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Lehrbuchökonomie wird die Energiekatastrophe dieses Winters nicht abwenden

Der Autor ist Geschäftsführer der Denkfabrik Resolution Foundation

Wirtschaftskrisen haben fast fühlbare Phasen. Sie verebben und fließen, wenn sich die Art und das Ausmaß der Krise und unser Bewusstsein dafür ändern. Einzelne Ereignisse kristallisieren oft eine Verschiebung heraus und zwingen die politischen Entscheidungsträger, sich der Tatsache bewusst zu werden, dass sie auf eine Weise handeln müssen, die noch Wochen zuvor unvorstellbar schien.

Der Run auf Northern Rock im Jahr 2007 zwang das traumatisierte Finanzministerium, in dem ich damals arbeitete, die Einlagen der Sparer zu garantieren, während es zunächst eine Verstaatlichung ausschloss und darauf bestand, dass dies ein Einzelfall war. Ein Jahr später brachte der Zusammenbruch von Lehman Brothers die Realität vor Augen: Das globale Finanzsystem stand am Abgrund und es war an der Zeit, Institutionen in den Kommandohöhen des britischen Bankwesens zu verstaatlichen.

Für die aktuelle Lebenshaltungskostenkrise in Großbritannien war der Northern Rock-Moment der Anstieg der typischen Energierechnungen um 50 Prozent auf 1.971 £ im April. Die Regierung ließ die Preise steigen und bot den Haushalten schließlich Unterstützung in Höhe von 30 Mrd. £ an, um die steigenden Rechnungen zu bezahlen.

Aber die jüngste Ankündigung von Ofgem, dass die Energierechnungen diesen Oktober auf 3.549 £ zusteuern und im Januar auf über 5.000 £ steigen, war der Lehman Brothers-Moment dieser Krise. Es sagt uns, dass wir in eine neue Welt eintreten, in der Politiken, die früher als undenkbar galten, jetzt so gut wie unvermeidlich sind.

Die Preise werden steigen, wenn die Temperaturen sinken und Familien die Heizung einschalten: Großbritannien verbraucht zwischen Oktober und März 80 Prozent des Haushaltsgases. Die Energierechnungen werden in diesem Winter voraussichtlich dreimal so hoch sein wie im letzten, bei 500 £ pro Monat.

Am schlimmsten betroffen sind die 4 Millionen britischen Kunden mit Vorauszahlungszählern, die die höheren Winterkosten nicht über das Jahr verteilen können. Sie werden gebeten, allein im Januar mehr als 700 £ aufzubringen – mehr als die Hälfte ihres typischen verfügbaren Einkommens. Millionen werden in Zahlungsrückstände geraten und ihre finanzielle Gesundheit schädigen. Und Tausende riskieren ihre körperliche Gesundheit, weil sie ihre Häuser nicht heizen können.

Um eine Winterkatastrophe abzuwenden, sind andere, nicht nur größere Interventionen des neuen Premierministers erforderlich. Die bisherige Reaktion der Regierung bestand darin, darauf zu bestehen, dass die Verbraucher die wahren Energiekosten tragen, um starke Anreize zur Reduzierung des Verbrauchs zu schaffen. Gleichzeitig gewährte sie pauschale Rabatte und Zahlungen, insbesondere an Leistungsempfänger, um einen Teil dieser Kosten zu decken.

Das ist es, was die Wirtschaftslehrbücher fordern, und es machte Sinn, als die Rechnungen 2.000 Pfund erreichten. Es ist nicht lebensfähig, wenn sie mehr als das Doppelte dieser Menge betragen. Die Klippe zwischen denen, die Unterstützung bekommen, und denen, die so gut wie nichts bekommen, wird zu groß – 1 £ zu viel zu verdienen, sodass Sie sich nicht für einen universellen Kredit qualifizieren, könnte Sie mehr als 1.000 £ kosten.

Da es sich bei den Zahlungen um einen Pauschalbetrag handelt, berücksichtigen sie nicht, wie stark die Stromrechnungen für verschiedene Haushalte steigen. Die bevorstehende Herausforderung ist weitaus größer als der Durchschnitt für eine große Familie mit niedrigem Einkommen, die ein schlecht isoliertes Haus mietet, das sie nicht verbessern kann.

Das Ausmaß der Krise erfordert einen radikalen Ansatz. Wir müssen die Energiekosten unter den Marktpreisen begrenzen, also ist es an der Zeit, sich auf die damit verbundenen schwierigen Fragen zu konzentrieren. Wie weit gehen wir? Sollten alle oder nur diejenigen mit niedrigem und mittlerem Einkommen profitieren? Und wie werden wir die Rechnung bezahlen, die sich auf mehrere zehn Milliarden Pfund belaufen wird? Es gibt einige große Kompromisse.

Ein radikaler Sozialtarif wäre der zielgerichtetste Ansatz für diejenigen mit niedrigeren Einkommen, deren Rechnungen am stärksten steigen, ist aber schwieriger umzusetzen als eine Preissenkung für alle. Die Kreditaufnahme wird einen großen Teil der Belastung nehmen, aber Glücksfall- und Solidaritätssteuern sollten erhoben werden, wenn wir die Rechnungen erheblich reduzieren wollen, ohne die Bank of England zu noch größeren Zinserhöhungen zu zwingen.

Nichts davon ist einfach, aber die Energiekrise hat uns als Land viel ärmer gemacht. Die Scheinkriegsphase dieser Krise ist vorbei, das Handeln dagegen sollte dringend beginnen.

Quelle: Financial Times

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