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Düstere Aussichten erschüttern Tunesiens demokratisches Experiment

Seit dem Aufstand, der 2011 den Diktator Zein al-Abidine Ben Ali stürzte, kam es in Tunesien häufig zu Protesten gegen den Mangel an Arbeitsplätzen. Steigende Arbeitslosigkeit und sinkender Lebensstandard haben bei vielen Tunesiern die Ernüchterung über das demokratische Experiment des Landes geschürt.

Dies, sagen Analysten, erklärt die Begrüßung von Kais Saied, dem 2019 gewählten populistischen Präsidenten, der seitdem Schritte unternommen hat, um seine Macht durch eine im letzten Monat verabschiedete neue Verfassung zu stärken. Trotz der Warnungen der Opposition, dass dies die endgültige Auflösung der tunesischen Demokratie darstelle, wurde die Charta per Referendum mit einer Wahlbeteiligung von 30 Prozent und weit verbreiteter Apathie angenommen.

„Die fehlende Entwicklung hat alles mit diesem Moment zu tun [Saied’s restoration of one-man rule]“, sagt Monica Marks, Tunesierin und Assistenzprofessorin an der New York University Abu Dhabi. „Es ist nicht die ganze Geschichte, aber es ist der größte Teil davon.“

Seit 2011 ist es einer Reihe schwacher Koalitionsregierungen nicht gelungen, die Arbeitsplätze oder die Verbesserung der staatlichen Dienstleistungen und wirtschaftlichen Aussichten zu schaffen, die die Tunesier in einer neuen demokratischen Ära erwartet hatten. Menschen in lange vernachlässigten Binnenprovinzen und den ärmeren Vierteln von Küstenstädten bleiben marginalisiert und sind mit hoher Arbeitslosigkeit konfrontiert.

„Unsere Forderungen beziehen sich alle auf Arbeitsplätze und Entwicklung“, sagt Khalifa Bouhawash, eine arbeitslose Universitätsabsolventin und eine der Anführerinnen der Kamour-Bewegung, die 2017 und 2020 die Öl- und Gasförderung in der wichtigen Kamour-Anlage in Tataouine im Süden stoppte Tunesien, im Rahmen einer Kampagne für Arbeitsplätze.

Diesen Monat ist Tunesien Gastgeber der Tokyo International Conference on African Development, die von der japanischen Regierung geleitet und von der Weltbank und der Kommission der Afrikanischen Union gemeinsam ausgerichtet wird. Aber Bouhawash merkt an: „Die Entwicklung hier ist sehr begrenzt und der Zustand der Krankenhäuser bleibt schlecht. Die Arbeitslosigkeit ist gestiegen und junge Männer wandern nach Europa ein und lassen Frauen, Kinder und Alte zurück.“

Das Wirtschaftswachstum betrug zwischen 2011 und 2020 im Durchschnitt nur 1,8 Prozent, als es wegen der Pandemie um 9,3 Prozent schrumpfte. Die Arbeitslosigkeit liegt im Durchschnitt bei 16,8 Prozent und steigt bei den unter 25-Jährigen auf 38,5 Prozent. Der Wert des Dinar hat sich seit 2011 gegenüber dem Dollar halbiert und die Inflation ist auf dem höchsten Stand seit mehr als 20 Jahren.

Obwohl das Land bereits hoch verschuldet ist, hat die Regierung, die Brot und Treibstoff für die 12-Millionen-Bevölkerung Tunesiens subventioniert, gesagt, dass sie dieses Jahr zusätzliche 7 Milliarden Dollar an Finanzmitteln benötigt.

Bis Saieds Machtergreifung galt Tunesien als einziges Beispiel eines erfolgreichen demokratischen Übergangs unter den arabischen Ländern, die sich 2011 gegen die Diktatur erhoben hatten.

Olfa Lamloum, tunesische Direktorin von International Alert, einer nichtstaatlichen Friedensorganisation, sagt, dass sich dort in den letzten 10 Jahren wenig geändert habe.

„Die Provinz Kasserine zum Beispiel hat immer noch die drei ärmsten Bezirke des Landes, in denen die Armutsquote bei über 50 Prozent liegt“, sagt sie. „In den Provinzen Kasserine, Tataouine und Kairouan gab es zu Beginn der Covid-Krise kein einziges Intensivbett und keinen Intensivspezialisten. In einigen Teilen der Stadt Kasserine liegt die Arbeitslosigkeit bei Jugendlichen zwischen 18 und 34 bei 40 Prozent.“

Bouhawash weist darauf hin, dass das nächste gut ausgestattete Krankenhaus für alle, die ernsthafte medizinische Versorgung benötigen, in Tataouine 250 km entfernt ist. „Wir produzieren 40 Prozent der Ölproduktion des Landes, aber es gibt kein anständiges öffentliches Krankenhaus, und wenn Sie ein MRT benötigen, müssen Sie in eine andere Provinz reisen“, sagt er.

Die Demonstranten stellten die Produktion im Werk Kamour im Jahr 2020 für vier Monate ein und beendeten die Blockade erst, als die Regierung zustimmte, 4.000 Menschen Arbeit zu geben und 120 anderen Kredite für den Kauf von Vieh zu gewähren. Die meisten Jobs sind jedoch befristet, in Bereichen wie Reinigung, Sicherheit und Gartenarbeit für öffentliche Unternehmen.

Lamloum sagt, solche „prekäre“ Niedriglohnarbeit sei auch unter Ben Alis Regime üblich gewesen. „Es gab keinen Bruch mit der Vergangenheit“, sagt sie. „Dies sind strukturelle Probleme, die mit sozialen und regionalen Ungleichheiten zusammenhängen und die neue Entwicklungsstrategien, neue öffentliche Politiken und eine echte Umverteilung des Reichtums erfordern.“

Sie sagt, die Aushilfsjobs „lösen kein Problem“ und zielen nur darauf ab, den öffentlichen Ärger zu besänftigen. „Demokratie ist nur real, wenn sie sich auf soziale und wirtschaftliche Bereiche erstreckt“, argumentiert sie. „Es geht nicht nur darum, alle fünf Jahre Wahlen zu haben.“

Abschaltung: Demonstranten haben die Öl- und Gasförderung im Werk Kamour zweimal eingestellt © Fathi Nasri/AFP/Getty Images

Marks und andere sind skeptisch, dass Saied in der Lage sein wird, die festgefahrenen sozialen und wirtschaftlichen Probleme anzugehen. Er strebt einen Kredit beim IWF an, der Sparmaßnahmen erfordert, die wahrscheinlich auf Widerstand der Bevölkerung stoßen werden.

Die Erwartungen an Arbeitsplätze und Entwicklung zu erfüllen, werde seine „Achillesferse“ sein, sagt Lamloum und verweist auf die Proteste des vergangenen Jahrzehnts.

Bouhawash, der wegen seiner Rolle bei den Kamour-Protesten von einem Militärgericht zu einer zweijährigen Haftstrafe verurteilt wurde, will Tunesien verlassen, sobald er erfolgreich gegen das Urteil Berufung eingelegt hat.

„Ich weiß, dass es sehr schwierig ist, ein Land unter diesen wirtschaftlichen Bedingungen zu regieren, aber die Rückkehr zur Ein-Mann-Herrschaft ist noch gefährlicher“, sagt er. „Die Presse mundtot zu machen und jede freie Stimme wird von Jugendlichen und Gebildeten nicht akzeptiert. Sie werden es nicht von ihren eigenen Vätern akzeptieren, geschweige denn vom Staat.“

Quelle: Financial Times

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