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Großbritannien steht vor einem CO₂-Mangel für die Lebensmittelproduktion

Der größte britische Hühnerproduzent sieht sich mit zusätzlichen Kosten in Höhe von 1 Mio. £ pro Woche für das Kohlendioxid konfrontiert, das zur Betäubung von Schlachtvögeln verwendet wird, sagte das Unternehmen am Donnerstag, nachdem ein Lieferant die Preise in die Höhe getrieben hatte, nachdem bekannt wurde, dass ein großes britisches Werk die Produktion einstellt.

Ranjit Singh Boparan, Gründer der 2 Sisters Food Group, die wöchentlich mehr als 10 Millionen Vögel verarbeitet, sagte: „Bedrängte Käufer . . . wird letztlich mit weiteren Preissteigerungen den Preis für die steigenden Gaspreise zahlen.

„Wieder einmal ist die Lebensmittelsicherheit in Großbritannien bedroht, der Käufer verliert, und wir haben einfach keine andere Wahl, als zu bezahlen, um den Vorrat aufrechtzuerhalten“, sagte Boparan.

Das Vereinigte Königreich ist mit einem potenziellen Mangel an Kohlendioxid konfrontiert, das in der Geflügel- und Schweineindustrie sowie beim Brauen, in der Herstellung von kohlensäurehaltigen Getränken, in der Lebensmittelverpackung und in der Kühlung verwendet wird.

Es wird erwartet, dass die Lieferungen eingeschränkt werden, nachdem CF Industries, der US-amerikanische Düngemittelkonzern und der größte Kohlendioxidproduzent Großbritanniens, einen vorübergehenden Produktionsstopp in seinem Werk in Billingham im Nordwesten Englands angekündigt hat.

Kohlendioxid wird dort normalerweise als Nebenprodukt der Ammoniakherstellung produziert, die laut CF Industries ausgesetzt werden würde, weil der Preis für Erdgas, dem Hauptrohstoff für den Prozess, Rekordhöhen erreicht und die Produktion unwirtschaftlich gemacht hat.

Das Gas wird nicht von CF Industries, sondern von einer Reihe von Industriegaskonzernen, die mit inländischem und importiertem Kohlendioxid handeln, an Lebensmittel- und Getränkeunternehmen im Vereinigten Königreich verkauft. CF hatte etwa ein Drittel der Gesamtmenge produziert.

Boparan sagte, ein großer Lieferant in Großbritannien habe die Preise „bis zum 20-fachen des derzeitigen Niveaus“ angehoben, ohne das Unternehmen zu nennen.

Er forderte ein Eingreifen der Regierung und sagte: „Dies ist eindeutig ein Problem der nationalen Sicherheit und muss dringend behandelt werden. Ich würde gerne eine Anerkennung des Problems und Maßnahmen zur Regulierung des CO₂-Marktes sehen oder zumindest eine Preisobergrenze in Betracht ziehen.“

Beamte haben weitere staatliche finanzielle Unterstützung ausgeschlossen, nachdem sie im September letzten Jahres ein dreiwöchiges Paket aufgelegt hatten, um die Fortsetzung der Produktion zu ermöglichen.

Ein Beamter sagte der Financial Times letzte Woche, dass „es Sache der Industrie ist, dies zu lösen. Wenn sie nicht sortieren[ed] ihre Vorräte seit Oktober aufgebraucht haben, dann ist das ihr Problem, aber die meisten von ihnen haben es getan“.

Hohe Preise für Erdgas haben auch zu Kohlendioxidknappheit in ganz Europa geführt, nachdem die Ammoniakproduzenten in Italien und Deutschland die Produktion eingestellt hatten.

Im Jahr bis Juli 2021 meldete 2 Sisters Verluste in Höhe von 95,5 Mio. £, gegenüber 34,3 Mio. £ im Vorjahr, laut den letzten beim Companies House eingereichten Konten.

Boparan hat zuvor vor einem starken Anstieg der Hühnerpreise aufgrund gestiegener Inputkosten gewarnt und gesagt, dass „die Zeiten, in denen man eine vierköpfige Familie mit einem 3-Pfund-Huhn ernähren konnte, zu Ende gehen“.

Quelle: Financial Times

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