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Warum gehen die Stromrechnungen für Privathaushalte in Großbritannien durch die Decke?

Typische Haushaltsenergierechnungen in Großbritannien werden im Oktober über 3.500 £ steigen und könnten bis April 6.000 £ übersteigen. Aber warum steigen sie plötzlich so stark an, und was kann getan werden, um die Auswirkungen auf Haushalte und die Gesamtwirtschaft abzumildern?

Warum steigen die Rechnungen?

Die einfache Antwort ist, dass der Gaspreis bereits im vergangenen Jahr in die Höhe geschossen war, aber in den letzten Wochen noch schneller zu steigen begann.

In den letzten zehn Jahren wurde der Gaspreis auf dem britischen Großhandelsmarkt zwischen etwa 20 Pence und 75 Pence pro Therme gehandelt. Bis Januar 2022, nachdem Russland im vergangenen Jahr begonnen hatte, die Lieferungen nach Europa einzuschränken, und als sich die Nachfrage aufgrund der Pandemie erholte, stieg der Gaspreis auf rund 200 Pence pro Jahr. Nach dem Einmarsch in die Ukraine Ende Februar ging es wieder bergauf.

Aber seit Russland im Juni die Lieferungen nach Europa durch die Beschränkung der Flüsse in der Nord Stream 1-Pipeline kürzte, haben sich die Preise auf 555 Pence pro Jahr mehr als verdoppelt.

Die Gaspipeline Nord Stream 1 bei Lubmin, Deutschland. Russland kürzte die Lieferungen nach Europa, indem es den Fluss durch die Pipeline einschränkte © Hannibal Hanschke/Reuters

Bei diesem Preisniveau ist ein 10-prozentiger Preisanstieg – wie in der letzten Woche geschehen – so, als würden Sie die gesamten Gasgroßhandelskosten eines normalen Jahres wieder auf Ihre Rechnung setzen. Aus diesem Grund haben die Prognosen für die Preisobergrenze begonnen, um so große Beträge zu springen.

Ein weiterer Faktor ist der jüngste Schritt der Regulierungsbehörde Ofgem, Erhöhungen der Großhandelspreise für Gas und Strom schneller an die Verbraucher weiterzugeben. Zuvor änderte sich die Preisobergrenze zweimal jährlich im April und Oktober. Jetzt wird es alle drei Monate geändert, wobei die nächste Erhöhung im Januar im tiefsten Winter fällig ist.

Vor einem Monat kritisierte Ofgem die Investmentbank Investec, weil sie angedeutet hatte, dass die Obergrenze bis zum nächsten Frühjahr über 4.000 £ liegen würde. Aber der Großhandelsmarktpreis steigt seitdem, was bedeutet, dass die Konsensprognose besagt, dass eine jährliche Rechnung für einen durchschnittlichen Haushalt bis April 6.000 £ pro Jahr übersteigen wird. Vor der Krise lag eine typische Haushaltsrechnung bei etwa 1.200 £.

Wie lange wird das dauern?

Einer der alarmierendsten Aspekte der letzten Wochen ist, wie stark Terminkontrakte auf den Großhandelsmärkten für Gaslieferungen Monate oder Jahre im Voraus zu steigen begonnen haben.

Händler erwarten jetzt, dass die extrem hohen Gaspreise bis 2023 und möglicherweise bis 2024 anhalten werden. Sie gehen davon aus, dass Russland, das vor der Krise 40 Prozent der Lieferungen nach Europa ausmachte, kaum Aussicht hat, zu seiner einstigen Rolle als zuverlässiger Partner zurückzukehren Anbieter auf den Markt.

Das Vereinigte Königreich verfügt nicht über große Gasspeicheranlagen wie andere europäische Länder, die sie im Frühjahr und Sommer für den kommenden Winter gefüllt haben. Pläne zur Wiedereröffnung von Rough, dem größten britischen Speicher, der 2017 eingemottet wurde, kommen für dieses Jahr zu spät.

Unter der Annahme, dass die russischen Lieferungen eingeschränkt bleiben und die Lagerbestände über den Winter geleert werden, werden die Lieferungen in ganz Europa von einer niedrigeren Basis ausgehen. Während Großbritannien nicht direkt auf russisches Gas angewiesen ist, werden sich Engpässe im Rest Europas dennoch auf die britischen Preise auswirken, da der Wettbewerb um Lieferungen aus anderen Ländern zunimmt.

Norwegen liefert etwa 40 Prozent des britischen Gases und das restliche Europa mit etwa 25 Prozent der Gesamtnachfrage. Auch bei Seefrachten von verflüssigtem Erdgas wird es Konkurrenz zu Asien geben.

In einem Szenario mit begrenztem russischen Angebot wäre der wahrscheinlichste Weg für einen letztendlichen Preisrückgang, wenn die Nachfrage ausreichend sinkt, aber das würde eine tiefe Rezession bedeuten.

Was kann der nächste Premierminister tun?

Vorschläge, die früher gewagt erschienen sein mögen – wie die Senkung der Umweltabgaben oder die Befreiung von der Mehrwertsteuer von Energierechnungen – sehen zunehmend wie Augenwischerei aus.

Vor der Krise machten die Großhandelskosten für Gas und Strom weniger als die Hälfte der Rechnungen aus. Der Rest entfällt auf Steuern, Abgaben und Kosten für die Instandhaltung von Leitungen und Netzen. Bis April werden die Großhandelskosten voraussichtlich mehr als 80 Prozent ausmachen.

Dies lässt den nächsten Premierminister, ob Liz Truss oder Rishi Sunak, mit einigen schwierigen Entscheidungen zurück. Die unmittelbare Notwendigkeit besteht darin, die Verbraucher vor Rechnungen zu schützen, die bis April ohne staatliches Eingreifen 500 £ pro Monat übersteigen könnten. Aber dies für alle 28 Millionen britischen Haushalte zu tun, wäre unglaublich teuer.

Liz Truss, Favoritin auf das Amt der nächsten Premierministerin, lehnt Maßnahmen wie zusätzliche Windfall-Steuern ab und will die Öl- und Gasförderung in der Nordsee „maximieren“ © Rui Vieira/AP

Ein Vorschlag von Scottish Power, der derzeit in Erwägung gezogen wird, besteht darin, die typische Rechnung auf etwa 2.000 £ pro Jahr für zwei Jahre zu einem Preis von 100 Mrd. £ zu begrenzen, der durch staatlich unterstützte Kredite finanziert würde, die entweder durch Rechnungen über 10 bis 15 Jahre zurückgezahlt würden oder in die allgemeine Besteuerung aufgenommen. Wenn die Gaspreise weiter steigen, wäre diese Schätzung zu niedrig.

Die Förderung von Energiesparmaßnahmen würde ebenfalls helfen, da die Preisobergrenze der Energieeinheitspreis ist. Das bedeutet, dass ein geringerer Verbrauch die jährliche Rechnung unter die Schätzungen bringen könnte, die auf der Nutzung eines typischen Haushalts basieren. Bisher hat sich die Regierung im Gegensatz zu anderen europäischen Ländern geweigert, Energiesparmaßnahmen voranzutreiben.

Sollte die Regierung mutiger sein?

Einige haben radikalere Lösungen vorgeschlagen und argumentiert, dass Großbritannien angesichts des Ausmaßes der Krise auf eine „Kriegsbasis“ übergehen muss.

Dale Vince, Gründer des Energieeinzelhändlers Ecotricity, hat vorgeschlagen, die hohen Preise zu mindern und sie an der Quelle zu senken, indem der Preis, den die Erzeuger in der britischen Nordsee erhalten, begrenzt wird. Er argumentierte, es würde „die Hälfte der Krise auf einen Schlag lösen“, da etwa 50 Prozent der britischen Gasversorgung aus dem Inland stammen.

Die Branche würde sich einem solchen Schritt erbittert widersetzen, aber theoretisch würden die Hersteller, wenn die Preisobergrenze hoch genug gesetzt würde, immer noch angenehm profitabel bleiben. Darüber hinaus hat Truss, die als Favoritin für den nächsten Premierminister gilt, erklärt, sie lehne Maßnahmen wie zusätzliche Windfall-Steuern ab und wolle die Öl- und Gasförderung in der Nordsee „maximieren“, obwohl die Förderung vor zwei Jahrzehnten ihren Höhepunkt erreichte.

Die Aufhebung des De-facto-Verbots von Onshore-Schieferbohrungen wurde ebenfalls in die Wege geleitet, genießt jedoch wenig öffentliche Unterstützung, auch in ländlichen Gebieten mit Tory-Anteil.

Eine weitere Möglichkeit, mit Norwegen eine Rückkehr zu langfristigen ölgebundenen Gasverträgen zu prüfen. Öl wird derzeit um die 100 $ pro Barrel gehandelt, während die Gaspreise in Großbritannien bei fast 360 $ pro Barrel Öläquivalent und über 500 $ pro Barrel auf dem europäischen Festland liegen.

Andere haben argumentiert, dass Großbritannien seine Pläne zur „Entgasung“ der britischen Wirtschaft beschleunigen muss, und behaupten, dass es bei Netto-Null-Zielen nicht mehr nur um die Umwelt, sondern um die wirtschaftliche Widerstandsfähigkeit des Landes geht.

Aber das würde enorme Investitionen in die heimischen Lieferketten, den Ausbau von Wind-, Solarparks und Atomkraft sowie eine Überholung des britischen Wohnungsbestands erfordern, da die überwiegende Mehrheit der Häuser mit Gas beheizt wird. Eine solche Transformation würde viele Jahre dauern.

Quelle: Financial Times

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