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4 wichtige Dinge, die Sie über durch Pilze verursachte Lungeninfektionen wissen sollten

Einige Pilze, die schwere Lungeninfektionen verursachen können, haben sich in vielen Teilen der Vereinigten Staaten ausgebreitet. EIN Wissenschaftsnachrichten Geschichte über die erweiterte Palette von Histoplasma, Kokzidien und Blastomyces Pilze treffen bei vielen Lesern einen Nerv (SN: 1/4/22).

Sie fragten nach den Symptomen, Behandlungen und Tests für diese Pilzkrankheiten. Einige, wie Judy Knudsen, deren Ehemann Jack an einem starb Histoplasma Infektion im Jahr 2020, schrieben ebenfalls, um ihre eigenen Erfahrungen mit Pilzinfektionen zu teilen. Andere wollten mehr über die Pilze selbst erfahren.

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Ich ging zurück zu Andrej Spec, einem Mykologen und Arzt für Infektionskrankheiten an der Washington University School of Medicine in St. Louis, dessen Team die neuen Verbreitungskarten veröffentlichte, um Antworten zu erhalten.

Spec und seine Kollegen untersuchen, was die Ausbreitung der Pilze verursacht hat und Faktoren, die dazu beitragen können, dass Menschen krank werden. Dazu gehören Klimaveränderungen, Wettermuster, extreme Wetterereignisse wie Waldbrände und Überschwemmungen und sogar Migrationsmuster von Tieren.

Wie bekommt man diese Pilzinfektionen?

Menschen infizieren sich im Allgemeinen durch das Einatmen von Pilzsporen, die während des normalen Lebenszyklus des Pilzes freigesetzt werden. Menschliche Aktivitäten, die den Boden stören, auf dem diese Pilze typischerweise leben – wie Landwirtschaft, Gartenarbeit, Bauarbeiten, Straßenarbeiten oder Archäologie – können ebenfalls Staub und Sporen aufwirbeln.

Neben Erdreich können auch Vogelkot und Fledermausguano Quellen sein Histoplasma. Die Pilze können Fledermäuse infizieren und im Darm der Tiere wachsen. Vögel tragen den Pilz normalerweise nicht, da die Körpertemperatur von Vögeln normalerweise zwischen 39 °C und 42 °C (102 °F bis 107 °F) liegt. „Sie sind zu heiß für Histoaber ihr Kot ist perfekt geeignet, um den Pilz zu vermehren“, sagt Spec.

Die größte Gefahr für den Menschen besteht, wenn Vogel- und Fledermauskot eingetrocknet sind. „Die Leute werden versuchen zu fegen [the droppings], und dann wirbelst du den ganzen Staub auf und inhalierst ihn.“ Anstatt zu fegen, rät Spec, „abspritzen und abschaufeln“.

Das Tragen einer Maske kann auch dazu beitragen, die Exposition zu begrenzen. „Besonders wenn Sie immunsupprimiert sind, tragen Sie eine Maske.“

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Es ist möglich, dass die Pilze in einen Schnitt oder Kratzer geraten und eine Infektion in der Haut auslösen, aber diese Fälle sind sehr selten, sagt Spec. Und Menschen können die Infektion im Allgemeinen nicht an andere weitergeben, außer in sehr seltenen Fällen, in denen eine infizierte Person ein Organ oder anderes Körpergewebe gespendet hat, sagt er.

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Was passiert im Körper?

Diese drei Arten von Pilzen sind als dimorphe Pilze bekannt, weil sie zwei Formen haben. Im Boden, wo sie normalerweise wachsen, sind sie Schimmelpilze. Aber bei 37 °C – der menschlichen Körpertemperatur – verwandeln sie sich in Hefe, die schnell wachsen und sich leichter im Körper ausbreiten kann.

Wenn eine Person die Pilzsporen einatmet, können die Pilze die Lungen infizieren, wo die Bedingungen für die Umwandlung günstig sind. Menschen mit einem gesunden Immunsystem haben möglicherweise keine Symptome oder entwickeln leichte grippeähnliche Symptome, einschließlich Fieber, Husten, Müdigkeit, Schüttelfrost und Gliederschmerzen. Menschen mit Kokzidiomykose — die Krankheit, die durch verursacht wird Kokzidien — kann auch einen Ausschlag an den Beinen oder am Oberkörper bekommen.

Wie manche Pilze dich krank machen können

Histoplasma, Blastomyces und Kokzidien Pilze leben als Schimmelpilze im Boden. Manchmal atmen Menschen Sporen ein, die Pilze im Rahmen ihres natürlichen Lebenszyklus abgeben. In der Lunge können sich die Pilze in eine schnell wachsende Hefeform verwandeln und eine grippeähnliche Erkrankung, eine Lungenentzündung oder eine chronische Erkrankung verursachen. In einer kleinen Anzahl von Fällen können sich die Pilze auf andere Teile des Körpers ausbreiten und schwerwiegendere Krankheiten verursachen.

KATERYNA KON/SCIENCE PHOTO LIBRARY/Getty Images Plus, CDC; angepasst von T. TibbittsKATERYNA KON/SCIENCE PHOTO LIBRARY/Getty Images Plus, CDC; angepasst von T. Tibbitts

Es kann einige Zeit dauern, bis die Symptome auftreten. Menschen mit Histoplasmose — die Krankheit, die durch verursacht wird Histoplasma — können zwischen drei und 17 Tagen nach der Exposition Symptome entwickeln. Die Symptome der Kokzidiomykose – auch Talfieber genannt – treten zwischen einer und drei Wochen nach dem Einatmen der Sporen auf. Bei Blastomykose kann es jedoch drei Wochen bis drei Monate dauern – verursacht durch Blastomyces — Symptome zu beginnen.

Leichte Fälle klingen in der Regel innerhalb weniger Wochen bis Monate von selbst ab. Bei manchen Menschen können jedoch anhaltende Symptome auftreten, insbesondere wenn die Infektion schwerwiegend wird.

Im Jahr 2019 wurde bei mehr als 20.000 Menschen in den Vereinigten Staaten Kokzidiomykose diagnostiziert, 1.124 Menschen hatten bestätigte oder wahrscheinliche Fälle von Histoplasmose und es gab 240 Fälle von bestätigter oder wahrscheinlicher Blastomykose, so die Fälle, die den US Centers for Disease Control and Prevention gemeldet wurden. Das ist wahrscheinlich eine Unterzählung, da leichte Fälle wahrscheinlich nicht gemeldet werden und die Infektionen leicht als häufigere Lungenerkrankungen fehldiagnostiziert werden können, sagen die Forscher. Aber von den gemeldeten Fällen wurden mehr als die Hälfte der Menschen, bei denen Histoplasmose und Blastomykose diagnostiziert wurden, ins Krankenhaus eingeliefert. Etwa 5 Prozent der Histoplasmose-Patienten starben. Dasselbe taten 9 Prozent derjenigen mit Blastomykose.

Manche Menschen können eine schwere oder chronische Lungenentzündung entwickeln. Und bei einer kleinen Anzahl von Menschen können sich die Infektionen auf andere Teile des Körpers ausbreiten. Histoplasma „geht gerne auf unsere Leber und Milz, unser Knochenmark … Nebennieren … und unseren Darm ein“, sagt Spec.

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Blastomyces neigt dazu, sich auf Knochen und Gelenke auszubreiten. Es kann sich auch auf das Gehirn ausbreiten, wo es einen Abszess verursachen kann.

Kokzidien verbreitet sich in einem ähnlichen Muster wie Blastomyces, gezielt auf Knochen, Gelenke, Haut und das Gehirn. Aber anstatt einen Gehirnabszess zu erzeugen, verursachen die Pilze Meningitis, eine Entzündung der Membranen, die das Gehirn und das Rückenmark umgeben.

„Das ist für immer bei dir, wenn es sich auf dein Gehirn ausbreitet“, sagt Spec. „Man kann nicht loswerden Kokken.“ Ärzte können die Gehirninfektion mit Antimykotika behandeln und andere Medikamente verabreichen, um die Symptome zu lindern.

Antimykotika können die meisten anderen Infektionen beseitigen. „Wenn man es früh erwischt, geht es den meisten Menschen außerordentlich gut“, sagt er.

Warnsignale

Symptome aller drei Pilzkrankheiten verursacht durch Histoplasma, Coccidioides und Blastomyces Pilze sind ähnlich und können der Grippe oder anderen Lungeninfektionen ähneln. Anzeichen einer Pilzinfektion der Lunge können sein:

  • Fieber
  • Husten
  • Ermüdung
  • Schmerzen oder Beschwerden in der Brust
  • Gewichtsverlust
  • Kopfschmerzen
  • Schüttelfrost
  • Muskel- oder Gelenkschmerzen oder Gliederschmerzen
  • Kurzatmigkeit
  • Nachtschweiß für Menschen mit Blastomyces oder Kokzidien Infektionen

Wer ist am meisten von diesen Pilzinfektionen betroffen?

Menschen mit einem geschwächten Immunsystem entwickeln mit größerer Wahrscheinlichkeit Symptome und schwere Erkrankungen.

Und Pilzinfektionen und schwere Erkrankungen treten häufiger bei Männern als bei Frauen auf. Etwa 70 Prozent der Blastomyces Infektionen, 52 Prozent von Kokzidien Fällen und 56 Prozent von Histoplasma Infektionen traten bei Männern auf, wie die CDC-Umfrage von 2019 ergab.

Warum Männer stärker betroffen sind, ist nicht ganz klar. Einige Leute haben spekuliert, dass Männer dazu neigen, mehr Outdoor-Jobs und Hobbys zu haben, die sie Schmutz und damit mehr Pilzen aussetzen würden.

Es ist nicht klar, wie Jack Knudsen infiziert wurde. „Wir haben keine Ahnung, warum das passiert ist“, sagt Judy, 82, aus Oklahoma City. Jacks Immunsystem, das bereits mit chronischer lymphatischer Leukämie, Herzproblemen und Diabetes zu kämpfen hatte, war dem Pilz nicht gewachsen. „Er hat gekämpft“, sagt sie.

Er verbrachte zwei Wochen im Krankenhaus und erhielt intravenös Antimykotika. Außerdem nahm er für den Rest seines Lebens täglich vier Dosen eines flüssigen Antimykotikums namens Itraconazol ein. Er starb am 23. Januar 2020 im Alter von 79 Jahren. „Wir hatten 61 gute Jahre zusammen“, sagt Judy.

Es kann biologische Gründe für die männlich-weibliche Schiefe geben. Eine kürzlich durchgeführte Studie über Kokzidiomykose ergab, dass der Geschlechtsunterschied auch bei nichtmenschlichen Primaten und Hunden vorhanden war. „Es gibt kaum einen Unterschied zwischen berufsbedingten Expositionen und Hobbys zwischen männlichen und weiblichen Tieren“, sagt Spec, der nicht an dieser Studie beteiligt war.

Die Forscher fanden keinen Unterschied in der Infektionsrate bei Menschen bis zum Alter von 19 Jahren. Danach blieb die Infektionsrate bei Männern stabil. Aber die Infektionsrate bei Frauen ging zurück, berichteten Ian McHardy, ein Mikrobiologe und Immunologe bei Scripps Health in San Diego, und Kollegen im März 2022 Offenes Forum Infektionskrankheiten. Das könnte bedeuten, dass Östrogen und andere Hormone, die normalerweise bei Frauen in höheren Konzentrationen vorhanden sind, vor Pilzinfektionen schützen können. Aber dieser Link ist immer noch Spekulation.

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Pilze, die schwere Lungeninfektionen verursachen, werden jetzt in den gesamten USA gefunden

Eine Illustration der Sporen eines Bodenpilzes namens Histoplasma.Roger Harris/Science Photo Library/Getty

Sehen Sie, wie die Bereiche von Histoplasma, Blastomyces und Kokzidien haben sich in den Vereinigten Staaten von 1950 bis heute verändert.

Seltsamerweise können Menschen mit philippinischer oder afrikanischer Abstammung einem erhöhten Risiko ausgesetzt sein, schwerere Formen von Talfieber zu entwickeln. Der Grund ist unbekannt. Andere Menschen, einschließlich derjenigen, die schwanger sind, mit HIV/AIDS leben oder deren Immunsystem aus anderen Gründen geschwächt ist, haben ebenfalls ein höheres Risiko für eine schwerere Erkrankung durch alle drei Pilze. Ebenso Menschen mit Diabetes und ältere Menschen.

Wie kann ich herausfinden, ob meine Infektion durch einen Pilz verursacht wird?

Da die Symptome der Pilzinfektionen anderen Krankheiten so ähnlich sind, kann es schwierig sein, eine Pilzkrankheit zu diagnostizieren, sagt Spec.

Jack Knudsen begann 2018 mit Anfällen, sagt Judy. Zuerst dachten die Ärzte, er habe Epilepsie, aber Medikamente zur Behandlung der Erkrankung zeigten keine Wirkung. Als eine Seite seines Gesichts zu hängen begann, zeigten ein MRT und andere Tests, dass Jack hatte Histoplasma in seinem Gehirn. „Ich hatte noch nie in meinem Leben davon gehört“, sagt Judy, die sagte, sie wolle die Geschichte ihres Mannes teilen, um die Menschen auf die Krankheit aufmerksam zu machen.

Blut- oder Urintests können verwendet werden, um eine Pilzinfektion zu diagnostizieren. Röntgenaufnahmen des Brustkorbs oder CT-Scans können ebenfalls verwendet werden. In einigen Fällen müssen Ärzte möglicherweise eine kleine Menge Körpergewebe oder Körperflüssigkeiten entnehmen, um auf die Pilze zu testen.

„Viele Leute, die denken, dass sie es haben [a fungal infection] werden es wahrscheinlich nicht haben.“ Spec sagt. „Es ist eine Krankheit, die sicherlich häufiger vorkommt, als die Leute denken, aber immer noch relativ selten ist.“ Die neuen Karten, die Spec und Kollegen zusammengestellt haben, könnten Ärzten und anderen Menschen bewusster machen, dass die Pilzkrankheiten dort vorhanden sein können, wo sie leben.

Menschen, die befürchten, eine Pilzinfektion zu haben, können mycoses.org besuchen, wo Spec und Kollegen interaktive Karten zusammengestellt haben, die zeigen, wo die Pilze gefunden werden. „Du wirst sehen können [based on] wo Sie leben, wofür Sie gefährdet sind. Wenn Sie diese Daten haben, ist es Ihr bestes Ziel, mit einem Arzt zu sprechen, um sich testen zu lassen.“

Jeder Arzt kann einen Test anordnen, aber Spezialisten für Infektionskrankheiten haben möglicherweise mehr Erfahrung mit Pilzkrankheiten, sagt er.

I. McHardy, et al. Geschlechtsunterschiede in der Anfälligkeit für Kokzidioidomykose. Offenes Forum Infektionskrankheiten. Vol. 9, März 2022. doi: 10.1093/ofid/ofab543

DJ Smith, et al. Überwachung auf Kokzidioidomykose, Histoplasmose und Blastomykose – USA, 2019. Morbidität und Mortalität Wöchentlicher Bericht. 19. August 2022 doi: 10.15585/mmwr.ss7107a1

Autoren: Tina Hesman Saey von Sciencenews

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