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„Alles ist überteuert“: Tel Aviv scheut die steigenden Lebenshaltungskosten

Daniel ist erst vor zwei Jahren von Australien nach Tel Aviv gezogen. Aber er hat die Nase voll von den steigenden Lebenskosten in Israels hedonistischer Küstenmetropole und bereitet sich bereits auf die Abreise vor.

Den 36-jährigen Web-Unternehmer zog es in die Strandstadt wegen ihres entspannten Rufs. Aber jetzt haben er und seine Verlobte beschlossen, nach einem erschwinglicheren Ort zu suchen, anstatt weiterhin 9.500 Shk (2.900 US-Dollar) im Monat für eine 75-Quadratmeter-Wohnung zu berappen.

„[The cost of living] stell mich irgendwie an die wand. . . Ich würde lieber mein eigenes Eigentum kaufen und meine eigene Hypothek bezahlen, als ein dummer Idiot zu sein und einen Arm und ein Bein zu bezahlen, nur um zu sagen, dass ich in Tel Aviv lebe“, sagte er. „Alles – sogar ein Kaffee – alles, was man anfasst, ist überteuert.“

Daniel und seine Verlobte sind nicht allein mit ihrer Frustration über die hohen Lebenshaltungskosten in Israel. Die Inflation ist mit 5,2 Prozent niedriger als in weiten Teilen Europas oder der USA. Aber die Preise für viele Waren sind bereits hoch und steigen jetzt so schnell wie seit 2008 nicht mehr. Letztes Jahr stufte die Economist Intelligence Unit Tel Aviv als teuerste Stadt der Welt ein, und Meinungsumfragen deuten darauf hin, dass die Lebenshaltungskosten ein kritisches Thema sein werden bei den Parlamentswahlen im November.

Tel Aviv ist diesem Druck besonders ausgesetzt. Israels Tech-Hauptstadt hat enorm vom Boom des Sektors profitiert, der sowohl Start-ups als auch Investoren angezogen hat. Im vergangenen Jahr sammelten israelische Technologiekonzerne 25,4 Milliarden Dollar an Finanzmitteln, während Unternehmen wie Blackstone und SoftBank beschlossen, Büros in der Stadt zu eröffnen. Elegante Glas- und Stahltürme sind entstanden, um expandierende Technologiekonzerne zu beherbergen, während teure Restaurants und Boutiquen ihre gut bezahlten Arbeiter versorgen, die etwa ein Zehntel der israelischen Belegschaft ausmachen.

Aber die Stadt musste sich auch mit zunehmender Ungleichheit auseinandersetzen, mit steigenden Mieten und hohen Preisen für Dinge des täglichen Bedarfs, die Bürger der Arbeiterklasse verdrängten. Die Stadt war 2011 das Zentrum der Proteste gegen die Lebenshaltungskosten, die nach wie vor die größten in der Geschichte Israels sind, und die Einwohner beklagen, dass das Leben für die weniger Wohlhabenden zunehmend unerschwinglich wird.

„Es war schon immer ein teurer Ort zum Leben. . . aber es fühlt sich wirklich so an, als hätte es im letzten Jahr den Punkt der Lächerlichkeit erreicht“, sagte Emma, ​​eine Lebensberaterin aus Jaffa, einem sich schnell gentrifizierenden Viertel rund um den historischen Hafen, der einst am besten für seine Zitrusexporte bekannt war.

„Für mich ist es der Supermarkt. Ich bin Single und lebe alleine, und manchmal macht es für mich einfach keinen Sinn, in den Supermarkt zu gehen, weil es genauso teuer ist wie Essen zum Mitnehmen.“

Auch vergleichsweise gut verdienende Einwohner sind dem Druck nicht gewachsen. „Ich bin 35 und habe Freunde in meinem Alter, und wir haben alle anständige Jobs“, sagt Julia, eine Mitarbeiterin im Technologiesektor, die vor sieben Jahren in die Stadt gezogen ist. „Aber ich glaube nicht, dass viele von ihnen viel sparen konnten – außer denen, die Glück hatten und es geschafft haben, Optionen in ihrem Unternehmen zu bekommen.“

Ökonomen sagen, dass Israels hohe Preise auf mehrere Faktoren zurückzuführen sind. Der Einzelhandels- und Importsektor wird von einer kleinen Anzahl von Akteuren dominiert, ebenso wie das Lebensmittelgeschäft – wo die Koscher-Zertifizierung zusätzliche Kosten verursacht. In Sektoren wie der Landwirtschaft schützen Einfuhrbeschränkungen lokale Produzenten. „Im Allgemeinen haben wir zu wenig Wettbewerb“, sagte Karnit Flug, Vizepräsident des Israel Democracy Institute und ehemaliger Chef der Bank of Israel.

Hinzu kamen steigende Immobilienpreise. Laut Daten der Bank für Internationalen Zahlungsausgleich stiegen die Immobilienpreise bis März real um 11,6 Prozent. Die Mieten sind diesem Beispiel gefolgt, insbesondere in Großstädten wie Tel Aviv und Jerusalem. In Tel Aviv ging kürzlich eine App namens „Rent WTF“ viral, die Nutzern Bilder von Wohnungen zeigt und sie dann die Miete erraten – und sich darüber ärgern lässt.

Flug sagt, dass eine Kombination aus schnellem Bevölkerungswachstum – Israels mit 1,6 Prozent pro Jahr gehört zu den schnellsten Volkswirtschaften mit hohem Einkommen – unzureichender Freigabe von Bauland durch aufeinanderfolgende Regierungen und niedrigen Zinssätzen zum Anstieg der Immobilienpreise beigetragen hat .

Aber in Tel Aviv wurde das Phänomen auch durch den Erfolg der israelischen Tech-Szene angeheizt, wo der durchschnittliche Bruttomonatslohn von 26.878 Shk pro Monat mehr als doppelt so hoch ist wie der nationale Durchschnitt von 11.753 Shk.

„In der Innenstadt von Tel Aviv sieht man derzeit Mietsteigerungen von 7 bis 10 Prozent. Und ich sehe nicht, dass die Preise in naher Zukunft fallen. Es gibt einfach so viel Nachfrage“, sagte Julian Nathan, Geschäftsführer von Hold Real Estate.

„Was aus Verkaufs- oder Vermietungssicht auf den Markt kommt, wird sehr schnell weiterbewegt. Sie haben Schlangen von Leuten, die darauf warten, sich Wohnungen anzusehen.“

Die israelische Zentralbank verstärkte letzte Woche ihre Bemühungen, die steigenden Preise einzudämmen, und erhöhte die Zinssätze für ihre vierte Sitzung in Folge. Aktivisten haben auch Reformen gefordert, um Mieter vor übermäßigen Mieterhöhungen zu schützen und das Angebot an Sozialwohnungen zu erhöhen, das in den letzten fünf Jahrzehnten stetig zurückgegangen ist. Aber Tel-Aviv-Bewohner wie Emma, ​​die Lebensberaterin, sind nicht optimistisch, dass sich die Situation verbessern wird.

„Hier beschwert sich jeder gerne [about the cost of living]aber niemand tut wirklich etwas dagegen, also sind wir wohl alle schuld“, sagte sie.

„Wenn Sie eine Wohnung sehen, die X kostet, und Sie sagen: ‚Nein, das möchte ich nicht bezahlen‘, wird es jemand anderes tun. Es setzt sich also einfach fort, und ich kann keine Veränderung erkennen.“

Quelle: Financial Times

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