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Ofgem warnt Energieversorger davor, Kunden in Schwierigkeiten zu helfen oder mit Strafen rechnen zu müssen

Die britische Energieregulierungsbehörde Ofgem wird Lieferanten untersuchen, die schutzbedürftige Kunden zwangsweise auf Prepaid-Zähler umstellen.

Jonathan Brearley, Vorstandsvorsitzender von Ofgem, sagte am Montag, dass die Regulierungsbehörde keine rechtlichen Befugnisse habe, um die erzwungene Installation von Vorauszahlungszählern vollständig zu verbieten, aber sie werde die „Checks and Balances“ der Unternehmen prüfen und gegen diejenigen vorgehen, die „nicht die gebotene Sorgfalt walten“ lassen. .

Die meisten Kunden zahlen für ihren Strom nach dem Verbrauch, aber Energieversorger können Menschen zu teureren Prepaid-Zählern zwingen, wenn sie mit regelmäßigen Zahlungen in Verzug geraten.

Die Zahl der Menschen, die auf Vorauszahlungstarife umgestiegen sind, ist stark gestiegen, da sie mit steigenden Energierechnungen und der Krise der Lebenshaltungskosten zu kämpfen haben.

Brearleys Kommentare kamen, nachdem Grant Shapps, der Wirtschaftssekretär, den Lieferanten am Wochenende gesagt hatte, dass sie die Praxis, Haushalte auf Prepaid-Zähler umzustellen, freiwillig beenden sollten, da sie sonst „benannt und beschämt“ würden.

Bei einer Veranstaltung des Think-Tanks Institute of Government forderte Brearley auch eine „ernsthafte Prüfung“ eines günstigeren Sozialtarifs für Haushalte mit niedrigem Einkommen, was bedeuten würde, dass diejenigen, die am wenigsten zahlen können, einen niedrigeren Preis zahlen müssen ihre Macht.

Die derzeitigen Vorschriften verlangen von den Anbietern, dass sie die angebotenen finanziellen Hilfen prüfen oder entsprechende Bewertungen durchführen, bevor sie Prepaid-Zähler zwangsweise installieren oder den intelligenten Zähler eines Haushalts aus der Ferne auf einen Prepaid-Tarif umstellen können.

Aber Brearley sagte, einige Leute würden bewegt, “ohne es zu wissen”. Er führte das Beispiel eines Kunden in Glasgow an, der „wegging, um in den Urlaub zu fahren, und zurückkam, um festzustellen, dass er ohne sein Wissen auf Vorauszahlung umgestellt worden war und keine Möglichkeit zum Aufladen hatte“.

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„Obwohl es vielerorts gute Praktiken gibt, hat sich kein Unternehmen durchgesetzt [in initial investigations] ohne Verbesserungsbedarf, und alle mussten Pläne einreichen, um die von uns festgelegten Standards zu erfüllen“, sagte Brearley.

Die Regierung hat ein Energiepreisgarantiesystem eingeführt, das darauf abzielt, eine typische Haushaltsrechnung bis Ende März auf etwa 2.500 £ pro Jahr und bis Frühjahr 2024 auf etwa 3.000 £ zu beschränken.

Obwohl die Gasgroßhandelspreise gesunken sind, sagte Brearley, es sei unwahrscheinlich, dass die Preise wieder auf das Niveau vor der Pandemie zurückkehren würden, und dass im britischen Energiesektor neue Ansätze erforderlich seien.

Shapps hat an Energieversorger geschrieben und ihnen mitgeteilt, dass sie nicht genug tun, um gefährdeten Haushalten zu helfen, und Kredit- oder Schuldenberatung anbieten sollten, wobei Vorauszahlungsinstallationen der letzte Ausweg sind.

Citizens Advice, die Verbraucherlobbygruppe, sagte letzten Monat, dass 3,2 Millionen Menschen in ganz Großbritannien im vergangenen Jahr kein Guthaben mehr auf ihrem Prepaid-Zähler hatten, weil sie es sich nicht leisten konnten, das Guthaben aufzuladen.

Einer von fünf Prepaid-Zähler-Kunden verbrachte im vergangenen Jahr mindestens 24 Stunden ohne Gas oder Strom, sodass er weder die Heizung einschalten noch eine warme Mahlzeit zubereiten konnte, stellte die Gruppe fest.

Energy UK, die die Branche vertritt, sagte: „Lieferanten müssen bereits alle anderen Optionen ausgeschöpft haben, bevor sie einen Vorauszahlungszähler per Anweisung installieren.

„Nur nach wiederholten erfolglosen Versuchen, den Kunden zu kontaktieren, um Rückzahlungsmöglichkeiten zu besprechen und Unterstützung anzubieten, und nach Überprüfungen, um sicherzustellen, dass sie nicht fortfahren, wenn sich Kunden in den anfälligsten Situationen befinden.“

Quelle: Financial Times

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