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Einige Harlekinfrösche – vermutlich ausgestorben – wurden wiederentdeckt

In Mittel- und Südamerika erlebt eine Gruppe von mit Juwelen besetzten Fröschen ein Comeback.

Harlekinfrösche – eine Gattung mit über 100 farbenfrohen Arten – waren eine der Gruppen von Amphibien, die am stärksten von einem hautfressenden Chytrid-Pilz betroffen waren, der sich in den 1980er Jahren schnell rund um den Globus ausbreitete (SN: 28.03.19). Die Gruppe ist so anfällig für die Krankheit, dass mit dem zusätzlichen Druck des Klimawandels und dem Verlust von Lebensräumen rund 70 Prozent der bekannten Harlekin-Froscharten jetzt als ausgestorben oder kritisch erzeugt aufgeführt sind.

Aber in den letzten Jahren wurde etwa ein Drittel der seit den 1950er Jahren vermutlich ausgestorbenen Harlekinfrösche wiederentdeckt, berichten Forscher im Dezember Biologische Konservierung.

Die Nachricht ist ein seltener „Hoffnungsschimmer“ in einer ansonsten düsteren Zeit für Amphibien auf der ganzen Welt, sagt Kyle Jaynes, Naturschutzbiologe an der Michigan State University in Hickory Corners.

Der Comeback-Frosch

Für Jaynes begann der Weg aufzudecken, wie viele Harlekinfrösche vom Rande des Aussterbens zurückgekehrt sind, als er vom Jambato-Harlekinfrosch hörte (Atelopus ignescens). Dieser schwarz-orangefarbene Frosch war einst in den ecuadorianischen Anden so weit verbreitet, dass sein gebräuchlicher Name von dem Wort „Jampatu“ stammt, was „Frosch“ in Kichwa, der indigenen Sprache der Region, bedeutet.

Dann kam der Pilz. Von 1988 bis 1989 seien die Frösche „einfach komplett verschwunden“, sagt Jaynes. Jahrelang suchten Menschen nach Spuren der Frösche. Wissenschaftler führten umfangreiche Umfragen durch, und Pastoren boten ihren Gemeindemitgliedern Belohnungen für jeden an, der eine finden konnte.

Dann entdeckte 2016 ein Junge eine kleine Population von Jambato-Fröschen in einem Bergtal in Ecuador. Für eine Art, die jahrzehntelang verschwand, „kam es einem wie ein Wunder vor“, sagt Luis Coloma, Forscher und Naturschützer am Centro Jambatu de Investigación y Conservación de Anfibios in Quito, Ecuador.

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Coloma betreibt ein Zuchtprogramm für Jambato und andere vom Aussterben bedrohte ecuadorianische Frösche. Im Jahr 2019 war Jaynes Teil einer Gruppe von Forschern, die Colomas Labor besuchten, um herauszufinden, wie diese Frösche den Tod überlistet hatten. Nachdem die Jambato-Frösche zum Tatort zurückgekehrt waren, hörte das Team von anderen vermissten Harlekinarten, die zum ersten Mal seit Jahren gesichtet wurden.

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Diese Geschichten veranlassten Jaynes, Coloma und ihre Kollegen, Berichte zu durchsuchen, um zu sehen, wie viele Harlekinfrösche wieder aufgetaucht waren. Von den mehr als 80 Arten, die seit 1950 verschwunden sind, wurden in den letzten zwei Jahrzehnten ganze 32 Arten entdeckt – eine viel höhere Zahl, als das Team erwartet hatte.

„Ich glaube, wir waren alle schockiert“, sagt Jaynes.

Erhaltung sicherstellen

Die Nachricht kommt mit Vorbehalten. Zum einen scheint es, als ob die meisten Arten das Verschwinden um ein Haar vermieden haben, und ihre Anzahl ist immer noch gefährlich niedrig. Das Aussterben steht also immer noch auf dem Tisch. „Wir haben hier eine zweite Chance“, sagt Jaynes. „Aber wir müssen noch viel tun, um diese Arten zu erhalten.“

Die Sicherung des Fortbestands der wiederentdeckten Arten wird zum Teil davon abhängen, wie sie es geschafft haben, bisher zu überleben. Einige Wissenschaftler haben spekuliert, dass Amphibien in höheren Lagen anfälliger für den Pilz sein könnten, da er niedrigere Temperaturen bevorzugt.

Der Naturschutzbiologe Kyle Jaynes untersucht eine Stummelfußkröte aus Rio Faisanes (Atelopus coynei), eine der vom Aussterben bedrohten Harlekin-Froscharten in Ecuador.Alex Achig Vega

Eine oberflächliche Analyse von Jaynes und Kollegen ergab jedoch, dass Harlekinfrösche in allen Höhenlagen ihres Verbreitungsgebiets wiederentdeckt werden, was darauf hindeutet, dass möglicherweise etwas anderes im Spiel ist. Jaynes vermutet, dass es eine biologische Grundlage gibt, auf der Harlekinfrösche leben, wie zum Beispiel die Entwicklung einer Resistenz gegen den Pilz (SN: 29.03.18).

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Studien wie diese können als „Startrampe“ dienen, um zu verstehen, wie Amphibien die doppelte Bedrohung durch Krankheit und Klimawandel überleben könnten, sagt Valerie McKenzie, eine Krankheitsökologin an der University of Colorado Boulder, die nicht an der Studie beteiligt war.

Inzwischen macht die Tatsache, dass die Menschen beginnen, das Wiederauftauchen von Arten zu bemerken, von denen man glaubte, dass sie für immer verschwunden waren, „viel Hoffnung, dass andere Arten, die schwerer zu beobachten sind – weil sie nachtaktiv sind oder hoch in der Luft leben Canopy – erholen sich ebenfalls“, sagt sie. „Es motiviert mich zu denken, dass wir nach ihnen suchen sollten.“

KE Jaynes et al. Wiederentdeckungen von Harlekinfröschen geben Einblicke in die Persistenz von Arten angesichts des drastischen Rückgangs der Amphibien. Biologische Konservierung. Vol. 276, Dezember 2022. doi: 10.1016/j.biocon.2022.109784.

Autoren: Freda Kreier von Sciencenews

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