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Der Globalisierungs-Elefant hat den Raum verlassen

Vor fast einem Jahrzehnt betrat der Globalisierungs-Elefant den Raum. Zu einer Zeit, als die fortgeschrittenen westlichen Volkswirtschaften noch unter der Finanzkrise von 2008 litten, enthielt ein Arbeitspapier der Weltbank von 2013 eine Grafik, die alles zu erklären schien.

Das Diagramm, das von den Forschern Christoph Lakner und Branko Milanovic erstellt wurde, ähnelte einem Elefanten. Es zeigte das Wachstum des Lebensstandards in verschiedenen Teilen der globalen Einkommensverteilung in der 20-jährigen Phase der Globalisierung, die 2008 endete. Dies umfasste den Fall der Sowjetunion und den Beitritt Chinas zur Welthandelsorganisation.

Die gebräuchlichste Art, das Diagramm zu interpretieren, bestand darin, den Schwanz des Elefanten als Repräsentant der globalen Armen zu betrachten – hauptsächlich in Subsahara-Afrika, das von der Handelsintegration nur sehr wenig profitierte. Weiter oben in der Einkommensverteilung zeigte der Hauptteil des Tieres ein enormes Wachstum der Realeinkommen von über 5 Prozent pro Jahr, das größtenteils an chinesische Haushalte und die neue asiatische Mittelschicht ging.

Den Elefantenrüssel hinab rutschten die Mittelschichten der reichen Länder, die unter keinerlei Einkommenswachstum litten. Aber immun gegen diese Stagnation waren die oberen 1 Prozent der Welt, repräsentiert durch die nach oben gerichtete Spitze des Stammes. Diese Elite regierte die globalisierte Welt und sahnte die Erlöse ab.

Diese Interpretation des Diagramms war nie richtig, da sie nicht berücksichtigte, wie sich die Menschen im Laufe der Zeit in der Welteinkommensverteilung nach oben und unten bewegten. Doch seither verschmutzt sie den Diskurs über die Auswirkungen der Globalisierung. Die gute Nachricht ist, dass Milanovics neue Forschung, die seine Ergebnisse auf 2018 aktualisiert, den Elefanten aus dem Raum entfernt hat.

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Seit der Finanzkrise 2008 sind die Einkommen der ärmsten Familien am schnellsten gestiegen, wobei das jährliche reale Einkommenswachstum des ärmsten Zehntels der Weltbevölkerung bei etwa 7 Prozent liegt. Bei Haushalten mit mittlerem Einkommen sind es 6 Prozent, bei der globalen Elite weniger als 2 Prozent pro Jahr.

Es besteht kein Zweifel, dass diese Daten einen starken Rückgang der globalen Ungleichheit im letzten Jahrzehnt zeigen. Aber dennoch bedarf es erneut einer sorgfältigen Interpretation, da es in den vergangenen 30 Jahren, wie Milanovic sagt, „die größte Umschichtung der individuellen Einkommenspositionen seit der industriellen Revolution“ gegeben hat. Chinesische Haushalte mit niedrigerem Einkommen, die 1988 in der globalen Verteilung fast am unteren Ende angesiedelt waren, genießen heute einen Lebensstandard, der über dem globalen Median liegt.

Da China viele der Plätze am Ende der Verteilung geräumt hat, werden diese hauptsächlich von ärmeren indischen Haushalten besetzt, die jetzt einen niedrigeren Lebensstandard haben als ihre chinesischen Kollegen.

Auch weiter oben findet eine Umstrukturierung des Lebensstandards statt. Die ärmsten italienischen Familien gehörten 1988 zu den oberen 30 Prozent der weltweiten Einkommensverteilung, aber jetzt schaffen sie es nur noch knapp in die obere Hälfte. Wichtig ist, dass die Mittelschichten in allen reichen Ländern nicht in der globalen Rangliste nach unten gerutscht sind. Die Spitze der Rangliste hat große Stabilität gezeigt, wobei G7-Haushalte sowohl 2008 als auch 2018 etwa zwei Drittel der weltweiten Top 5 Prozent ausmachten.

Diese neue Forschung erfordert, dass wir unser Denken über die Globalisierung ändern. Da die chinesischen und ostasiatischen Einkommen jetzt über dem Weltmedian liegen, werden weitere Verbesserungen des durchschnittlichen Lebensstandards die globale Ungleichheit eher erhöhen als verringern, es sei denn, es gibt auch Einkommenszuwächse im ländlichen Indien und Afrika – eine viel schwierigere Frage angesichts der vergangenen Wirtschaftsleistung dieser Gebiete .

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Die Globalisierung könnte daher in den nächsten Jahrzehnten bei der Verringerung der weltweiten Ungleichheiten nicht annähernd so erfolgreich sein wie in den letzten 10 Jahren. Aber wir sollten begrüßen, dass der Elefant der Globalisierung den Raum verlassen hat. Die Wahrheit ist, es war nie wirklich da.

chris.giles@ft.com

Quelle: Financial Times

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