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Japans Lohnwende weckt wirtschaftliche Hoffnungen

Einen Tag, nachdem der Eigentümer der Bekleidungsmarke Uniqlo die Nation mit einem Plan verblüfft hatte, die Löhne in Japan um bis zu 40 Prozent anzuheben, sagte sein Chief Financial Officer den Investoren, die Gehaltserhöhung sei keine einmalige Sache.

„Wir wollen, dass die Arbeiter unter diesem neuen System hart arbeiten, und wenn Umsatz und Gewinn steigen, wird es Spielraum geben, unsere Vergütung auf ein viel höheres Niveau anzuheben“, sagte Takeshi Okazaki, Finanzchef von Fast Retailing, diesen Monat.

In einem Land, in dem sich Unternehmen gegen Lohnerhöhungen gewehrt haben und die Belegschaft in den letzten drei Jahrzehnten größtenteils auf aggressive Gehaltsforderungen verzichtet hat, ist der Schritt von Fast Retailing ein Wendepunkt für die Regierung und die Bank of Japan im Kampf, die Wirtschaft aus der Deflation zu heben.

Wenn andere Unternehmen diesem Beispiel folgen und die Lohnerhöhungen fortgesetzt werden, könnten die Auswirkungen laut Analysten weitreichend sein. Die Schaffung eines virtuosen Kreislaufs aus steigenden Löhnen, Konsum und Preisen würde es Japan ermöglichen, sich endlich von den Negativzinsen und der ultralockeren Geldpolitik zu lösen, die seinen Kampf gegen niedrige Inflation und niedriges Wachstum bestimmt haben.

Haruhiko Kuroda, der am längsten amtierende Gouverneur der BoJ, der im April zurücktreten wird, widersetzte sich letzte Woche dem Druck der Märkte und ließ die Hauptpfeiler seines geldpolitischen Lockerungsprogramms unverändert, indem er betonte, dass das Lohnwachstum trotz des globalen Inflationsschocks nicht ausreichte.

„Viele der gegenwärtig arbeitenden Bevölkerung stehen steigenden Preisen und Löhnen sehr skeptisch gegenüber, da sie diese noch nie erlebt haben“, sagte Hiroyuki Ueno, Chefstratege bei Sumitomo Mitsui Trust Asset Management. „Selbst wenn Sie auf die letzten 20 Jahre zurückblicken, haben wir noch nie so viel Druck auf die Unternehmensleitung gesehen, die Löhne zu erhöhen, um einem Preisanstieg entgegenzuwirken. Das könnte der Wendepunkt sein.“

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Bisher sind die Zeichen ermutigend. Vor der Ankündigung von Fast Retailing gab der Kamera- und Druckerhersteller Canon bekannt, dass er die monatlichen Löhne seiner 26.000 Mitarbeiter um durchschnittlich 3,8 Prozent erhöhen würde.

Suntory Holdings, der Getränkekonzern hinter Jim Beam und Yamazaki, will die Löhne in Japan um 6 Prozent erhöhen. Der Augentropfenhersteller Rohto wird zum ersten Mal seit 22 Jahren die auf dem Dienstalter basierende Komponente seiner Gehaltsstruktur überarbeiten, was zu einer durchschnittlichen Erhöhung der Mitarbeiter um 7 Prozent im Jahr 2022 führen wird.

Die Schritte folgen Forderungen von Premierminister Fumio Kishida an die Unternehmen, die Löhne zu erhöhen. Solche Bemühungen der Regierung sind nicht neu: Der verstorbene ehemalige Premierminister Shinzo Abe hat acht Jahre lang versucht, sie davon zu überzeugen, dass sie nicht weiterhin einige der niedrigsten durchschnittlichen Erhöhungen in der OECD anbieten könnten.

Doch während Abenomics zu einem kurzfristigen Anstieg der Löhne führte, zielt Kishidas „neuer Kapitalismus“-Programm auf ein stärkeres organisches Wachstum der Löhne ab, das es der BoJ ermöglichen würde, ihr 2-Prozent-Inflationsziel nachhaltig zu erreichen.

Japans Kerninflation, die die volatilen Preise für frische Lebensmittel nicht beinhaltet, erreichte im Dezember 4 Prozent, das schnellste Tempo seit 41 Jahren.

Als Zeichen des Wandels der Zeiten strebt der japanische Gewerkschaftsbund in den Frühjahrs-Lohnverhandlungen um 3 Prozent eine jährliche Erhöhung des Grundlohns an, die höchste Forderung seit 1995. Am Dienstag hat Keidanren, Japans größte Wirtschaftslobby, forderte die Unternehmen auf, die Löhne als „Corporate Social Responsibility“ proaktiv zu erhöhen.

Goldman Sachs erwartet ab den Frühjahrsverhandlungen eine Erhöhung der Gesamtjahreslöhne um etwa 2,5 Prozent – ​​aber das würde hinter dem Lohnwachstum von insgesamt 3 Prozent zurückbleiben, das laut BoJ für ihr Inflationsziel erforderlich ist.

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Und an den Shunto-Verhandlungen sind nur die größten Konzerne beteiligt. Firmenchefs warnen davor, dass die Hürden für Gehaltserhöhungen für kleine und mittlere Unternehmen, die mindestens 70 Prozent japanische Arbeitnehmer beschäftigen, besonders hoch sind.

Während es Unternehmen wie Fast Retailing gelungen ist, ihre Preise zu erhöhen, um die steigenden Materialkosten widerzuspiegeln, haben kleinere Unternehmen Schwierigkeiten, die höheren Kosten ausreichend weiterzugeben.

„Wir können unmöglich daran denken, unser Grundgehalt zu erhöhen. Unsere Priorität ist es, unser Geschäft aufrechtzuerhalten“, sagte Kimihiko Yamashita, der den Industrieteilehersteller Araie Manufacturing in der Präfektur Ishikawa leitet. Araie ist es kürzlich gelungen, die Kunden davon zu überzeugen, eine Preiserhöhung von 3 Prozent zu akzeptieren, aber dies würde nur die Verluste durch die steigenden Energie- und Materialkosten decken, sagte Yamashita.

Bereinigt um die Verbraucherinflation lagen die japanischen Reallöhne im November sogar um 3,8 Prozent unter dem Vorjahreswert.

Ein strukturelles Problem, das höhere Gehälter behindert, ist die mangelnde Mobilität der Arbeitskräfte aufgrund des langjährigen Systems der lebenslangen Beschäftigung des Landes.

„Wenn es auf dem japanischen Arbeitsmarkt keine Liquidität gibt, werden die Lohnerhöhungen einmalig und nicht nachhaltig sein“, sagte Ken Shibusawa, Vorsitzender von Commons Asset Management und Kernmitglied eines Gremiums, das die Wirtschaftspolitik von Kishida entwirft.

Das japanische Arbeitsrecht erschwert es Unternehmen, Vollzeitbeschäftigte zu entlassen. Als Gegenleistung für lebenslange Arbeitsplätze haben die Gewerkschaften oft eine kooperative Beziehung zur Unternehmensleitung, was es ihnen erschwert, harte Gehaltsforderungen zu stellen. Das macht es weniger wahrscheinlich, dass Japan eine inflationäre Lohnspirale entwickelt, die derzeit durch weit verbreitete Streiks in Großbritannien angeheizt wird.

Regierungsbeamte haben nun erkannt, dass die bereits eingeführten Steuererleichterungen für Unternehmen, die die Löhne erhöhen, nicht ausreichen, und Kishida verspricht auch Investitionen in die Umschulung japanischer Arbeitnehmer, um ihnen zu helfen, in neue Industrien zu wechseln, die expandieren.

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„Wir sind nicht sicher, ob Japan so liquide wie der US-Markt werden wird, aber Japan wird mittel- bis langfristig durch die Globalisierung, Veränderungen in den Industriestrukturen und schrumpfende Arbeitskräfte allmählich liquider werden“, sagte Soichiro Minami, Chief Executive von Visional, das eine Online-Jobbörse betreibt.

Viele weltweit tätige japanische Unternehmen wenden sich bereits von der auf Dienstalter basierenden Vergütung ab, um internationale Talente zu rekrutieren, und der Einstellungswettbewerb auf einem angespannten Arbeitsmarkt sollte auch das Gehaltsniveau stützen.

„Wenn wir Mitarbeiter in Japan zu globaler Qualitätsarbeit auffordern, müssen wir die japanische Vergütung an internationale Standards anpassen“, sagte Okazaki von Fast Retailing. „Selbst mit dieser letzten Überarbeitung unseres Vergütungssystems ist es noch nicht auf globaler Ebene.“

Zusätzliche Berichterstattung von Leo Lewis in Tokio

Quelle: Financial Times

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