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Truss erwägt, Artikel 16 wegen des Nordirland-Protokolls auszulösen

Laut mehreren Insidern der Regierung erwägt Liz Truss Pläne, innerhalb weniger Tage nach ihrem Eintritt in die Downing Street ein Verfahren nach Artikel 16 gegen die EU wegen des Nordirland-Protokolls einzuleiten, wenn sie nächsten Monat die Nachfolge von Boris Johnson als Premierminister antritt.

Das Vereinigte Königreich und Brüssel befinden sich in einer zwiespältigen rechtlichen Auseinandersetzung über die Umsetzung des Abkommens über die Handelsvereinbarungen nach dem Brexit in Nordirland, das die Beziehungen zwischen der EU und dem Vereinigten Königreich seit seinem Inkrafttreten im Januar 2021 verschlechtert hat.

Truss nahestehende Beamte haben in den letzten Wochen Rechts- und Handelsexperten zu den Plänen konsultiert. Die Verbündeten sagten, das Auslösen von Artikel 16 würde eine Notlösung darstellen, während die Gesetzgebung zur einseitigen Neufassung des Nordirland-Protokolls durch das Unterhaus geht, was frühestens Ende dieses Jahres erwartet wird.

Die britische Regierung hat im Juni ein Gesetz vorgelegt, um das Abkommen zu zerreißen, was die Europäische Kommission dazu veranlasste, das Gerichtsverfahren gegen das Vereinigte Königreich wegen der nicht ordnungsgemäßen Umsetzung der Grenzkontrollen an der Irischen See wieder aufzunehmen.

Das Auslösen von Artikel 16 würde die rechtlichen Möglichkeiten effektiv erschöpfen, bevor die britische Regierung ihrer Drohung nachkommt, das Protokoll einseitig zu verwerfen.

Das Vereinigte Königreich hat bis zum 15. September Zeit, um auf die Klage der EU zu reagieren – nur 10 Tage, nachdem der Tory-Führer die Downing Street betreten hat. Aber Insider mit Kenntnis der Pläne von Truss sagten, wenn sie Premierministerin würde, könnte sie Artikel 16 vor dieser Frist auslösen, um die britischen Unternehmen zu schützen.

Die Kampagne von Truss sagte, sie bevorzuge „eine Verhandlungslösung“, räumte jedoch ein, „dass es ernsthafte Probleme mit dem Nordirland-Protokoll gibt, die behoben werden müssen“.

Verbündete von Truss bestehen darauf, dass sie nicht „darauf gedrängt“ habe, Artikel 16 auszulösen, sondern dass es eine Option auf dem Tisch bleibe, wenn sie Premierministerin werde.

Ein Beamter in der Nähe des Außenministers sagte: „Einige Regierungsbeamte haben Bedenken hinsichtlich der Probleme geäußert, die auf der Strecke bleiben, und den Ministern viele Optionen vorgeschlagen, um damit umzugehen.“

Der geplante Schritt birgt die Gefahr, dass die Spannungen mit Brüssel zu Beginn einer Amtszeit von Truss verschärft werden, aber Wahlkampfinsider argumentierten, dass die Maßnahme unerlässlich wäre, um den Handelsstatus quo in Nordirland zu erhalten.

Gemäß den Bestimmungen des Protokolls müssen alle Waren, die von Großbritannien nach Nordirland transportiert werden, den EU-Vorschriften entsprechen, wodurch eine Handelsgrenze in der Irischen See entsteht, die die britische Regierung für „undurchführbar“ erklärt hat.

Die EU hat davor gewarnt, dass das Vereinigte Königreich, wenn es das Protokoll zerreißt, einen Handelskrieg mit Europa auslösen und möglicherweise sogar das gesamte zwischen den beiden Seiten ausgehandelte Handels- und Kooperationsabkommen aussetzen könnte.

Bis zum Abbruch der Beziehungen im Juni hatten sich beide auf eine „Stillstandsvereinbarung“ geeinigt, die eine leichtere Umsetzung des Deals erforderte. Die Verbündeten von Truss sagten jedoch, die rechtlichen Schritte der EU hätten dieses Abkommen effektiv beendet, indem sie zu einer Forderung nach vollständiger Umsetzung zurückgekehrt seien.

Das Vereinigte Königreich sagte im Juli 2021, dass die Bedingungen bereits erfüllt seien, um die Anwendung von Artikel 16 zu rechtfertigen, der ausgelöst werden kann, wenn eine Seite der Ansicht ist, dass das Protokoll zu „ernsthaften wirtschaftlichen, gesellschaftlichen oder ökologischen Schwierigkeiten“ geführt hat.

Nach der Auslösung treten die beiden Seiten in eine „unverzügliche Konsultation“ im gemeinsamen Ausschuss ein, der den Deal regelt, aber jede Seite kann „angemessene Maßnahmen zur Neuausrichtung“ ergreifen, wenn keine Einigung erzielt werden kann.

Die Pläne von Truss kommen, nachdem HM Revenue & Customs britische Stahlproduzenten diese Woche darüber informiert hat, dass sie aufgrund des Protokolls einen Zoll von 25 Prozent zahlen müssen, um bestimmte Bauprodukte nach Nordirland zu verkaufen.

Vertreter der Stahlindustrie bezeichneten die Situation als „Farce“, während ein Sprecher der britischen Regierung sagte, die Zölle seien ein Beispiel dafür, wie das Protokoll den Handel innerhalb des Vereinigten Königreichs „unnötig schädigt“ und „warum es dringend behoben werden muss“.

Die Tarifverschiebung wurde von einer Verbündeten von Truss als Grund dafür angeführt, warum sie beabsichtigt zu handeln. „So kann es nicht weitergehen, und etwas muss den Stillstand überwinden.“

Die Europäische Kommission sagte, das Vereinigte Königreich habe nicht die Daten bereitgestellt, die es zur Lösung des Zollproblems benötigte, das durch Änderungen der Gesamteinfuhrquoten für die EU im Juli ausgelöst wurde.

Es lehnte es ab, sich zur möglichen Auslösung von Artikel 16 zu äußern.

Anfang dieses Monats leitete die britische Regierung ein separates Gerichtsverfahren gegen Brüssel ein, nachdem die Kommission die assoziierte Mitgliedschaft des Vereinigten Königreichs im 95,5 Milliarden Euro teuren Wissenschaftsprogramm Horizon Europe der EU blockiert hatte.

Die Teilnahme an Horizon wurde 2020 im Rahmen des Handelsabkommens zwischen der EU und dem Vereinigten Königreich ausgehandelt, wurde jedoch zurückgehalten, da das Vereinigte Königreich das Abkommen über Nordirland nicht vollständig einhält, haben EU-Beamte bestätigt.

Quelle: Financial Times

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