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Keine einfachen Antworten, um das Vereinigte Königreich vor steigenden Energiekosten zu schützen

Es gibt keinen plausiblen Weg, die Auswirkungen eines 80-prozentigen Anstiegs der Energierechnungen auf die wirtschaftlichen Aussichten Großbritanniens oder die Haushaltsfinanzen zu beschönigen.

Da die Energiepreisobergrenze, die 85 Prozent der Haushalte betrifft, von einem Jahresdurchschnitt von 1.971 £ auf 3.549 £ für den Zeitraum Oktober bis Dezember ansteigt und weitere große Erhöhungen im Januar erwartet werden, steigt der Druck auf den neuen Premierminister, umfassend zu handeln ist überwältigend.

Ökonomen warnten jedoch am Freitag, dass jede politische Reaktion schwierige Kompromisse beinhalten würde. Sie waren sich auch darüber im Klaren, dass es unmöglich sei, eine staatlich geführte Lösung zu finden, die erschwinglich, inflationsfrei und zielgerichtet ist und gleichzeitig Anreize zum Energiesparen in diesem Winter bewahrt.

„Es gibt große Kompromisse und Entscheidungen, die getroffen werden müssen, aber derzeit ignoriert werden“, sagte Torsten Bell, Direktor des Think-Tanks der Resolution Foundation.

Das grundlegende Problem für Großbritannien und fast alle europäischen Länder ist, dass sie Nettoimporteure von Erdgas sind und bei steigenden Großhandelspreisen ärmer werden und die Regierungen nur die Verluste verteilen können. Im vergangenen Jahr machten die britischen Nettoimporte von Gas fast 60 Prozent des Gasverbrauchs der Haushalte und der Industrie aus.

Höhere Großhandelsgaspreise – die derzeit das 15-fache des normalen Niveaus betragen – erhöhen die Inflation und verringern das verfügbare Einkommen, da die Löhne nicht vollständig mit den Preisen Schritt halten.

Alarmierende Inflationsprognosen haben sich vervielfacht, seit die Bank of England in ihren letzten Quartalsprognosen für später in diesem Jahr Preissteigerungen von 13 Prozent prognostizierte. Der Anstieg der Großhandelspreise für Gas in diesem Monat hat die meisten der jüngsten Inflationsprognosen auf 14 bis 15 Prozent gebracht, obwohl die Citigroup für Januar einen Höhepunkt von mehr als 18 Prozent erwartet.

Die unterschiedlichen Vorhersagen beruhen auf der Frage, wie stark die Ökonomen erwarten, dass die Lebensmittelpreise in diesem Herbst steigen werden, und wie stark sie davon ausgehen, dass die statistischen Behörden das Gewicht von Lebensmitteln, Treibstoff und Energie in den Inflationsmessungen im nächsten Januar erhöhen werden.

Unabhängig vom genauen Höhepunkt der Inflation hat der Effekt höherer Lebenshaltungskosten, die nicht durch Lohnerhöhungen ausgeglichen werden, die BoE bereits dazu veranlasst, den schlimmsten Rückgang des Lebensstandards in den letzten 60 Jahren und eine Rezession zu erwarten, die diesen Herbst beginnt und mehr als ein Jahr andauert Jahr.

Hinzu kommt die schwierige wirtschaftliche Botschaft, dass die zusätzliche Staatsverschuldung und -ausgabe zu einer noch höheren Inflation führen würde, wenn alle Haushalte einfach gerettet würden, da die Wirtschaft bereits ohne freie Kapazitäten arbeitet.

Selbst ohne zusätzliche Staatsausgaben sagte der Think-Tank des National Institute of Economic and Social Research, dass die BoE nun wahrscheinlich kurzfristig mit einem schlechteren Inflationsbild fertig werden und die Zinssätze schnell erhöhen müsste, um einen vorübergehenden Anstieg zu stoppen in Inflation wird dauerhaft.

„Der geldpolitische Ausschuss muss die Geldpolitik jetzt schneller und stärker straffen, als wir bisher angenommen hatten. Wir gehen jetzt davon aus, dass der Leitzins bis Mai nächsten Jahres auf 4,25 Prozent steigen wird“, sagte Stephen Millard, stellvertretender Direktor bei Niesr.

Wer das Rennen um die Tory-Führung gewinnt, spielt also in den ersten Wochen im Amt wirtschaftspolitisch auf die Palme. Eine großzügige universelle Unterstützung wird zu höheren Haushaltskosten, Inflationsdruck und höheren Zinssätzen führen; gezieltere Maßnahmen werden den Haushalten weniger helfen.

Selbst mit gezielter Unterstützung wird der Schmerz für die Haushalte extrem sein, insbesondere für diejenigen mit niedrigem Einkommen, die bereits viel mehr ihres Budgets für Energie aufwenden als Menschen mit mittlerem Einkommen oder reichere Menschen.

Das Institute for Fiscal Studies, eine Denkfabrik, schätzt, dass die Inflation für die ärmsten 20 Prozent der Menschen im Oktober 17,6 Prozent betragen wird, verglichen mit 10,9 Prozent für das reichste Fünftel.

Niesr prognostiziert, dass die neue Preisobergrenze das real verfügbare Einkommen des ärmsten Fünftels um etwa 10 Prozent niedriger lassen wird, selbst nach der bereits angebotenen Unterstützung.

Ein weiteres gezieltes Unterstützungspaket ist eine Option, die dem neuen Ministerpräsidenten zur Verfügung steht. Der IFS berechnete am Freitag, dass die Regierung weitere 14 Mrd.

Während Sunak angedeutet hat, dass dies nahe an seiner bevorzugten Option liegen würde, falls er Premierminister werden sollte, war Liz Truss, die derzeitige Spitzenreiterin, viel vager. Sie hat eine Rücknahme der Sozialversicherungserhöhung im April in Höhe von 13 Milliarden Pfund vorgeschlagen, die vor allem reicheren Haushalten helfen würde, und eine vorübergehende Unterbrechung der Ökoabgaben bei Stromrechnungen.

Truss hat auch gesagt, dass sie geneigt wäre, nicht „mehr Geld für das Problem auszugeben“, aber die Pläne, die sie bisher angekündigt hat, würden laut Isaac Delestre, einem Ökonomen am IFS, „nur eine bescheidene Auswirkung auf die Haushaltsrechnungen haben“.

Ein zusätzliches Problem, das von der Resolution Foundation hervorgehoben wird, besteht darin, dass die Energierechnungen zwischen Familien mit ähnlichem Einkommen stark variieren, so dass eine Ausrichtung der Unterstützung nur auf das Einkommen dazu führen würde, dass einige Menschen mit Geld überhäuft werden und andere immer noch keine Mittel haben.

Die Denkfabrik sagte, die Unterstützung müsse auch „den unterschiedlichen Energieverbrauch der Haushalte widerspiegeln“. Laut Bell wäre das einzige Paket, das dies tun würde, während die Kosten niedrig und die Inflation in Schach gehalten würden, direkte staatliche Subventionen zur Senkung der Rechnungen neben einer höheren „Solidaritäts“-Steuer zur Finanzierung der Kosten, etwas, das Truss wahrscheinlich ein Gräuel wäre wahrscheinlich neuer Führer der Konservativen Partei.

„Große Rechnungskürzungen in Kombination mit Solidaritätssteuern oder das Werfen der Küchenspüle auf ein brandneues Sozialtarifsystem sollte der Schwerpunkt für jeden sein, der der nächste Premierminister wird“, sagte Bell.

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Quelle: Financial Times

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