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Die EU und die USA müssen bei Subventionen eine gemeinsame Basis finden

Das Zerbrechen des globalen Handelssystems war in der vergangenen Woche in Davos Gegenstand vieler ernsthafter Debatten. Im Mittelpunkt stand die Frage, wie die EU auf das umstrittene US-Inflation Reduction Act reagieren würde – ein 369-Milliarden-Dollar-Paket, das darauf abzielt, die Industrien für grüne Energie und Elektrofahrzeuge anzukurbeln. Die Präsidentin der Europäischen Kommission, Ursula von der Leyen, mischte sich mit Plänen ein, die Vorschriften für staatliche Beihilfen vorübergehend zu verwässern und Geld in strategische klimafreundliche Unternehmen zu pumpen. Ihre Ankündigung unterstrich eine neue Ära der grünen und technologischen Rivalität zwischen den wichtigsten Handelspartnern. Wie gesund dieser Wettbewerb sein wird, nicht nur für sie, sondern für die Weltwirtschaft, wird davon abhängen, ob beide bei der Festlegung der Spielregeln zusammenarbeiten können.

Seit die IRA im August verabschiedet wurde, hat sie in Europa Besorgnis erregt. Es enthält Elemente, die einen Affront gegen den Freihandel darstellen – auch wenn diese eher ein Produkt des Pferdehandels waren, um die Rechnung durchzubringen, als ein bewusstes Ziel. Aber es ist auch unerbittlich ehrgeizig, Mittel schnell für die Bekämpfung des Klimawandels bereitzustellen, wozu die EU die USA seit langem drängt. Diese beiden Elemente und die Wettbewerbsbedrohung für die europäische Industrie verstärkten den Druck auf die EU, ihre eigene Antwort zu finden. Die IRA war zweifellos ein Weckruf für Europa, seine bestehenden Klimaschutzbemühungen weiter voranzutreiben, aber wenn der Kollateralschaden ein Zusammenbruch der Beziehungen zwischen den USA und der EU und ein Wettlauf nach unten bei den Wettbewerbsregeln ist, dann ist es das wird mit hohen Kosten verbunden sein.

Die größten Streitpunkte über die IRA sind Subventionen und Steuergutschriften für in den USA hergestellte Produkte, die von Solarmodulen bis hin zu Elektrofahrzeugen reichen. Die Anforderungen an den inländischen Inhalt scheinen den Regeln der Welthandelsorganisation für den Handel ohne Diskriminierung zu widersprechen. Sie verzerren das Wettbewerbsumfeld, fördern die Selbstversorgung und riskieren, einen Vergeltungswettlauf um Subventionen in Form von Sachleistungen anzuregen. Wo eine solche Diskriminierung vorherrscht, zieht sie die Produktion dorthin, wo sie weniger effizient ist, während die innovative Hand der Wettbewerbskräfte durch Importe gedämpft würde, was die inländischen strategischen Ziele untergraben würde.

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In einem zersplitterten geopolitischen Umfeld müssen die USA und die EU zusammenarbeiten und sich nicht auf einen verschwenderischen Kampf einlassen, um Unternehmen und Investitionen voneinander wegzulocken. (Die EU muss auch innerhalb ihres eigenen Binnenmarktes für gleiche Wettbewerbsbedingungen sorgen.) Ein negativer Einfluss auf den Handel könnte die Zusammenarbeit zwischen der EU und den USA in Fragen von globaler Bedeutung ersticken, darunter Klimawandel, Schuldenkrise und die Haltung gegenüber China. Nichtsdestotrotz werden Subventionen eine große Rolle bei der Unterstützung der Bemühungen zur Reduzierung von Emissionen, der Nutzung neuer Technologien und der Unterstützung der nationalen Sicherheit spielen, was eine Zusammenarbeit unerlässlich macht.

Entscheidend ist, verzerrende Subventionen zu vermeiden und klare Regeln dafür zu haben, welche Unterstützung akzeptabel ist. Eine Reform der WTO wäre ein Ansatzpunkt, aber angesichts ihrer breiten Mitgliedschaft und der US-Blockade der Ernennung des Berufungsgremiums wird dies nicht einfach sein. Dadurch wird der regelmäßige bilaterale Dialog zwischen den USA und der EU stärker betont, um das Risiko zu vermeiden, dass sie sich gegenseitig behindern oder unerwünschte Wettbewerbspraktiken auslösen. Verhandlungen über EU-Ausnahmen von den Inlandsanforderungen der IRA für Batterien von Elektrofahrzeugen finden zumindest statt und bieten Hoffnung auf Zusammenarbeit.

Es wird eine Herausforderung sein, die Grenze zwischen der Unterstützung nationaler Ziele und der Vermeidung von Beggar-thy-Neighbor-Maßnahmen zu navigieren. Der Erfolg wird von der Stärke des Dialogs über die Grundregeln abhängen. Wie der EU-Handelskommissar Valdis Dombrovskis in Davos sagte, sollten die EU und die USA „transatlantische Wertschöpfungsketten aufbauen, nicht auseinanderbrechen“.

Quelle: Financial Times

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