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„Die Fünf-Millionen-Jahre-Odyssee“ zeigt, wie Migration die Menschheit geprägt hat

Die fünf Millionen Jahre dauernde OdysseePeter Bellwood, Princeton University, 29,95 $

Die akademische Odyssee des Archäologen Peter Bellwood führte von England zu Lehrstellen um die halbe Welt, zuerst nach Neuseeland und dann nach Australien. Seit mehr als 50 Jahren untersucht er, wie Menschen Inseln von Südostasien bis Polynesien besiedelten.

Daher ist es passend, dass sein neues Buch, eine leicht verständliche Zusammenfassung dessen, was über die Evolution des Menschen und unserer Vorfahren bekannt ist und was nicht, die Bewegung betont. Im Das Fünf Millionen Jahre Odysseeuntersucht Bellwood eine Parade von Arten in der menschlichen Evolutionsfamilie – er bezeichnet sie kollektiv als Homininen, während einige andere (einschließlich Wissenschaftsnachrichten) verwenden Sie den Begriff Hominiden (SN: 15.9.21) – und verfolgt ihre Wanderungen über Land und Meer. Er stellt Beweise zusammen, die darauf hindeuten, dass Hominiden in Bewegung ständig die Richtung der biologischen und kulturellen Evolution veränderten.

Während seiner Tour präsentiert Bellwood seine eigene Sicht auf umstrittene Themen. Aber wenn verfügbare Beweise eine Debatte ungelöst lassen, sagt er das. Betrachten wir die frühesten Hominiden. Arten von vor mindestens 4,4 Millionen Jahren oder mehr, deren Hominidenstatus umstritten ist, wie z Ardipithecus ramidus, erhalten Sie eine kurze Erwähnung. Bellwood gibt kein Urteil darüber ab, ob diese Funde von frühen Hominiden oder alten Menschenaffen stammen. Er konzentriert sich stattdessen auf afrikanische Australopithecinen, eine Gruppe aufrechter, aber teilweise affenähnlicher Arten, von denen angenommen wird, dass sie Populationen umfassten, die sich zu Mitgliedern unserer eigenen Gattung entwickelten. Homo, vor etwa 2,5 Millionen bis 3 Millionen Jahren. Bellwood hämmert den Punkt nach Hause, dass die Steinwerkzeugherstellung von den letzten Australopithecinen die ersten waren Homo Gruppen oder beide trugen zur Entwicklung größerer Gehirne bei unseren Vorfahren bei.

Die Aktion beschleunigt sich, wenn Homo erectus wird der erste bekannte Hominide, der Afrika vor etwa 2 Millionen Jahren verlässt. Es bleiben Fragen, schreibt Bellwood, darüber, wie viele solcher Migrationen stattgefunden haben und ob diese menschenähnliche Spezies entfernte Inseln wie Flores in Indonesien erreicht hat und möglicherweise kleine Hominiden namens Hobbits hervorgebracht hat Homofloresiensis (SN: 30.03.16). Klar ist das H. erectus Gruppen reisten über das asiatische Festland und mindestens bis zur indonesischen Insel Java.

Interkontinentale Migrationen blühten danach auf Homo sapiens debütierte vor rund 300.000 Jahren in Afrika. Bellwood grüßt H. sapiens, Neandertaler und Denisova-Menschen als eigenständige Arten, die sich in bestimmten Teilen Asiens und Europas kreuzten. Er schlägt vor, dass die Neandertaler vor etwa 40.000 Jahren verschwanden, als sie sich mit zahlreichen Mitgliedern paarten H. sapiens Populationen und hinterlässt ein genetisches Erbe in den Menschen von heute. Aber er spricht kein so anderes Gegenargument an Homo Populationen zu dieser Zeit, einschließlich der Neandertaler, zu eng miteinander verwandt waren, um getrennte Arten gewesen zu sein, und dass es die sporadische Paarung zwischen diesen mobilen Gruppen war, die die Evolution der heutigen Menschen vorangetrieben hat (SN: 6/5/21).

Bellwood widmet dem Aufstieg der Nahrungsmittelproduktion und Domestizierung in Europa und Asien nach etwa 9.000 Jahren große Aufmerksamkeit. Er baut auf einer Argumentation auf, die aus seinem Buch von 2004 stammt Erste Bauern, dass wachsende Populationen früher Kultivierender in so großer Zahl in neue Länder einwanderten, dass sie mit ihnen große Sprachfamilien verbreiteten. Zum Beispiel verbreiteten Bauern in der heutigen Türkei die indoeuropäischen Sprachen irgendwann nach etwa 8.000 Jahren in weiten Teilen Europas, behauptet Bellwood.

Er weist einen neueren alternativen Vorschlag zurück, der auf alten DNA-Beweisen basiert, wonach reitende Hirten der zentralasiatischen Yamnaya-Kultur ihre Traditionen und indogermanischen Sprachen vor etwa 5.000 Jahren nach Europa brachten (SN: 15.11.17). Laut Bellwood sind zu wenige Yamnaya eingewandert, um den europäischen Gemeinschaften eine neue Sprache aufzuzwingen. In ähnlicher Weise, argumentiert er, konnten die alten eurasischen Eroberer, von Alexander dem Großen bis zu den römischen Kaisern, Sprecher regionaler Sprachen nicht dazu bringen, neue Sprachen zu übernehmen, die von ihren zahlenmäßig unterlegenen Militärherren gesprochen wurden.

Bellwood rundet seine evolutionäre Odyssee mit einer Rekonstruktion ab, wie sich frühe landwirtschaftliche Bevölkerungen durch Ostasien und darüber hinaus nach Australien, eine Reihe pazifischer Inseln und Amerika ausbreiteten. Vor etwa 4.000 bis 750 Jahren beispielsweise verbreiteten seefahrende Bauern austronesische Sprachen von Südchina und Taiwan bis nach Madagaskar im Westen und Polynesien im Osten. Wie genau sie diese bemerkenswerte Leistung vollbracht haben, bleibt ein Rätsel.

Enttäuschenderweise geht Bellwood nicht auf ein aktuelles archäologisches Argument ein, dass alte Gesellschaften flexibler und komplexer waren als lange angenommen (SN: 9.11.21). Auf der positiven Seite bewegt sich seine evolutionäre Odyssee in einem zügigen Tempo und deckt, wie unsere Vorfahren, viel Boden ab.

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Eine Version dieses Artikels erscheint in der Ausgabe vom 27. August 2022 Wissenschaftsnachrichten.

Autoren: Bruce Bower von Sciencenews

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