieren, dass Takeshi Nishimura ein Primatologe und kein Paläontologe ist.

Autoren: Asa Stahl von Sciencenews

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